El encanto del señuelo

El encanto del señuelo

Atraer significa usar algo que el perro quiere, más a menudo una golosina, para atraerlo o guiarlo a hacer lo que usted quiere que haga. Con su nariz pegada a la golosina como un imán, puedes atraerlo para que se siente, se acueste, salte a una superficie, gire o dé vueltas, y realice una larga lista de comportamientos adicionales moviendo lentamente la golosina en la dirección apropiada. Por lo tanto, el “encanto del señuelo” – puede utilizar esta técnica de entrenamiento para atraer fácilmente a su perro a realizar un comportamiento que luego puede recompensar y reforzar.

Sin embargo, hay un par de peligros potenciales de usar un señuelo para entrenar a tu perro. El primero es que tanto usted como su perro pueden llegar a depender de la presencia del señuelo. Si no desaparece rápidamente su uso (deja de usar el señuelo tan pronto como el perro aprende el comportamiento), el perro puede aprender a esperar hasta que se produzca el señuelo para realizar el comportamiento, porque así es como cree que debe ocurrir.

El segundo peligro puede ocurrir si intentas atraer a tu perro a hacer algo que realmente no se siente cómodo.

Si se evitan estos posibles escollos, el engaño es una técnica de entrenamiento valiosa y eficaz.

El encanto del señuelo

La conexión canina

Desapareciendo el señuelo de la comida

Ya que probablemente no quieras pasar el resto de tu vida teniendo que pegar un trozo de queso delante de la cara de tu perro para que haga lo que le pidas, ¿cómo te deshaces del señuelo? Es más fácil de lo que piensas. He aquí cómo “desvanecer” el señuelo para que su perro ofrezca el comportamiento correcto en su señal verbal, sin que se le dé un capricho en la nariz. Digamos que “desvanecer” es el comportamiento que quieres enseñar a tu perro.

1. Sólo señuelo

Sin usar un taco verbal, atrae a tu perro a una posición baja desde una sentada, poniendo un bocadillo delante de su nariz y moviéndolo lentamente hacia el suelo. Apunta a sus patas delanteras; si lo alejas de ella, puede que se levante para seguirlo. Es posible que tenga que marcar y recompensar (es decir, hacer clic en un clicker o usar un marcador verbal, como la palabra “¡Sí!” y luego darle un bocadillo) a su perro varias veces en el camino hacia abajo, hasta que se dé cuenta de lo que le está pidiendo. (A esto lo llamamos formar un señuelo.)

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2. Taco y señuelo

Cuando tu perro siga el señuelo fácilmente en una posición de bajada con sólo un clic y tratar, añade la señal verbal. Con el bocadillo fuera de la vista (lo pongo a mis espaldas), diga “abajo” clara y felizmente, sólo una vez. Haz una breve pausa y atrae a tu perro hacia abajo. Haz clic y trata. Repita este paso media docena de veces. Es como si dijeras: “Perro, la palabra Abajo significa lo mismo que yo poniéndote la golosina en la nariz y atrayéndote al suelo”.

3. Variar la pausa

Ahora, di “abajo” como en el paso 2, pero varía la cantidad de tiempo que haces una pausa antes de atraer. Esto le da a tu perro más tiempo para procesar lo que le pides y más tiempo para ofrecer una respuesta. En este paso, puede ver que mire al suelo o que haga un ligero movimiento, como si dijera: “Sé que debo hacer algo, pero no estoy seguro de qué…” A veces es casi como si te preguntara: “¿Esto está bien?” Si la ves hacer alguna de esas cosas dile, “¡Buena chica!” y atráela rápidamente el resto del camino – luego haz clic y trata.

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4. Teniendo suerte

Algunos perros comenzarán a ofrecerte la baja en tu señal verbal durante el paso 3. Woohoo! Este es un buen atajo; haz clic y trata y sigue practicando. (Sólo porque lo haga una vez no significa que lo tenga; todavía necesitas practicar para que sea una respuesta sólida y fiable).

5. Desapareciendo el señuelo

La mayoría de los perros necesitan algunos pasos adicionales antes de que realmente entiendan lo que les estás pidiendo y empiecen a ofrecer el bajón en la señal verbal solamente. Para estos perros, necesitas desvanecer el señuelo. Empieza por atraer como en el paso 3. A medida que mueves el señuelo al suelo, observa a tu perro de cerca. Cuando parezca que se ha comprometido a acostarse, bate la golosina rápidamente en paralelo al suelo y escóndela detrás de tu espalda. Si termina de acostarse, haz clic y dale un bocadillo. Si no termina, saca el premio y atráelo el resto del camino. Haz clic y dale el premio.

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La conexión canina

La próxima vez, atráela un poco más hacia el suelo antes de quitarle la golosina. Continúa variando la cantidad de tiempo que esperas después de dar la señal y antes de atraerla.

6. Más Desvanecimiento

Poco a poco, retire el tratamiento cada vez más pronto, hasta que apenas sea atrayente.

7. Éxito

En algún momento su perro comenzará a ofrecerse a acostarse cuando escuche la señal verbal, sin que usted lo atraiga en absoluto. Felicitaciones, ya casi has terminado de desvanecer el señuelo.

8. Generalización

Ahora necesitas practicar con tu perro en otros lugares, y contigo en otras posiciones, hasta que se acueste en tu señal verbal cuando y donde le pidas que lo haga. Recuerde, aunque lo haga en la comodidad de su casa, es probable que necesite entrenamiento adicional en lugares nuevos y en torno a las distracciones hasta que se dé cuenta de que puede hacerlo en cualquier lugar. En cualquier momento (¡por el resto de su vida!) en que no lo haga cuando usted se lo pida, haga una rápida sesión de repaso volviendo al paso 3, hasta que sea capaz de responder.

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Usarás el mismo procedimiento para desvanecer el señuelo para otros comportamientos también. Determine cómo usar su señuelo para explicarle a su perro lo que quiere que haga. Tan pronto como el perro se ponga en posición, comience a desvanecer el señuelo siguiendo los pasos anteriores, hasta que haga el comportamiento sólo con la señal verbal. Luego generalícelo para que pueda hacerlo en cualquier lugar, en cualquier momento.

Fíjate en que no hago ninguna señal intermedia con la mano u otra indicación corporal en este proceso, como apuntar al suelo o usar “galletas de aire” (donde pretendes tener un bocadillo en la mano). Si lo haces, tu perro todavía no ha aprendido la señal verbal, y todavía tienes que pasar por el proceso de desvanecer la señal de mano o el aviso. En mi opinión, es más fácil saltarse el paso extra.

No te dejes llevar por las cosas que dan miedo

Aquí es donde la gente se mete en el problema más serio con los señuelos, y todo con buenas intenciones: tratar de usar un señuelo para conseguir que un perro reacio a hacer algo que no quiere hacer. El ejemplo más común es un perro que tiene miedo de los extraños asustados, hombres, niños o cualquier otra cosa.

La dueña piensa: “Mi perro tiene miedo de los extraños, así que le daré golosinas a mi perro para que sepa que los extraños hacen que las golosinas sucedan, y le gustarán”.

Parece tener sentido – asociar a extraños asustados con golosinas, el contra-acondicionamiento – debería funcionar, ¿verdad? ¡Incorrecto! Al menos está mal si se hace de esta manera. El problema con este escenario es que la persona que da miedo está atrayendo al perro “sobre el umbral” (demasiado cerca) porque el perro realmente quiere la golosina. Pero cuando el premio ya no está y el perro mira hacia arriba para ver al extraño justo delante de él, está demasiado cerca, y el perro puede morder a la persona. Si no muerde, es probable que en el futuro esté más sensibilizado y tenga más miedo a los extraños.

Lo mismo ocurre en cualquier situación en la que se intenta atraer al perro para que haga algo que le produzca miedo o ansiedad, como subir al coche. Puede que tengas éxito en ese momento, pero cuando el viaje en coche resulte ser tan desagradable como ella lo anticipó, estará más reticente, más temerosa y menos confiada en ti la próxima vez que necesites que se suba al coche.

En general, la formación es un mejor proceso para conseguir que un perro ofrezca voluntariamente comportamientos de los que no está seguro. El verdadero contra-condicionamiento – trabajar por debajo del umbral, con usted dándole los premios, no la persona que da miedo – es un enfoque mucho más exitoso (y seguro) para ayudarla a sentirse cómoda con las cosas que le dan miedo.

Mientras tanto, no dejes que los detractores te depriman. Si se usa correctamente, prestando atención a la desaparición de la presencia de la amenaza, el engaño puede ser una técnica de entrenamiento muy valiosa y efectiva. Sólo asegúrate de hacerlo bien.

Sesgo histórico contra el uso de señuelos para alimentos

Hace más de veinte años, cuando el entrenamiento basado en el refuerzo positivo estaba en su infancia, aquellos de nosotros que estábamos comprometidos con este estilo de entrenamiento recibíamos mucho calor de los entrenadores que todavía estaban atados a sus collares de estrangulamiento, clavija y choque. Se nos acusó de ser “pichones de hondas” y se nos dijo que los perros debían hacer lo que se les decía porque sabían que tenían que hacerlo, o si no… Nos defendimos con firmeza. Un grupo con el que me juntaba en las conferencias incluso sacó una canción, “I Wish I Were a Treat-Slinging Weenie”, orgullosamente cantada con la melodía de “I Wish I Were an Oscar Meyer Wiener”.

Ahora, unos 20 años más tarde, el uso de alimentos como refuerzo en la formación es ampliamente aceptado en gran parte del mundo de la formación y apoyado por la comunidad científica. Hay varios estudios que indican que el entrenamiento con refuerzos positivos no sólo es muy eficaz, sino que también evita muchos de los escollos inherentes al entrenamiento con coacción, incluido un riesgo importante de provocar agresiones de los perros entrenados utilizando la fuerza y el dolor.

Ciertamente hay algunos desafíos que enfrentamos en el mundo del entrenamiento sin fuerzas – y hay soluciones efectivas para estos desafíos. Es mucho más probable que veamos “ladrones de demanda” en nuestras clases si no tenemos cuidado de informar a nuestros estudiantes cómo evitar este comportamiento indeseable. (Pista: No lo refuerce, y en su lugar, refuerce un comportamiento incompatible.) Algunos perros con dietas restringidas pueden no tener acceso a las golosinas de mayor valor que se usan a menudo en los programas de entrenamiento efectivos. (Un entrenador creativo a menudo puede encontrar golosinas efectivas dentro de los grupos de alimentos permitidos del perro, y hay otros reforzadores además de la comida). Un perro que toma golosinas con demasiada ansiedad puede sangrar los dedos. (Podemos enseñarle a tomar golosinas con suavidad o usar otros métodos de entrega, como un tubo de comida para acampar, o tirar golosinas al suelo).

Uno de los desafíos que puede ser más difícil de resolver es la dependencia de la atracción de los alimentos. Podemos evitar este problema utilizando la técnica de entrenamiento llamada “shaping” en vez de señuelo (ver “Modelado de la posición de su perro” y “Modelado del comportamiento de su perro”), pero el modelado requiere más paciencia y muy buena sincronización y habilidad para observar el lenguaje corporal del perro. Los adiestradores menos experimentados tienden a tener un éxito más rápido y alentador con el cebo, siempre que desvanezcan el cebo lo más rápido posible, como se describe en este artículo.

La autora Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. Ella y su marido, Paul, viven en Fairplay, Maryland, donde se encuentra el centro de entrenamiento de Peaceable Paws. Miller también es autora de muchos libros sobre entrenamiento positivo. El más reciente es “Cuidado con el perro”: Soluciones positivas para el comportamiento agresivo de los perros.

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