Sientate pasa

Sientate pasa

Sentarse en el momento oportuno es uno de esos comportamientos básicos que todo perro debería conocer, y felizmente, es un comportamiento absurdamente simple de enseñar. De hecho, les recuerdo a mis estudiantes que sus perros ya saben cómo sentarse, ¡es la parte de “hacerlo en el momento justo” en la que tenemos que trabajar!

En ninguna parte, quizás, la diferencia entre el entrenamiento positivo y el compulsivo es más hermosa y obvia que con el “siéntate”. Una parte considerable de la primera sesión de muchas clases de compulsión se dedica a enseñar a los dueños cómo forzar a sus perros a sentarse sacudiendo, empujando y manipulando varias partes del cuerpo. Paso mi primera noche de clase hablando con mis estudiantes, explicando cómo (y por qué) vamos a entrenar a nuestros perros sin usar la fuerza. Mientras tanto, mi perro de demostración de la noche – un perro obstinado y no entrenado proporcionado por uno de mis estudiantes, un perro que no he conocido antes – ofrece enfáticamente asiento tras asiento tras asiento. ¿Magia? No realmente – sólo una aplicación de los elementos de refuerzo positivo del “condicionamiento operante”, una técnica de entrenamiento que enseña a un perro a ofrecer voluntariamente los comportamientos que queremos.

Marcadores Mágicos

Sientate pasa

La clave para un entrenamiento positivo es recordar que hay que notar y recompensar al perro cuando hace algo bien. Un perro se sienta docenas de veces al día, solo. Si nos empeñamos en recompensarlo un buen porcentaje de las veces que lo hace, lo hará aún más, porque todos los seres vivos repiten comportamientos que les son gratificantes. Es por eso que tantos perros saltan sobre las personas. Tendemos a ignorar a los perros cuando están sentados tranquilamente, y les prestamos atención cuando saltan. Son recompensados por saltar, así que saltan más.

Un marcador de recompensa es una palabra o un sonido que le dice a un perro en el instante en que ha mostrado un comportamiento deseable. Los clickers se usan comúnmente como marcadores de recompensa porque el sonido Click! es muy distintivo y consistente. Los marcadores de recompensa también pueden consistir en la palabra “¡Sí!” (o cualquier otra palabra que elijas), un “clic de boca”, el clic de un bolígrafo o cualquier otro sonido consistente y distinto. El “Click!” o “Sí” (u otro marcador de recompensa) es una promesa al perro de que va a recibir un premio, y cada “Click!” gana un premio.

Los entrenadores positivos utilizan los premios como recompensa porque la comida es el principal motivador – todos los seres vivos necesitan comida para sobrevivir – y porque un perro puede comer rápidamente su premio y volver a la diversión del entrenamiento. Es posible entrenar sin marcadores de recompensa y golosinas usando juguetes, juego, caricias y/o elogios como recompensas; pero en mi experiencia, es menos efectivo y menos eficiente.

Echemos un vistazo a mi perro de demostración de la primera noche y veamos cómo funciona el marcador de recompensa.

Comienzo la clase presentándome y hablando de la filosofía del entrenamiento positivo de perros. Mientras hago eso, también tengo la correa del perro de demostración en mi mano. Pruebo su respuesta al clicker haciendo clic en mi bolsillo para amortiguar la nitidez del sonido. Luego le doy un regalo irresistible. Hago clic y doy golosinas varias veces más y luego, suponiendo que no reaccione mal al sonido del clicker, lo saco del bolsillo y continúo con los clics y golosinas mientras hablo. Normalmente, no se necesita más de media docena de golosinas para convencer al perro de que me preste atención.

Una vez que esto sucede, detengo el flujo constante de golosinas, y sostengo una cerca de mi pecho. A menudo, el perro tratará de saltar para recibir el premio. Si lo hace, simplemente saco la golosina de la vista y me doy la vuelta, sin hacer contacto visual o prestarle atención. Eventualmente se sentará, porque es más fácil mirarme a mí (y a la golosina) cuando está sentado. En el instante en que lo haga, ¡hago clic! y trato.

A la mayoría de los perros les lleva menos de tres minutos convertirse en máquinas de sentarse, ofreciendo sentarse tras sentarse para hacer el Click! y ganar la recompensa del trato; este es el secreto del “marcador mágico”. El perro aprende que hace que el “Click! and treat” suceda. Los entrenadores llaman en broma a esto el “momento Helen Keller”. Una vez que abrimos esa puerta, el perro está listo para el entrenamiento.

Poniendo Sit on Cue

Aunque la clase escucha mis comentarios mientras trabajo con el perro de demostración designado, también observan su milagrosa transformación de abeja ocupada fuera de control, a sentarse a mis pies, prestándome atención embelesada. Su comportamiento, más que cualquier otra palabra que yo pueda decir, subraya la efectividad de un entrenamiento positivo.

En este punto, señalo que aún no le he pedido al perro que se siente. Con el condicionamiento operante, primero obtenemos el comportamiento, luego añadimos la señal verbal. No tiene sentido usar una palabra para pedirle al perro que haga algo cuando no tiene idea de lo que significa. Una vez que sabemos que podemos hacer que el perro ofrezca el comportamiento, entonces añadimos la palabra para que pueda empezar a hacer la asociación entre la palabra y el comportamiento.

Esto es fácil con el asiento. Doy un paso atrás. El perro se levanta para seguir a su nueva máquina de golosinas. Me detengo, y se sienta para hacer que el Click! suceda. Cuando su trasero toca el suelo, digo “¡Siéntate!”, luego “¡clic!” y trato. Le digo – en taquigrafía verbal – que el comportamiento que acaba de hacer se llama “Siéntese”. Lo repito varias veces, y luego empiezo a decir “Siéntate” justo antes de que se siente. Observando su lenguaje corporal, es fácil para mí predecir cuándo se va a sentar. Ahora le estoy enseñando que el sonido “¡Siéntate!” precede a su comportamiento al sentarse. Yo hago clic y trato cada vez.

Sugiero a la clase que un observador inculto pensaría que el perro está respondiendo a la señal verbal cuando en realidad no lo está. Estoy prediciendo el comportamiento del perro al sentarse con la palabra. Aún no entiende que la palabra es su indicación para sentarse.

Probamos esta afirmación. Le pido al perro que se siente en un momento en que su lenguaje corporal me dice que no se va a sentar – está distraído, oliendo el suelo, o mirando hacia otro lado. ¡Pero no se sienta! Le explico que no se ha “negado” a sentarse en el momento justo, simplemente no entendió el contexto ligeramente diferente. No le regaño con varias repeticiones del taco de “Siéntese”. Más bien, capto su atención, y cuando veo que está listo para sentarse, digo la palabra. Él responde rápidamente. La clase entiende el mensaje.

Cuesta abajo desde aquí

Enseñar el plumón no es tan fácil como sentarse, ya que los perros son menos propensos a “ofrecer” el comportamiento del plumón en una sesión de entrenamiento que en una sentada. Una vez más, un motivador de tratamiento de alimentos es útil. Puedes atraer a tu perro a un plumón poniendo un bocadillo delante de su nariz y moviéndolo lentamente hacia el suelo. Muchos perros seguirán el señuelo fácilmente y terminarán en un perfecto plumón en el primer intento. ¡Click! ¡y golosina!

Sin embargo, algunos perros no lo harán. Puede que no entiendan lo que quieres que hagan, y por eso se ponen de pie cuando intentas atraerlos. Algunos perros son reacios a acostarse porque se sienten más vulnerables en la posición baja. En estos casos puedes “moldear” el comportamiento. Dar forma significa dividir el comportamiento final deseado en pequeños pasos y recompensar al perro repetidamente en cada paso del camino. Aquí hay una forma de moldear el plumón:

1. Haz que el perro se siente frente a ti. 2. Sostén el bocadillo frente a su nariz y muévelo dos pulgadas hacia el suelo. 3. Haga clic en el botón “Click” y en la golosina. Repita varias veces hasta que no muestre signos de intentar ponerse de pie cuando mueva el bocadillo.

2. Haz que el perro se siente. Sostén la golosina frente a su nariz y muévela cinco pulgadas hacia el suelo. Clic! y la golosina. Repita varias veces hasta que no muestre signos de estar de pie cuando mueva el bocadillo. Si se levanta, diga “¡Uy!” en un tono de voz alegre, e inténtelo de nuevo. Si se levanta constantemente, vuelve a medir dos pulgadas, y cuando pueda medir dos pulgadas sin levantarse, intenta tres pulgadas. (Cuando su perro tenga problemas con la transición de un paso a otro, haga los pasos aún más pequeños).

3. Siga acercando el bocadillo al suelo hasta que la nariz de su perro toque el suelo. Ahora aleje el bocadillo de su nariz a lo largo del suelo, hacia usted, unos pocos centímetros. Haz clic y dale el premio cuando lo siga con la nariz. Gradualmente aleje el bocadillo cada vez más de su nariz, haciendo clic y tratando cuando lo siga sin levantarse. Eventualmente, moverá una pata hacia adelante mientras sigue el señuelo. Chasquea y trata, y luego continúa atrayéndolo con la golosina hasta que esté completamente abajo. ¡Click! y premio gordo. Dale varias golosinas, una tras otra, mientras le dices lo maravilloso que es.

Bingo – lo has hecho! O mejor dicho, el perro lo ha hecho. Una vez. Afortunadamente, suele ser mucho más fácil la segunda vez. Sigue practicando hasta que se tumbe fácilmente cuando lo atraigas, y luego empieza a añadir la clave verbal, “Abajo”, mientras lo hace. Recuerde, no le está pidiendo que “se tumbe” todavía, le está diciendo que el comportamiento que está haciendo se llama “abajo”.

Tan pronto como su perro haya tenido la oportunidad de escuchar la palabra con el comportamiento una media docena de veces o más, puede usar la palabra primero, y luego atraerlo para ayudarlo a acostarse.

Desapareciendo el señuelo

Ahora viene el verdadero desafío: hacer que tu perro se acueste en la señal verbal sin el señuelo. Debes “desvanecer” el señuelo – es decir, reducir su (y tu) dependencia de la golosina para conseguir el “Down”.

Haz que tu perro se siente frente a ti, y sostén la golosina a tus espaldas. Diga “Abajo” en un tono de voz alegre. Probablemente se sentará y te mirará, ya que aún no sabe lo que significa la palabra. Dale unos segundos para que lo piense, luego ponle el bocadillo delante de la nariz y atráelo hacia abajo. ¡Click! y el bocadillo. Luego hazlo de nuevo.

Obsérvalo de cerca cuando digas “Abajo”. Si mira al suelo o hace un movimiento tentativo como si se acostara, es casi como si te preguntara si eso es lo que debe hacer. Dile “¡Buen chico!” y rápidamente atráelo el resto del camino hacia abajo para un “Click!” y trátalo. Si lo animas a hacer sus movimientos tentativos, acelerarás su respuesta a la señal verbal.

Otra forma de desvanecer el señuelo es usar movimientos cada vez más pequeños hacia el suelo con la golosina hasta que no la muevas en absoluto. O, movimiento hacia el suelo con la mano vacía; ¡Click! cuando baja y le das la golosina.

La rapidez con la que consigas la bajada verbal depende del perro y de ti. He visto a perros bajar en una señal verbal en tan sólo tres repeticiones, y he tenido estudiantes que aún necesitan el señuelo al final de una clase de seis semanas. El tiempo y la persistencia son la clave. Si a menudo olvidas hacer una pausa después de la señal verbal antes de atraer al perro, éste se concentrará en la señal y no la aprenderá.

Fórmula para el aprendizaje

Recuerde que cuanto más complejo sea un comportamiento, más probable es que tenga que darle forma. Cuanto mejor sea usted en la ruptura del comportamiento en pequeños pasos, más fácil será para su perro entender lo que usted quiere. Una vez que descubra que hace que el Click! suceda, puedes usar la misma fórmula de entrenamiento para enseñar cualquier comportamiento. Averigua cómo conseguir el comportamiento, Click! y ponlo en el momento oportuno. Es muy sencillo. No siempre es fácil, pero sí sencillo.

El aspecto más valioso de este método de entrenamiento es que enseña a un perro a aprender. Esta es una habilidad en la que los dos pueden confiar para el resto de su carrera de entrenamiento – ya sea para la competencia formal, o para realizar nuevos trucos para impresionar a sus amigos. Su habilidad e interés en aprender comportamientos que te agraden también ayudará a que sea un compañero de casa y de compañía más agradable.

Pat Miller es un autor independiente y un entrenador de perros profesional en Chattanooga, Tennessee. También es miembro de la Junta Directiva de la Asociación de Entrenadores de Perros de Mascota.

Gracias a la entrenadora Sandy Thompson, de Sirius Puppy Training en Berkeley, California, por su ayuda en la demostración de estas técnicas en estas fotografías.

Deja un comentario