Los probióticos y los perros

Los probióticos y los perros

Curly, un caniche estándar de cinco años, come la mejor comida que su humano puede permitirse. Pollo, conejo y venado crudos son sus favoritos. Tina, su compañera de dos patas, cambia las carnes cada pocos días, mezclando la proteína con un poco de batata, zanahorias, un tallo ocasional de brócoli, y siempre un buen suplemento de aceite de pescado. Además, para asegurarse de que Curly obtiene el máximo beneficio nutricional de cada delicioso bocado, Tina siempre añade una pizca de un suplemento de enzimas probióticas y digestivas como toque final.

Los probióticos y los perros

Todo lo que Curly come es lo mejor de lo mejor: ingredientes de calidad humana, sin conservantes ni subproductos. Pero de alguna manera, a pesar de todo el amor y la buena comida, Curly es un poco delgado, no engorda, y sus heces son a veces secas – lo que hace difícil para el pobre hombre hacer caca durante sus caminatas diarias. Tina sabe que algo anda mal y está preocupada. Le dijeron que tal vez los probióticos no eran activos, así que probó varias marcas diferentes. Pero nada ha mejorado. Entonces, ¿qué pasa? ¿Es que los probióticos no funcionan?

Añadir un suplemento de Lactobacillus acidophilus, Bifidobacterium bifidum, Lactobacillus bulgaricus u otros organismos probióticos a la dieta de su perro es casi siempre una buena idea. Esto apoyará a la microflora residente que siempre está presente en el intestino de Curly, mejorando la digestión y la absorción de nutrientes, apoyando los procesos de desintoxicación y eliminación, y ayudando a reforzar su sistema inmunológico.

El sistema digestivo es el órgano inmunológico más grande del cuerpo; aproximadamente el 70 por ciento de las células inmunológicas del cuerpo, los enterocitos, las células caliciformes y otros guerreros inmunológicos residen en los revestimientos mucosos del tracto intestinal.

Los probióticos, como los que Tina añade a la comida de Curly cada día, trabajan en conjunto con estos guerreros inmunes produciendo enzimas especiales y otros químicos que apoyan las funciones inmunes en muchos niveles. Los probióticos también ayudarán a mantener a raya a las poblaciones de patógenos “malos”, como Salmonella spp. y Escherichia coli. Pero en el caso de Curly, los suplementos probióticos pueden no ser suficientes. La microflora digestiva de Curly necesita algo más.

Puede ser simplemente que su tracto digestivo sea anfitrión de un surtido diferente de bacterias beneficiosas que las incluidas en los suplementos que Tina está alimentando.

Una de las reglas fundamentales del cuidado holístico de las mascotas es recordar siempre que no hay dos animales iguales. Curly puede ser un caniche estándar que se ve y se comporta como otros como él, pero su naturaleza interna es diferente a la de cualquier otro perro.

Esto también es cierto para su flora digestiva. Mientras que el Lactobacillus acidophilus, el Bifidobacterium bifidum y el Lactobacillus bulgaricus representan algunos de los residentes frecuentes en el intestino canino, no todos los perros son huéspedes de la misma mezcla. De hecho, los estudios han demostrado que cada perro alberga su propia mezcla personalizada de estas y otras bacterias digestivas, y el recuento real de cada cepa puede variar considerablemente de un perro a otro. Se teoriza que esto se debe a que la microflora evoluciona constantemente y se adapta a la naturaleza de la bestia en la que habita. Los problemas de salud, los hábitos alimenticios, las influencias como las terapias con antibióticos – o incluso algo que se comió mientras estaba en el parque para perros – pueden afectar la forma en que los microbios beneficiosos se comportan y se replican, o ayudar a determinar cuáles se alojan en el intestino. Esto hace virtualmente imposible crear un suplemento probiótico perfecto, ya que ninguno puede servir totalmente a las necesidades de la microflora de cada perro.

Si el probiótico que le da a su perro no es lo suficientemente diverso como para reemplazar y apoyar lo que ya está viviendo allí, ¿qué otros suplementos pueden añadirse a una dieta saludable para mantener una flora digestiva sana?

Alimentar la flora intestinal

Curly puede necesitar un suplemento prebiótico. En los términos más simples, los prebióticos son alimento para la microflora residente. Se definen como ingredientes alimentarios indigeribles que afectan beneficiosamente al huésped estimulando selectivamente el crecimiento de una o un número limitado de especies bacterianas en el colon, específicamente las que tienen el potencial de mejorar la salud del huésped, como las bifidobacterias y los lactobacilos.

Los probióticos y los perros

Una escasa dosis diaria proporcionará a las bacterias beneficiosas residentes la comida que necesitan para prosperar. También alimentará a las bacterias que están en la fórmula probiótica que Curly el caniche ya está comiendo en su cena, haciendo el suplemento más efectivo. Los prebióticos son una clase de carbohidratos conocidos como oligosacáridos – carbohidratos solubles que se encuentran naturalmente en muchos alimentos, incluyendo granos enteros, cebollas, plátanos, ajo, miel, puerros y alcachofas de Jerusalén. En el mundo de las hierbas, la raíz de bardana, la raíz de diente de león y la raíz de achicoria son también fuentes ricas.

Los oligosacáridos se diferencian de otros tipos de carbohidratos (azúcares) en que son indigeribles en el estómago y el intestino delgado. En lugar de ser descompuestos por ácidos, enzimas y otros químicos digestivos en el tracto gastrointestinal superior, permanecen intactos hasta que llegan al intestino grueso, donde son finalmente descompuestos y fermentados por la microflora residente. El resultado es la estimulación del crecimiento y/o la actividad de las bifidobacterias y otras bacterias beneficiosas que los perros necesitan para digerir adecuadamente su comida y metabolizar los residuos.

Sorprendentemente, los prebióticos son selectivos en cuanto a lo que realmente se alimenta – las bacterias buenas florecen, mientras que el crecimiento de las bacterias patógenas “malas” como la Salmonella, Peptidococos y Clostridia se inhibe. Los estudios han demostrado que cuando aumentan los recuentos de bifidobacterias (las buenas), también aumentan los niveles de ácido en el intestino, haciendo que el ambiente sea menos hospitalario para las cepas dañinas de levadura (Candida, etc.) y las bacterias patógenas. En el colon, los prebióticos también pueden elevar los niveles de ácidos grasos de cadena corta (AGCC), que pueden ayudar a proteger contra la carcinogénesis, la enfermedad inflamatoria intestinal e incluso algunas formas de alergia crónica.

Fructooligosacáridos (FOS)

Muchos fabricantes de alimentos y suplementos para mascotas ahora están agregando fructooligosacáridos prebióticos (FOS) a sus fórmulas para mejorar la digestibilidad de los ingredientes de los alimentos. Los fructooligosacáridos (FOS) son azúcares vegetales que se encuentran en una amplia variedad de frutas, verduras y cereales. Se producen comercialmente por hidrólisis parcial de la inulina de la achicoria (un oligosacárido que se encuentra en la raíz de la achicoria), o de la sacarosa (azúcar) mediante un proceso enzimático.

Además de mejorar la digestibilidad de diversos componentes de los alimentos, los FOS también pueden mejorar la absorción del calcio, el hierro y otros minerales importantes de la dieta. Aunque muchos alimentos contienen cantidades apreciables de oligosacáridos, sigue habiendo dudas sobre la cantidad realmente disponible para su perro a partir de las fuentes de alimentación. Los perros no digieren los granos, las frutas y las verduras con la misma eficacia que los humanos o los herbívoros y, por lo tanto, es posible que no obtengan el máximo beneficio de los oligosacáridos contenidos en los alimentos que consumen.

En la misma nota, las dietas compuestas principalmente de carne estarán bastante vacías de oligosacáridos prebióticos. Aquí es donde el FOS ofrece una gran ventaja; se lleva directamente al intestino grueso de su perro, donde se necesita. Es muy dulce, como el azúcar en polvo, lo que lo convierte en una adición fácil a la comida de su perro. Sólo se necesita una pequeña pizca (50-100 mg) para la tarea de alimentar a los “buenos” en el intestino de tu perro.

Prebióticos herbales para perros

Prefiero alimentar los prebióticos en forma de una fórmula de extracto de hierbas. La raíz de achicoria, la raíz de bardana y la raíz de diente de león son mis favoritas. Todas contienen inulina, un compuesto oligosacárido altamente soluble y fácilmente extraíble en agua caliente. Una tintura líquida bien hecha de cualquiera de estas hierbas contendrá cantidades apreciables de inulina en una forma que su perro pueda utilizar plenamente.

Las hierbas ofrecen una clara ventaja sobre las fuentes aisladas de FOS, ya que proporcionan mucho más que un simple apoyo prebiótico. La achicoria, la bardana y el diente de león son conocidos por los herboristas por sus propiedades antioxidantes y sus habilidades para fortalecer varias funciones del hígado y la vesícula biliar. Esto, a su vez, ayuda a mejorar la digestión y ayuda a la eliminación de los desechos sistémicos.

Mi formulación personal, Prebiotic Plus de Animals$0027 Apawthecary, contiene extractos de raíz de achicoria rica en inulina, junto con semilla de hinojo (para prevenir la flatulencia). También incluye raíz de malvavisco (Althea officinalis), una hierba que contiene cantidades impresionantes de polisacáridos de mucílago que se sabe que alivian y lubrican la mucosa digestiva a la vez que estimulan las funciones inmunológicas en el intestino.

Los probióticos y los perros

Seguridad de los probióticos

La inulina y los fructooligosacáridos (FOS) se han utilizado en los piensos y suplementos para animales durante muchos años. Se consideran seguros, pero la sobrealimentación puede causar flatulencia e hinchazón, los efectos de la fermentación intestinal. Por lo general, esto puede evitarse alimentando sólo pequeñas cantidades (por ejemplo, la mitad de la dosis recomendada) durante unas pocas semanas hasta que el tracto digestivo de su perro se ajuste.

La inulina tiene un impacto mínimo en el azúcar en la sangre y no eleva los triglicéridos, lo que la hace adecuada para los diabéticos y potencialmente útil en el manejo de las enfermedades relacionadas con el azúcar en la sangre.

Greg Tilford es muy conocido en el campo de la medicina veterinaria a base de hierbas. Es un conferenciante internacional y autor de cuatro libros, incluyendo Hierbas para Mascotas, recientemente publicado en una segunda edición. Es presidente y formulador de hierbas para Animal Essentials, una empresa que produce suplementos naturales para animales.

Deja un comentario