¿El perro tiene mal aliento?

¿El perro tiene mal aliento?

El olor estaba allí. No es abrumador, pero “apagado” y definitivamente no es normal. El aliento de mi hijo de seis años, Bouvier Atle, simplemente nunca, nunca apestó. Sin embargo, aquí estaba. Algún tipo de olor asqueroso que emanaba de su pequeña y dulce cara. ¿Era hora de una limpieza dental?

Si detecta un hedor proveniente de lo que cree que es la boca de su perro, y lo atribuye a los dientes sucios, puede que quiera pensarlo de nuevo. Mientras que el mal aliento podría ser el resultado de una enfermedad dental, el mal olor podría ser el resultado de otra condición.

Cuando la boca de tu perro huele

A menudo consideramos que las enfermedades dentales – la acumulación de placa y sarro en los dientes y la inflamación de las encías (gingivitis) – son la principal causa del mal aliento en un perro. Aunque la gravedad de las enfermedades dentales no debería minimizarse, hay muchas otras razones por las que la boca de su perro podría oler mal. Otras causas de los olores desagradables incluyen:

  • La lengua
  • Enfermedades metabólicas, como la diabetes y la enfermedad renal
  • Problemas gastrointestinales por lamer o tragar en exceso, creando un exceso de gas en el tracto gastrointestinal
  • Trastorno gastrointestinal causado por megaesófago, alergia alimentaria, sobrecrecimiento bacteriano, neoplasia (cáncer de estómago o intestinos) o un cuerpo extraño (huesos, piedras, juguetes, calcetines)
  • Alimentación (dietas a base de pescado, ácidos grasos orales, coprofagia, consumo de otros alimentos fétidos)
  • Maldigestión
  • Enfermedad respiratoria (rinitis, sinusitis, neoplasia)
  • Enfermedad oral no periodontal (ortodoncia, faringitis, amigdalitis, neoplasia)
  • Enfermedad autoinmune
  • Cáncer oral
  • Traumatismo (cuerpos extraños en la boca, paladar dañado por la masticación de un palo, lesiones en el cable eléctrico, agentes cáusticos)

Comprender el origen del olor es su primera tarea y puede requerir la experiencia de su veterinario, o especialista veterinario, para precisarlo. El linfoma de células T, por ejemplo, es una enfermedad rara pero mortal que puede presentarse en la cara. Imita muchas otras condiciones y puede ser difícil de diagnosticar sin la intervención de un especialista.

¿El perro tiene mal aliento?

Lisa Rodier

¡¿Por qué apesta la cabeza de mi perro?!

Me obsesioné con examinar la cara de Atle, cerrar su boca, tomar una bocanada, abrir su boca, tomar una bocanada…

Pensé que tal vez su barba era la culpable y se puso celoso por el lavado diario de la barba; esto no eliminó el hedor.

Es un perro que tiene alergias, y aunque no había notado que lamiera excesivamente ninguna parte del cuerpo, puede ser un lamedor de “armario”; intentamos una prueba corta de Apoquel (un medicamento recetado para la dermatitis) pero el olor se mantuvo.

Luego, experimentamos con un curso de Pepcid, junto con un probiótico, para ver si los problemas gastrointestinales leves eran la raíz de sus enfermedades, o si al lamerlo se había perdido el equilibrio bacteriano en el intestino. Todavía no hay resolución.

¿El perro tiene mal aliento?

Lisa Rodier

Visitamos a nuestro veterinario, quien informó que sus dientes y encías se veían bastante bien, con sólo un poco de acumulación de sarro, pero tal vez una limpieza era necesaria. Mencionó que algunos perros retienen la humedad en sus caras, pero no persiguió ese tema; su cara se veía muy bien.

El olor persistió durante unos meses sin que se notaran granos o crecimientos en su cara o en su boca, hasta que hicimos un viaje por carretera al sur, a Georgia, en abril. Cuanto más al sur estábamos, más picazón tenía Atle. En un día, había puntos calientes a cada lado de su labio inferior.

Envié una foto a su dermatóloga veterinaria certificada, Tiffany Tapp, DVM, DACVD, y rápidamente diagnosticó “pioderma del pliegue de los labios”. Me dijo cómo tratarlo usando productos tópicos y… ¡voilà! – Al día siguiente, el olor que había persistido durante unos meses había desaparecido por completo. Habíamos encontrado nuestra respuesta.

Causas dermatológicas del mal aliento en los perros

Los pliegues de los labios, los pliegues de la piel de la cara, e incluso las orejas de un perro pueden producir un olor que parece provenir de la boca – pero no lo es. Pliegues de piel y orejas: ¡Ya sé lo que son! Pero el pliegue de los labios se me escapó por completo. En muchos perros, es una pequeña y apenas perceptible grieta en la mandíbula inferior, a cada lado de la boca, en la zona donde el tejido de la mucosa labial se encuentra con la piel pelada.

La pioderma de pliegue de labios es una forma de pioderma de pliegue de piel (complejo intertrigo) y, adivina qué – ¡apesta! Húmedo y caliente, los pliegues labiales (y faciales) proveen todo lo que las bacterias patógenas y/o la levadura necesitan para establecerse. La condición es más frecuente en perros con papada suelta, babas y babas, y en aquellos con pliegues profundos en los labios y la piel de la cara, como los perros braquiocefálicos. Spaniels, Perros Pastores Alemanes, Bulldogs, Mastines y Terranova son sólo algunas de las razas propensas a esta condición. Pero también puede presentarse en perros que nadan o cuyos pliegues labiales tienden a permanecer húmedos.

Eso, evidentemente, era el problema de Atle: los viajes diarios a la playa y los frecuentes lavados de cara (sin secarse), combinados con el consumo normal de agua, prepararon el terreno para que las bacterias prosperaran en sus pliegues labiales. Cuando presioné al Dr. Tapp para que me dijera cómo, a los seis años de edad, Atle podría desarrollar repentinamente una dermatitis del pliegue labial, dijo que podría haber experimentado cambios acumulativos en la barrera de su piel o un aumento en la exposición a los alérgenos. Y, horrores – su labio podría estar más caído con la edad, o podría haber sufrido sutiles cambios anatómicos, creando un problema de pliegue de labios.

Probablemente, pensó, era un número de cosas, con los cambios predisponentes más comunes siendo la humedad y el calor. La alergia produce inflamación que conduce al calor; los viajes diarios a la playa, la baba diaria y los tazones de agua contribuían a la humedad para completar la receta de este asunto apestoso y poco saludable.

Cómo prevenir el pioderma de pliegue de la piel

¿El perro tiene mal aliento?

Lisa Rodier

Si su perro se encuentra en una de las categorías anteriores, la prevención es su mejor amiga para mantener a raya el pioderma del pliegue de los labios (y de la piel). A algunos perros les va bien si el pelo de sus pliegues labiales se mantiene corto. Para los perros cuyos pliegues labiales y faciales retienen la humedad, la limpieza diaria de los pliegues ayuda. Al Dr. Tapp le gusta una solución 50/50 de vinagre blanco y agua o un astringente de venta libre como Domeboro (disponible sin receta en la mayoría de las farmacias).

El Dr. Tapp ha tenido un buen éxito (y nosotros también) con el spray Vetericyn VF prescrito por el veterinario, una solución de ácido hipocloroso (HOCl) de pH equilibrado y super-oxidado que no es tóxico, no irrita y muestra inhibición microbiana. El spray es seguro para usar en la cara, los labios y alrededor de los ojos; el producto imita el poder mortal de los neutrófilos (que producen HOCl durante su “explosión oxidativa”) y funciona bien para el mantenimiento para limpiar, reducir el olor y matar las bacterias sin desarrollar resistencia ya que no es un antibiótico.

Limpiar con una toallita de clorhexidina o un spray como el producto para mascotas Douxo Chlorhexidine también puede funcionar para su perro.

Como con cualquier tipo de infección, el pioderma avanzado del pliegue de labios puede requerir un antibiótico oral o tópico y/o una medicación antilevadura para tratarlo. Su veterinario puede hacer una simple prueba citológica para diagnosticar si una infección es bacteriana o por levaduras y luego prescribir el tratamiento apropiado.

Como último resultado, para los perros con infecciones crónicas del pliegue de los labios, una cirugía bastante simple (quiloplastia) para eliminar el pliegue de la piel puede ser la mejor intervención, ya que esencialmente hace que el problema desaparezca para siempre. Sí, tu perro puede hacerse un lifting facial antes que tú!

¿El perro tiene oídos malolientes?

Me costaba creer que los oídos de un perro pudieran ser la fuente de un olor ofensivo que pudiera atribuirse a la boca del perro. El Dr. Tapp se apresuró a decirme que a menudo, sólo las enfermedades del oído más severas son visibles para nosotros; las primeras enfermedades del oído pueden no ser visibles pero pueden omitir un olor “apagado” que es difícil de precisar. La cabeza del propio Golden Retriever del Dr. Tapp a veces huele, y dice, “A veces es levadura en sus oídos, a veces algo asqueroso que comió, y a veces un pliegue labial inflamado”. ¡Es bueno saber que no estamos solos!

Olfatear es creer

En el caso de Atle, lo que era tan misterioso era que no vi nada que se viera mal en su barbilla o en el pliegue del labio para indicar un problema. En retrospectiva, ahora me doy cuenta de que la mucosa adherida a su labio estaba inflamada y era de color rojo brillante a veces, en lugar de un rosa más tenue y tranquilo.

Lo más probable es que Atle siga siendo propenso a la dermatitis del pliegue de los labios, pero con la dedicación de mantener la zona limpia y seca, es menos probable que veamos una infección bacteriana completa que requiera medicación oral.

Si huele “mal aliento” hay una buena posibilidad de que se necesite la ayuda de un veterinario de práctica general o un especialista para localizar y diagnosticar el problema. Signos graves como sangrado, enrojecimiento, secreción oral, hábitos alimenticios inusuales o anorexia son signos claros de un problema. Pero no hay que descartar la importancia de llegar a la raíz de problemas más sutiles y apestosos. Su perro – y su nariz – se lo agradecerán.

¿El perro tiene mal aliento?

Pawsh Dog Boutique & Salón

El consejo del peluquero: Afeitarse y secarse los labios

Amy Stempel (se ve aquí) prepara perros en Pawsh Dog Boutique & Salon en Boston. Ella ha cepillado miles de perros a lo largo de sus 16 años de carrera, ganando múltiples premios en competiciones de cepillado profesional a lo largo del camino. Y está familiarizada con la dermatitis del pliegue de los labios!

Stempel dice que tiende a ver problemas de pliegues labiales en primavera y otoño, cuando la temporada de alergias está en pleno apogeo. Los perros cuyos rostros tienden a no secarse nunca – aquellos con rostros peludos y húmedos, los que nadan mucho, los que babean en exceso – son los más propensos a aparecer en el salón con problemas de pliegue de labios. Como yo, la mayoría de sus clientes asumen que el perro tiene mal aliento o un olor a barba húmeda.

Para ayudar en la prevención, ella rutinariamente afeita el pelo de los labios de sus clientes y recomienda mantener las barbas limpias y secas.

Lisa Rodier, CNWI, vive en el sur de Rhode Island con su marido y Bouvier. Cuando no está en la playa, compite con Atle en pruebas de trabajo de aromas, y da clases de trabajo de nariz K9. También puede encontrarla montando su bicicleta o remando.

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