Defienda a su perro

Abogar significa apoyar o promover los intereses de otro. Como entrenador, siempre animo a mis clientes a ser defensores de sus perros. Para mí, esto significa anteponer el bienestar físico y emocional de su perro a sus propias necesidades. Esto incluye proteger a su perro de lesiones, de otros perros y de otras personas. También significa que usted puede necesitar hablar por su perro en una variedad de situaciones; después de todo, ¡su perro no puede hablar por sí mismo! Además, ser el defensor de su perro crea confianza entre usted y su perro. Quiero que mi perro confíe en que sólo lo pondré en situaciones que pueda manejar cómodamente.

Aquí hay algunas habilidades básicas importantes que necesita para promover y mantener el bienestar físico y emocional de su perro:

Comprender el lenguaje corporal canino

Defienda a su perro

Bonita Ash | AshfordStudio.com

Aprender cómo se comunican los perros, tanto con su voz como con su lenguaje corporal, es una habilidad invaluable. Tómese el tiempo para aprender y entender las señales frecuentes que los perros muestran. Es importante aprender los matices de ese lenguaje, especialmente en lo que se refiere a las señales de estrés, para poder leer con precisión el lenguaje corporal del perro y luego llegar a una conclusión sobre lo que siente el perro. El estrés se desarrolla a partir de la incapacidad de hacer frente a una situación actual. Al comprender y observar el lenguaje corporal de su perro, sabrá cuándo intervenir o cómo cambiar el entorno para reducir el estrés de su perro.

Asegúrate de mirar el cuerpo entero del perro, ya que las señales individuales tienen diferentes significados dependiendo del contexto de la situación. Comienza primero observando y anotando cada señal individual que veas en la pantalla del perro. Una vez que hayas anotado las señales, podrás sacar una conclusión sobre si se trata de una situación estresante para el perro. Las características de la raza pueden complicar el mensaje del perro, así como el corte de colas y/u orejas, así que por favor también ténganlo en cuenta.

Para obtener más información sobre cómo se comunican los perros, consulte “Aprenda a leer las señales corporales de su perro”, WDJ agosto de 2011, y Lenguaje corporal canino: Una guía fotográfica, por Brenda Aloff (Dogwise, 2005).

Desarrollar la conciencia de la situación

Siempre que estoy con mi perro, su bienestar es lo primero. Con mi perro, estoy escudriñando el entorno en busca de cosas que puedan afectar negativamente a mi perro, para poder cambiar de dirección o adaptarme adecuadamente para protegerla.

No es muy diferente a pasear con un niño pequeño por una feria callejera abarrotada; hay que evitar los perros extraños (¡estrés!), la gente que ha tomado demasiadas bebidas alcohólicas, los cristales rotos en la calle, etc., señalando al mismo tiempo las bellas artesanías que se venden, el talentoso malabarista, el aroma de la comida deliciosa, la música armoniosa que toca una banda entusiasta… No estoy diciendo que deberías intentar crear un mundo inauténtico para tu perro (o niño) – sólo que tú, como miembro adulto del equipo, tienes la responsabilidad de filtrar la experiencia del mundo de tu perro para que no se traumatice innecesariamente por cosas que están más allá de su capacidad de comprensión o absorción.

Maneje el estrés de su perro

No hay nadie que no haya pasado el punto de inflexión de su propio umbral de estrés. Imagina este escenario: Te levantas tarde. Se te pincha una rueda de camino al trabajo. Tu jefe hace un comentario sarcástico cuando entras en la oficina. Cuando llegas a casa esa noche, tu pareja es quisquillosa por algo que olvidaste hacer hace días. ¡Eso es suficiente para hacer que cualquiera de nosotros pierda el buen humor!

Múltiples factores de estrés pueden agravar la tensión que siente su perro también. A medida que entienda el lenguaje corporal de los perros, empezará a ver cómo pueden afectar a su perro las diferentes situaciones. ¿Es feliz? ¿Está incómodo? ¿Está asustado? Como defensor de su perro, es posible que tenga que intervenir o cambiar el entorno para ayudar a su perro.

Aquí hay cinco cosas que puede hacer para ayudar a su perro a estar más cómodo en una situación específica:

1. Evaluar la situación. Mire a su alrededor e intente determinar el o los factores estresantes que hacen que su perro se sienta incómodo.
2. Aumente la distancia entre su perro y la amenaza percibida. A veces la distancia por sí sola ayudará a su perro a sentirse más cómodo.
3. Prepárese para sacar a su perro de la situación si el aumento de la distancia no ayuda. No se sienta tentado a hacer que el perro soporte un ambiente incómodo. Hacerlo puede aumentar el estrés y también exacerbar el comportamiento del perro.
4. Cambie la opinión de su perro sobre lo que la hizo sentir incómoda. Tal vez es un niño pequeño y el perro no ha estado cerca de niños. En lugar de que el perro piense, “¡Un niño es algo que da miedo!” quieres que piense, “¡Un niño es algo bueno!” El contra-acondicionamiento y la desensibilización es la manera apropiada de lograrlo y es muy efectivo cuando se implementa lenta y consistentemente a lo largo del tiempo.
5. Si siente que está fuera de control, llame a un profesional del comportamiento canino que sea experto en técnicas positivas para modificar el comportamiento canino.

Para más información sobre cómo manejar el estrés de un perro temeroso, consulte “Agresión por miedo” (este número).

Defienda a su perro

Poner en práctica la promoción

Ahora que ya has entendido las habilidades básicas, veamos los diferentes lugares para usarlas:

Abogar en casa

Ningún perro debería tener que ser temeroso o aprensivo en su propia casa. Como defensor de mi perro, he aprendido a ofrecer un cortés “no” a los amigos bienintencionados que preguntan si su perro puede acompañarlos a nuestra casa. No todos los perros disfrutan inmediatamente de un intruso en su propia casa y es mucho más divertido visitar a mis amigos sin preocuparse de cómo se llevan nuestros perros. Además, tenemos gatos en nuestra casa, así que no confío en perros desconocidos alrededor de nuestros peludos felinos.

El cambio es juego limpio; incluso si tu perro siempre ha interactuado bien con perros nuevos y desconocidos, debes dejar a tu perro en casa cuando visites las casas de amigos o parientes que tengan mascotas. ¿Por qué estresar a los perros de tus amigos o parientes en sus propias casas? Es posible que no respondan bien, lo que sería desafortunado para ellos y para su perro.

Si tiene perros (o gatos y otras mascotas) que no se llevan bien, es posible que tenga que tomar algunas decisiones difíciles sobre si deben o no vivir juntos o, como mínimo, tomar medidas drásticas para controlar rigurosamente el flujo de tráfico en su casa para que no tengan ninguna oportunidad de hacerse daño o aterrorizarse mutuamente. Nadie debería tener que vivir con miedo en sus propios hogares, tampoco. Por mucho que le duela extrañarlos, considere la posibilidad de cambiar de casa a cualquier mascota o mascotas que tengan la mejor capacidad para una vida feliz en otro lugar.

Para más información sobre la posible necesidad de volver a alojar a un perro, véase “Agresión doméstica con perros múltiples”, WDJ abril de 2010.

Aprecio mucho a los que acogen a los perros. Pero si decide convertirse en un hogar de acogida para un perro necesitado, por favor, tenga en cuenta que su última responsabilidad es asegurar la comodidad y la seguridad del perro o perros actuales que ya están en su casa. Un flujo constante de nuevos perros dentro y fuera de un hogar puede ser extremadamente estresante para los perros de la familia. He visto a más de unos pocos perros de la familia desarrollar problemas de comportamiento relacionados con el estrés debido a la avalancha de nuevos perros que van y vienen. Como defensor de su perro, considere cuidadosamente si la adopción es adecuada para usted y su perro.

Su perro también debe estar cómodo y a salvo de ser herido o asustado por otros humanos en la casa. A los niños pequeños, adolescentes, cónyuges y padres ancianos se les debe enseñar a ser amables y respetuosos con el perro. Si no se puede confiar en que alguien en la casa sea tan protector con el perro como usted, entonces sus interacciones con el perro deben ser supervisadas, o el perro debe ser mantenido en un lugar donde pueda estar a salvo del acoso cuando usted no esté allí para supervisar.

Para obtener más información sobre cómo manejar la vida con niños y perros, consulte “Cómo enseñar a los niños y a los perros a llevarse bien desde una edad temprana”, WDJ mayo de 2012, y Vivir con niños y perros sin perder la cabeza, de Colleen Pelar (Dream Dog Productions, 2012).

Protegiendo a su perro en desfiles, fiestas y reuniones al aire libre

Aunque podemos disfrutar de que nuestros compañeros caninos nos acompañen, muchos perros no se sienten cómodos en eventos ruidosos a menos que hayan sido acondicionados apropiadamente para disfrutar de la variedad de vistas y sonidos en eventos como desfiles. Si no está seguro de cómo su perro disfrutará de un evento específico, déjelo en la seguridad y comodidad de su propia casa o prepárese para crear tanta distancia como sea necesario para que su perro se sienta cómodo. Puede que incluso tenga que abandonar el evento.

Incluso cuando has implementado el mejor entrenamiento que sabes, las cosas pueden salir mal. Después de cuatro años de entrenamiento y socialización con mi perro, Willow, que había demostrado estar muy cómoda en una variedad de deportes caninos ruidosos al aire libre y otros eventos públicos, sentí que estaba lista para acompañarme a uno de nuestros desfiles locales en un pueblo pequeño. Me armé con sus golosinas favoritas para poder usar la comida, según fuera necesario, para acompañar cualquier vista o sonido nuevo e inusual. Pensaba en bandas de música, jinetes a caballo, ¡quizás un camión de bomberos!

Bueno, no había considerado la posibilidad de un club de buggy en las dunas y más de 20 vehículos ruidosos con sus motores en marcha! A medida que se acercaba la entrada del desfile, Willow comenzó a entrar en pánico y me apartó del ruido. Nos retiramos 30 o 40 pies – pero eso estaba todavía demasiado cerca. Cuando le ofrecí un regalo, miró hacia otro lado. ¡Mi perro, muy motivado por la comida, tenía anorexia por el estrés! Como su defensor, necesitaba retirarme con ella a una distancia más cómoda, que resultó ser un par de cuadras, donde pudimos sentarnos juntos y observar el desfile mientras disfrutábamos de deliciosos bocadillos.

Por mucho que quiera disfrutar del evento al que asiste con su perro, si lo está pasando mal, priorice su experiencia sobre la suya. Puede que te entristezca perderte lo que fuiste a ver -por ejemplo, ver a los niños de tu vecino en la banda de música- pero, créeme, serás mucho más feliz si no tienes que pasar el resto de la vida de tu perro condicionándolo para que supere (como una posibilidad) su nuevo miedo a los vehículos ruidosos.

Ayude a su perro a sentirse seguro en las visitas al veterinario

Willow siempre superaba su umbral de estrés a los pocos momentos de entrar en la puerta de la oficina de nuestro antiguo veterinario. Cuando llegó a nuestra casa como un cachorro, estaba decidido a condicionarla positivamente no sólo a que le gustara, sino a que la amara, el veterinario. Lamentablemente, una infección crónica del tracto urinario que persistió durante más de seis meses, a pesar del tratamiento, le causó un intenso temor a esa práctica veterinaria en particular.

Como es más fácil ayudar a un perro a desarrollar una asociación positiva con un nuevo lugar que cambiar una asociación negativa con un lugar conocido, decidí cambiar de consultorio. Willow ahora se siente cómoda yendo a ver a su nuevo veterinario, ¡especialmente porque el nuevo veterinario también usa técnicas de manejo de bajo estrés! (Ver “Visitas veterinarias menos estresantes”, WDJ Marzo 2010.)

Pocos dueños reconocen los signos de que sus perros están estresados en el veterinario. Al aprender el lenguaje corporal de los perros, estará preparado para reconocer el estrés en su perro en el veterinario y hacer los ajustes apropiados.

Observe la sala de espera antes de entrar. Colóquese de manera que su perro tenga suficiente espacio. Lleve juguetes o comida para mantener a su perro ocupado – y hable si siente que su perro no está cómodo con una cierta técnica de manejo veterinario!

Willow está más cómoda conmigo que con el veterinario cuando se necesita sujeción para una extracción de sangre. Pido que la extracción de sangre se haga en la sala de tratamiento y no en la parte de atrás de la clínica veterinaria, o pido que la acompañen a la parte de atrás donde puedo ser yo quien la sujete.

También puede ser proactivo en el entrenamiento de su perro para que disfrute de la manipulación del cuerpo, así como para que se sienta cómodo con la sujeción, la sujeción del collar (si tiene que quitarle la correa) e incluso el bozal. Si su perro ya ha aprendido a “amar” un bozal, será un momento menos de estrés en caso de que un veterinario necesite utilizarlo.

Seguro en la guardería de perros o en la clase de entrenamiento

Es importante ayudar a nuestros perros a aprender a navegar en nuestro extraño mundo humano. Una forma útil de ampliar su experiencia y educación es inscribirse en una clase de entrenamiento positivo con su perro. Aprenderá a familiarizarlo apropiadamente con la variedad de vistas y sonidos que encontrará en su vida con usted, y aprenderá a enseñarle a su perro buenos modales tanto dentro como fuera de su casa. Las clases de adiestramiento deben ser divertidas, efectivas y crear confianza entre usted y su perro, lo que enriquece el vínculo entre ustedes.

Hoy en día hay muchos cursos y talleres de capacitación disponibles, sin embargo, no todos ellos proporcionan experiencias positivas para los inscritos. Por favor, investigue para encontrar una clase de entrenamiento positiva y libre de fuerzas, donde el enfoque sea enseñar al perro lo que debe hacer, en lugar de castigar comportamientos no deseados. Entreviste al entrenador y haga preguntas de sondeo sobre los ejercicios que se enseñarán y las técnicas y métodos que se utilizarán.

Si algo no suena bien o plantea preocupaciones, busque otro entrenador que no sólo tenga en cuenta el interés superior de su perro, sino que también escuche y aborde cualquier preocupación que pueda tener en el camino. Y nunca utilice una técnica de entrenamiento en su perro sólo porque el entrenador se lo haya dicho. Usted es el defensor de su perro. Si no se siente cómodo con la situación, tiene derecho a decir: “No, gracias”.

Los talleres ofrecen otra oportunidad educativa para usted y su perro. A diferencia de las clases grupales, en las que el perro tiene la capacidad de acostumbrarse al nuevo entorno durante toda la duración de la clase (normalmente de seis a siete semanas), los talleres suelen ser de uno o dos días. Un ambiente de taller con muchos adiestradores y perros puede ser abrumador. Algunos perros se adaptan rápidamente, otros pueden tardar unas horas y otros pueden no ser capaces de adaptarse en el tiempo asignado.

Si su perro se estresa cada vez más en un ambiente de taller, como el defensor de su perro, es mejor empacar e irse que forzarlo a soportar más de lo que puede manejar. Una vez que su perro esté seguro y feliz en casa, puede volver al taller y observar y aprender sin la preocupación de un perro incómodo a su lado.

Usa tu voz para tu perro

Cuando traes un perro a tu casa, te comprometes a una relación de 10 a 15 años con una criatura asombrosa y maravillosa que no tiene la capacidad de hablar verbalmente y decir “no”. Depende de ti, como defensor de tu perro, asegurar su bienestar.

Lisa Lyle Waggoner, una apasionada defensora del entrenamiento canino humanitario y con base científica, es una CPDT-KA, una entrenadora certificada en ansiedad por separación, una entrenadora certificada por Pat Miller de nivel 2 y una instructora de la Academia de Paseos de Perros Dog*tec. Es la fundadora del Cold Nose College en Murphy, Carolina del Norte, con sedes adicionales en Georgia y Florida. Lisa ofrece soluciones de consultoría y capacitación en conducta a clientes en el área triestatal de Carolina del Norte, Georgia y Tennessee.

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