¡Limpien sus pistas!

Es importante saber cuáles son las señales para su perro. Sí, apuesto a que crees saberlo, pero en realidad tu perro puede pensar que tus pistas son muy diferentes de las que tú crees que son.

¡Limpien sus pistas!

Fotos de Bonita Ash

Como entrenador profesional, soy bastante bueno añadiendo pistas que son claras para mí y para el perro. Sin embargo, recientemente he tenido un poco más de tiempo para trabajar con mi propio perro, Willow, un pastor australiano de 3 años. Ha sido muy divertido enseñarle algunos trucos nuevos, añadirle pistas humorísticas a esos comportamientos e incluso cambiar algunas pistas a algunos trucos que ya ha aprendido. Pero he visto esa mirada de perplejidad en su rostro algunas veces, como si dijera: “Oye, mamá, no lo entiendo. ¿Puedes ser más clara?” Supongo que es hora de limpiar mis pistas.

¡Limpien sus pistas!

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¿Qué es un taco?

Desde la perspectiva del manipulador, un indicio es la palabra o acción que adjuntamos a un comportamiento específico que el animal ha aprendido para que podamos obtener ese comportamiento de nuevo. En el entrenamiento humanitario y amigable con los perros que uso (y espero que usted también lo haga), se usa la palabra “taco” en lugar de “comando”. Comando implica “¡Hazlo o de lo contrario!” En el mundo del entrenamiento positivo, si el perro no responde a mi señal, es mi trabajo como entrenador evaluar lo que acaba de ocurrir y ajustar mis propias acciones para ayudar al perro a tener éxito. Si el perro tiene éxito, el perro gana refuerzo, y el refuerzo hace que el comportamiento sea más probable que ocurra de nuevo.

En realidad, un taco es cualquier cosa que su perro pueda percibir. También es una oportunidad para ganar un refuerzo. Nuestros perros ven, oyen, huelen, tocan y saborean, igual que nosotros, así que cualquier cosa que un perro sea capaz de percibir por uno de sus sentidos puede convertirse en una pista. En el mundo de los perros mascota, la mayoría de la gente usa pistas verbales, con señales de mano que vienen en un segundo cercano. En los deportes caninos y el trabajo de los perros de servicio, los adiestradores pueden utilizar otros tipos de pistas, incluyendo pistas olfativas.

¡Limpien sus pistas!

¿Conoces el abecedario?

Tengan en cuenta el ABC: Antecedentes. Comportamiento. Consecuencia.

Es importante entender que la señal (un antecedente) no es lo que causa el comportamiento. La consecuencia del comportamiento es lo que hace que el comportamiento específico sea más probable que aumente o disminuya. Si te gusta ese comportamiento específico (el sentarse, el bajar, etc.) y quieres que tu perro lo haga de nuevo, ¡refuerza el infierno! El refuerzo impulsa el comportamiento.

Cómo añadir un taco

Si quiere enseñar a su perro un nuevo comportamiento, primero debe “mostrarle” lo que debe hacer y asegurarse de que el comportamiento es fiable antes de añadir una pista.

Por ejemplo, si intento enseñar a un perro a sentarse, ayudaría a provocar el comportamiento atrayendo, capturando o moldeando el movimiento. Nuestros perros saben cómo sentarse, ¿verdad? Simplemente no saben cómo sentarse cuando decimos “sentarse”.

Para atraer al perro a sentarse, sostenga un trozo de comida en la mano, colóquelo en la nariz del perro y muévalo hacia arriba y hacia atrás sobre la cabeza del perro. Esto hace que el perro mire hacia arriba, se balancee un poco hacia atrás, y mientras lo hace, su trasero baja. Cuando el trasero del perro toque el suelo, marcarás el comportamiento deseado con el clic de un clicker (o un marcador verbal, como la palabra “¡Sí!”) y le darás al perro un delicioso trozo de comida.

Para capturar una sentada, sólo hay que esperar pacientemente y observar al perro. Cuando el perro se mueva a la posición de sentado, haz clic/trata.

Para dar forma a una sentada, considere todas las partes diminutas de la posición de sentada completa (mirando hacia arriba, meciéndose hacia atrás, la parte trasera comienza a acercarse al suelo), y refuerce cada una de esas partes diminutas hacia el comportamiento final de la sentada.

Una vez que el perro está realizando el comportamiento de manera confiable (al menos del 80 al 90 por ciento del tiempo), puede comenzar a incorporar cualquier taco que desee utilizando su taco deseado mientras el perro realiza el comportamiento.

Después de que el perro tenga éxito unas cuantas veces, usa el taco antes de que el perro realice el comportamiento. Ejemplo: Diga “¡Siéntate!” (siempre en un tono de voz alegre). Haz una pausa un segundo, y luego atrae al perro a la posición de sentado. Al hacer una pausa, le da al perro la oportunidad de asociar el sonido de su señal verbal, “¡Siéntate!”, con el comportamiento de sentarse.

Preste mucha atención a su perro cuando diga la señal; si ve el más mínimo movimiento que le indique que está a punto de sentarse, elógiela (¡Buena chica!) y atráigala el resto del camino a la posición sentada, luego haga clic/tratamiento. Al alentar hasta el más mínimo movimiento, puedes ayudar a aumentar su respuesta a la señal verbal. Con cada repetición sucesiva, lentamente se desvanece el señuelo, y voila!, su perro responderá a su señal verbal “¡Siéntate!”.

Cómo cambiar o añadir un taco adicional

Los perros pueden aprender múltiples señales para un solo comportamiento. Tengo tres pistas diferentes para la sentada de Willow: una pista verbal (una pista auditiva que puedo usar si mis manos están ocupadas); una señal de mano (una pista visual que puedo usar si estoy hablando); y la vista de las llaves del coche (otra pista visual que entrené sólo por diversión). Debo continuar usando y reforzando cada taco periódicamente si quiero que la respuesta de Willow a estos tacos sea fiable.

Si quieres cambiar una señal, usa la “nueva”, haz una pausa, luego da la señal “conocida” y haz clic/trata la respuesta correcta. Repita varias veces. A continuación, dé la nueva señal, haga una pausa un poco más larga, dé la señal conocida, y luego haga clic/trate el comportamiento deseado. Esto le da tiempo al perro para asociar la nueva pista con la vieja.

A medida que usted continúe repitiendo este ejercicio, en poco tiempo, su perro escuchará la nueva señal y adoptará el comportamiento deseado antes de que usted tenga la oportunidad de dar la señal conocida. Estará emocionado, así que no se olvide de hacer clic y tratar! ¡Buen trabajo! Acabas de cambiar un taco.

Cada perro aprende a un ritmo diferente, al igual que cada uno de nosotros. He visto perros que pueden aprender un nuevo taco en tan sólo tres o cuatro clics y otros tardan más. Si haces un buen trabajo minimizando tu propio lenguaje corporal, ayudarás a tu perro a tener éxito en menos tiempo.

Confundiendo a nuestros perros

A menudo en el entrenamiento, cuando un perro no realiza el comportamiento deseado en respuesta a la señal dada, culpamos al perro. A menudo oigo, “¡Me está echando!” o “¡Está siendo testaruda!” En realidad, el adiestrador no fue lo suficientemente claro para que el perro entendiera lo que la persona estaba tratando de enseñar. Aquí hay formas de confundir a nuestros perros:

Esperando que nuestros perros conozcan nuestro idioma de forma automática. Los perros no vienen con un paquete de software de inglés instalado. Debemos enseñarles pacientemente nuestro idioma, un taco a la vez.

No tomarse el tiempo para definir el comportamiento del objetivo del taco. Tenga en cuenta la definición específica de lo que espera. Le sugiero que cree un diccionario de tacos. Anote cada taco que usa actualmente, y luego defina el comportamiento objetivo de cada taco. ¿Quieres una silla recta con caderas cuadradas o una silla con asiento lateral? ¿Un speedy down o un slow down? Definir por escrito sus señales y el comportamiento objetivo de cada una le ayudará a tener claro en su mente lo que espera, y eso lo hará más claro para su perro.

Mira el diccionario que mi colega, Sarah Foster del Cold Nose College Atlanta, preparó para su perro, Jane (ver página 7).

Añadiendo señales demasiado pronto. Es importante enseñarle a su perro el comportamiento y asegurarse de que puede realizarlo de forma fiable antes de añadir la señal.

Usando dos pistas simultáneamente. Por ejemplo, una clave verbal y una clave corporal (señal de la mano): Los perros son observadores entusiastas. Captan nuestro lenguaje corporal antes de captar nuestras palabras. Si usas una clave verbal, pero también un movimiento corporal con ella (como la palabra “siéntate” y luego la señal de mano para “siéntate”), apostaría que si dices la palabra y no usas el movimiento corporal, el perro probablemente no entendería lo que quieres decir y podría no darte el comportamiento que esperas.

REFUERZO POBRE. No dejes de reforzar el comportamiento recién aprendido lo suficiente para que se vuelva fluido. Algunos perros se dan cuenta muy rápido, otros más lentamente, pero todos pueden aprender si somos pacientes y reforzamos el comportamiento deseado apropiadamente.

Escogiendo señales que se parecen o suenan similares. Escoger las señales verbales como Abajo y Arco para dos comportamientos diferentes puede ser confuso para su perro. En lugar de Bow, sugiero Bravo o TaDa!

Hay otras razones por las que un perro no responde a un taco: el perro no vio ni oyó el taco; el perro no reconoció el taco porque es demasiado similar a otro taco; el perro se distrajo por el entorno (otro perro, persona, ardilla); el perro se sintió inseguro.

Así que, repite después de mí: “No culpes al perro”. Echa un vistazo a tus técnicas de entrenamiento y encuentra una manera de ajustar el proceso para que puedas ayudar a tu perro a tener éxito. Cuando su perro tiene éxito, se gana un refuerzo y ese comportamiento que usted trabajó diligentemente para instalar y poner en marcha funciona perfectamente. El resultado es una clara comunicación con su amigo peludo favorito. Perro feliz. ¡Feliz entrenador!

Lisa Lyle Waggoner, una apasionada defensora del entrenamiento canino humanitario y con base científica, es una CPDT-KA, una entrenadora certificada en ansiedad por separación, una entrenadora certificada por Pat Miller de nivel 2 y una instructora de la Academia de Paseos de Perros Dog*tec. Es la fundadora del Cold Nose College en Murphy, Carolina del Norte, con sedes adicionales en Atlanta, Georgia y la Costa Espacial de Florida. Lisa ofrece soluciones de consultoría y capacitación en conducta a clientes en el área triestatal de Carolina del Norte, Georgia y Tennessee, y ofrece oportunidades educativas para entrenadores de perros y aficionados a los perros en todo EE.UU.

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