Entendiendo las vacunas caninas

Entendiendo las vacunas caninas

Por Nancy Kerns

La mayoría de los dueños de perros son responsables y entienden la importancia de proteger a sus compañeros de enfermedades prevenibles. Eso es seguramente lo que motivó a las docenas de personas que observé haciendo una larga fila con sus perros y cachorros en una clínica de vacunación de bajo costo ofrecida en una tienda local de suministros para mascotas.

Además de las vacunas, el negocio veterinario que dirige la clínica también ofrece tratamientos contra las pulgas y garrapatas, pruebas de gusanos del corazón y medicación preventiva, e implantación de microchips de identificación, así que a la cabeza de la fila, un joven de bata blanca y con un portapapeles preguntaba a cada cliente qué quería para su mascota. Docenas de veces, escuché a un dueño decir algo como, “Bueno, acabamos de conseguirlo, así que quiero conseguir las vacunas que necesite”. Fue un momento tenso para mí cada vez que escuché esto, ya que era consciente de que la clínica tenía a la venta muchas más vacunas de las que los perros y cachorros que estaban en la cola “necesitaban”.

Entendiendo las vacunas caninas

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No hay un protocolo universal Muchos dueños de perros se sorprenden al saber que no hay un programa de vacunación canina único y universalmente aceptado. La mayoría confía en que sus veterinarios les pongan a sus perros las vacunas que el veterinario les recomiende, y muchos veterinarios recomiendan más vacunas de las que la mayoría de los perros requieren para estar protegidos de enfermedades contagiosas.

Esto probablemente sólo puede atribuirse con precisión en raras ocasiones al oportunismo por parte del veterinario. La mayoría de los veterinarios usan los programas de vacunación que reciben con las vacunas que compran a las compañías farmacéuticas.

Históricamente, esta fue una buena elección. Durante décadas después de que se desarrollaran las primeras vacunas veterinarias, tanto los veterinarios como los reguladores gubernamentales confiaron en las compañías que estudiaron, desarrollaron y fabricaron las vacunas salvavidas para recomendar los programas apropiados para su uso. Sin embargo, hoy en día se están dando cuenta de que su confianza en los fabricantes de vacunas puede haber estado ligeramente sobreextendida durante una o dos décadas.

Verás, los fabricantes de vacunas están en el negocio de la venta de vacunas. Por lo tanto, se deduce que la mayoría de ellos recomiendan que sus vacunas se administren anualmente, a pesar de que estudios independientes han demostrado que muchas vacunas transmiten inmunidad contra las enfermedades durante muchos años, si no durante toda la vida del perro.

En una declaración de política sobre las vacunas, la Asociación Americana de Medicina Veterinaria (AVMA) reconoce: “La recomendación de frecuencia de revacunación de un año que se encuentra en muchas etiquetas de las vacunas se basa en precedentes históricos y en la reglamentación del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, no en datos científicos. Incluso en los casos en que se presentaron datos científicos para calificar la afirmación de la etiqueta, los datos generados no resuelven la cuestión de la duración media o máxima de la inmunidad”.

Durante mucho tiempo, los pocos expertos que se dieron cuenta de que los perros podían recibir muchas más vacunas de las que necesitaban no estaban particularmente preocupados. “¡No puede hacerles daño!” Pero a finales de los 80, a medida que la ciencia médica aprendió exponencialmente más sobre el sistema inmunológico, empezaron a aparecer pruebas de que las repetidas vacunas podían tener efectos deletéreos en los animales de compañía.

Hoy sabemos que los eventos adversos pueden estar asociados con el antígeno de la enfermedad, el adyuvante (un agente añadido para aumentar o ayudar al efecto del antígeno), la sustancia portadora, el conservante o una combinación de cualquiera de estos. La declaración de la política de vacunación de la AVMA dice “Los posibles eventos adversos incluyen la falta de inmunización, anafilaxis, inmunosupresión, trastornos autoinmunes, infecciones transitorias y/o estados portadores infectados a largo plazo”.

A su favor, cuando las vacunas pueden vincularse directamente a lesiones o enfermedades específicas y reproducibles, los fabricantes de vacunas (y los organismos reguladores) se lanzan a estudiar el problema, como en el caso del sarcoma felino asociado al lugar de la vacunación. Desafortunadamente, los problemas experimentados por los perros que muchos profesionales e investigadores sospechan que pueden estar relacionados con la sobrevacunación están por todo el mapa. Algunos sospechan que el exceso de vacunas está relacionado con el aumento de la incidencia de muchas enfermedades, incluyendo el cáncer, la epilepsia, las alergias graves, la tiroiditis, la anemia hemolítica autoinmune, la enfermedad de Addison, e incluso problemas de comportamiento como la agresión.

Obtener información Afortunadamente, los dueños educados pueden hacer varias cosas para asegurarse de que sus perros estén adecuadamente protegidos contra las enfermedades, sin sobrevacunar.

Hay vacunas caninas para más de dos docenas de enfermedades, con muchas vacunas disponibles en combinación con otras. Muy pocos perros corren el riesgo de contraer todas o incluso la mayoría de las enfermedades. Así que el primer paso es aprender sobre las enfermedades contra las que las vacunas están diseñadas para defender a su perro.

Antes de aceptar cualquier vacuna, pregunte a su veterinario sobre la enfermedad que previene. ¿Cuál es su incidencia? ¿Cómo se transmite? ¿Es más frecuente en algunos climas o partes del país que en otros? ¿Es la enfermedad tratable y, si lo es, cuántos perros se recuperan? Entonces puede extrapolar las respuestas a su perro y a su localidad.

Si te enteras de que la enfermedad mata a muchos perros que la contraen, y el virus está en todas partes, bueno, probablemente autorices esa vacuna, ¿verdad? Pero si vives en un apartamento de la ciudad con un papillón que no visita los parques, una vacuna para una enfermedad transmitida por garrapatas como Lyme no es realmente necesaria.

Hoy en día, la mayoría de los veterinarios discuten las vacunas en términos de productos “centrales” versus “no centrales”. Las vacunas esenciales son aquellas que pueden proteger a su perro de las enfermedades que están ampliamente distribuidas en su parte del país, son virulentas y altamente infecciosas. Piense en ellas como las vacunas con la mayor relación beneficio/riesgo. Las vacunas no esenciales son las que están destinadas a una minoría de perros en circunstancias especiales. Pueden dirigirse a enfermedades de riesgo limitado en su área, o a aquellas que sólo representan una amenaza de bajo nivel para la salud de su perro.

Vacunas “centrales” Estas son las vacunas para enfermedades contra las que la mayoría de los expertos coinciden en que los cachorros y los perros deben ser protegidos, enfermedades que son altamente contagiosas y potencialmente mortales.

Ronald D. Schultz, PhD, es jefe de departamento y profesor de la Escuela de Medicina Veterinaria de la Universidad de Wisconsin en Madison. También es uno de los principales expertos del país en vacunas veterinarias, habiendo realizado investigaciones para o con literalmente todas las compañías de vacunas veterinarias de los Estados Unidos:

– Parvovirus canino tipo 2 (CPV-2) – Virus del moquillo canino (CDV) – Adenovirus canino tipo 2 (CAV-2) – Virus de la rabia (RV)

Para lo que la gente comúnmente se refiere como “vacunas para cachorros”, muchos veterinarios utilizan una vacuna combinada que contiene antígenos para el moquillo, la hepatitis, la leptospirosis, la parainfluenza y la parvo (a la que se hace referencia por sus iniciales, DHLPP). Si le preocupa la sobrevacunación, pregunte a su veterinario si puede vacunar a su cachorro sólo contra el parvo, el moquillo y el adenovirus (la vacuna contra la rabia suele administrarse por separado más tarde, después de que el cachorro tenga 16 semanas). Un veterinario puede comprar y utilizar vacunas individuales, pero es posible que tenga que comprarlas al por mayor, y no se alegrará si usted es el único en su consulta que las quiere.

La mayoría de los expertos coinciden en que los cachorros deben ser vacunados contra el moquillo, la parvo y el adenovirus, no antes de las seis semanas, y al menos una vez después de las 12 semanas; la vacuna contra la rabia se administra después de las 16 semanas. Aproximadamente dos semanas después de la última vacunación contra el moquillo, la parvo y el adenovirus, solicite una prueba de titulación de la vacuna para confirmar que su cachorro ha sido vacunado con éxito (consulte la barra lateral “Pruebas de titulación: una herramienta estupenda”).

Vacunas “no centrales” Luego están las vacunas no centrales. Algunas (incluyendo la del Dr. Schultz) se refieren a todas las demás vacunas que están disponibles como no esenciales, sugiriendo que éstas se den sólo a los perros que las necesiten, y sólo con la frecuencia que sea necesaria. En el caso de estas vacunas, la proporción entre beneficios y desventajas es menos ponderada hacia los beneficios – al menos para la mayoría de los perros.

Un buen ejemplo es la leptospirosis. La duración de la inmunidad que suele transmitir la vacuna contra la lepto es generalmente inferior a un año, por lo que, para transmitir una protección óptima contra esta enfermedad, debe administrarse al menos dos veces al año, todos los años. Además, la vacuna utilizada debe contener las cuatro cepas de la enfermedad que están actualmente disponibles para los fabricantes de vacunas, porque las cepas no proporcionan protección cruzada. El lepto representa un riesgo muy mínimo en muchas regiones de los EE.UU. Y donde es más común, ha habido informes recientes de nuevas cepas que están surgiendo, para las cuales todavía no hay vacunas.

Todo esto sugiere que la administración de la vacuna beneficiaría sólo a aquellos perros que viven en un área con un alto índice de infección actual, y sólo si son vacunados adecuadamente a intervalos frecuentes con todas las cepas disponibles.

Vacunas “no recomendadas” Algunos expertos clasifican algunas vacunas en una tercera categoría de “no recomendadas”. Estas incluirían cualquier vacuna para la cual no perciben ningún beneficio realista.

Por ejemplo, ahora existe una vacuna contra la giardia, que es un organismo intestinal protozoario al que pueden estar expuestos los perros cuando beben de los estanques o arroyos. Muchos veterinarios creen que a pesar de los esfuerzos de marketing detrás de la vacuna, la giardiasis supone un riesgo mínimo para la mayoría de los perros.

Muchos expertos también dudan de la utilidad de la vacuna contra el coronavirus. Según el Dr. Schultz, “Hasta la fecha, nadie puede demostrar un beneficio de la vacuna contra el coronavirus”.

Otros consejos de vacunación Cuando se enteran de que la sobrevacunación puede ser perjudicial para sus perros, muchas personas se preguntan: “¿Por qué mi veterinario sugeriría hacer algo que podría dañar a mi perro?” El hecho es que la información sobre los riesgos potenciales de la sobrevacunación es bastante nueva. Las facultades de veterinaria, la AVMA y la Asociación Americana de Hospitales de Animales (AAHA) han cambiado sus programas de vacunación sugeridos sólo en los últimos años.

Unos cuantos consejos finales de vacunación:

– Utilice las pruebas de titulación de vacunas para determinar si su perro está adecuadamente inmunizado contra las enfermedades principales. (Para información más detallada, ver “Hacer la prueba de la titulación”, WDJ diciembre de 2002).

– No confíe en las clínicas de bajo costo para las vacunas de su perro. Estas clínicas existen para vender vacunas, no para proveer cuidados completos o consejos detallados. No pueden proporcionar el examen práctico completo que su perro debe recibir al menos una vez al año, y puede que no se tomen el tiempo de determinar si una vacuna está contraindicada para su perro. En su lugar, establezca una relación con un veterinario que se tomará el tiempo necesario para examinar a su perro, preguntarle sobre su historial de salud, responder a las preguntas sobre los beneficios y los riesgos de las diversas vacunas y recomendar un protocolo de vacunación individualizado para su perro que tenga en cuenta la salud de éste, su estilo de vida y su entorno.

– Lleve a su perro al veterinario al menos una vez al año. Un exhaustivo examen de salud anual (o mejor aún, semestral) y una prueba de título anual es la mejor manera de encontrar problemas a tiempo, antes de que sean difíciles y costosos de tratar. El veterinario también puede ayudarle a desarrollar un programa de salud preventivo sólido para mantener a su perro vital hasta el final de una vida larga y feliz.

– Las vacunas están contraindicadas para los perros que no están sanos. No vacunar a los perros que sufren de problemas de salud crónicos o agudos, que tienen fiebre o que tienen un historial de reacciones a las vacunas. Esto suena simple, pero muchas veces la gente va al veterinario por una lesión, digamos, un absceso o para quitar una cola de zorro incrustada, y el veterinario se da cuenta de que el perro está “atrasado” en las vacunaciones. ¡El perro está actualmente luchando contra una infección local! No lo vacunen en ese momento.

– No vacunar a los perros ancianos. Si su perro ha sido vacunado muchas veces en sus años más jóvenes, probablemente esté tan inmunizado contra las enfermedades como lo estará siempre. Además, su exposición a las enfermedades disminuye a medida que envejece y viaja y hace menos ejercicio.

También con este artículo “Lo que puedes hacer” “Pruebas de títulos: Una herramienta estupenda” “¿Opuesto a todas las vacunas?”

-Nancy Kerns es editora de WDJ.

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