Los testículos retenidos pueden ser peligrosos para los perros

Los testículos retenidos pueden ser peligrosos para los perros

Si los perros pasaran el rato en los vestuarios, intercambiando historias, estoy seguro de que mi Golden Retriever, Saber, aprovecharía cualquier oportunidad para impresionar a sus amigos con esta gema: “Sabes, cuando era más joven, mis testículos eran tan grandes que tuve que ser castrado dos veces”. ¿La mejor parte? ¡La historia de Saber es completamente cierta!

Los testículos retenidos pueden ser peligrosos para los perros

Cuando adopté a Saber a los 2 años, me dijeron que estaba castrado y que parecía carecer de testículos. Sin embargo, un examen minucioso de su historial médico, obtenido de su anterior propietario, reveló que Saber había sido sometido a una cirugía de esterilización, pero sólo se encontró y se le extirpó un testículo; ¡seguía poseyendo un solo testículo “oculto”!

Criptorquidia (del griego crypto, que significa escondido, y orkhis u orquídea, que significa testículos) es el término médico para la condición que ocurre cuando uno o ambos testículos de un perro macho no descienden al escroto. No es una condición extremadamente común; varias fuentes ofrecen una incidencia de entre el 1 y el 10 por ciento.

También es variable en cuanto a si afecta a un testículo o a dos. Cuando un testículo no desciende, la condición se describe como criptorquidia unilateral; si ninguno desciende, el perro tiene criptorquidia bilateral. Muchas personas se refieren erróneamente a la criptorquidia unilateral (que es más común) como monorquidia, lo cual es incorrecto. El monorquidismo se refiere a la ausencia completa de un segundo testículo – sólo uno se ha desarrollado – y es tan raro, que aún no hemos encontrado un veterinario que haya visto un perro monorquídeo!

“Siempre hay un segundo testículo”, dice Suzi Milder, DVM, del Centro Veterinario de Chatsworth en Chatsworth, California. Puede ser difícil de localizar, pero si el perro está siendo castrado, el Dr. Milder dice, “Es responsabilidad de los veterinarios encontrarlo y quitarlo”. A veces, esto es todo un desafío, como fue el caso de Saber. El veterinario que realizó su primera cirugía de castración lo intentó, pero no encontró el segundo testículo de Saber. Afortunadamente, esto se anotó en los registros médicos de Saber, que recibí de su anterior dueño un mes después de adoptarlo.

Tuve la suerte de conocer el estado de Saber; si hubiera sido un perro callejero sin historial médico, no habría sabido que necesitaba programar una segunda cirugía para completar la esterilización de Saber. (Explicaré por qué me tomé la molestia de hacerlo en un minuto.)

Desarrollo de los testículos en los perros

¿Cómo es que el descenso testicular no se produce en algunos casos? A medida que el feto canino se desarrolla, los testículos se forman en el abdomen, cerca de los riñones. Por lo general, a medida que el cachorro crece -inicialmente, en el útero, y luego, después de su nacimiento- sus testículos son retirados gradualmente del abdomen, a través del canal inguinal (un pasadizo a través de la pared abdominal), y en el escroto por el goberán, un cordón ligamentoso que conecta los testículos con el escroto. Típicamente, los testículos pasan por el canal inguinal dentro de una o dos semanas después del nacimiento, y alcanzan su posición escrotal final a las 6 u 8 semanas de edad.

Sin embargo, en algunos casos, el gobernación no se forma adecuadamente, o no funciona correctamente, y el testículo permanece en el abdomen, explica el Dr. Milder. “Puede estar en cualquier lugar – arriba del riñón, en el canal a lo largo del camino, o incluso en el tejido subcutáneo junto al escroto.”

El testículo derecho se retiene más a menudo que el izquierdo, debido a su posición más adelantada en el abdomen. Los testículos retenidos son más pequeños que los testículos escrotales, y los testículos retenidos abdominalmente son más pequeños que los testículos retenidos inguinalmente.

El Dr. Milder dice que incluso es posible tener una floración tardía, en la que uno o ambos testículos no llegan al escroto hasta los seis meses de edad. Si un testículo no ha “caído” en el escroto a los seis meses de edad, la Dra. Milder y muchos de sus colegas dicen que lo más probable es que no lo haga.

El criptorquidismo es genético; está causado por un gen autosómico recesivo que puede ser heredado por la descendencia. Las investigaciones muestran varias razas comúnmente conocidas por estar afectadas, como los caniches estándar, los bóxers, los pastores alemanes, los weimaraners, los bulldogs ingleses, los perros pastores de Shetland y muchas de las razas de juguete, como los chihuahuas, los perros salchicha miniatura, los pomeranos, los caniches miniatura, los malteses y los terrier de Yorkshire.

“Definitivamente hay una mayor prevalencia de criptorquidia en perros pequeños y de razas de juguete”, confirma Brooke Neece, DVM, de Columbus, Ohio. “En los perros más grandes, hay una mayor prevalencia en las razas braquicefálicas como los Boxers y los Bulldogs ingleses”.

Los testículos retenidos pueden ser peligrosos para los perros

Joel Mills

Problemas asociados con la criptorquidia

Pobre Saber. Como si una cirugía de esterilización no fuera suficiente, cuando supe que tenía un testículo retenido, planeé una segunda cirugía. ¿Por qué tomarse tantas molestias? Porque la criptorquidia conlleva importantes riesgos para la salud.

Lo más grave es que los perros con criptorquidia pueden desarrollar torsión, una condición extremadamente dolorosa en la que el testículo se retuerce sobre sí mismo, inhibiendo el flujo de sangre. El testículo se hincha cuando se llena de sangre. Esta condición se presenta típicamente con dolor abdominal y evidencia de una masa firme en el estómago. El dolor puede ser tan intenso que hace que el perro entre en shock. Se requiere la extirpación inmediata del testículo para proporcionar alivio.

Los testículos retenidos pueden ser peligrosos para los perros

utilizado a través de Wikimedia Commons

Los perros con criptorquidia también tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de testículo más adelante en la vida. Según una hoja informativa proporcionada por el Hospital de Enseñanza Médica Veterinaria William R. Pritchard de la Universidad de California en Davis, el cáncer de testículos es el segundo cáncer más común en los perros machos mayores, y el riesgo entre los perros con criptorquidia aumenta en un 13 por ciento. Aunque la incidencia de cáncer testicular es bastante baja en los Estados Unidos, debido a la prevalencia de la esterilización, un estudio italiano de 232 perros (post-mortem) mostró que el 27 por ciento tenía uno o más tumores testiculares.

Los tumores testiculares más comunes son los tumores de células de Sertoli, los tumores de células intersticiales y los seminomas. De acuerdo con Daniel Denger, DVM, un cirujano veterinario certificado por la junta del Animal Surgical Center en Flint, Michigan, la metástasis ocurre en alrededor del 10 al 20 por ciento de los tumores testiculares.

Sin embargo, incluso cuando la metástasis no se ha producido, Milder dice que ciertos tumores pueden causar muchos otros problemas, desde leves hasta que ponen en peligro la vida. Por ejemplo, los tumores de Sertoli producen estrógeno y hormonas similares, que pueden causar problemas en la piel y el pelaje, e incluso acabar con la médula ósea de un perro. Si bien la extirpación de los testículos o los testículos suele ser curativa, como ocurre con muchas cosas, una onza de prevención puede valer una libra de curación.

“En mi cabeza, ya sea que el tumor sea maligno o benigno, sería mucho más fácil realizar una cirugía abdominal mayor para extirpar un testículo retenido en un perro sano y joven, que en un perro que está experimentando problemas de salud debido a un tumor”, dice el Dr. Milder. “Esperar puede hacer las cosas mucho más complicadas y riesgosas para el paciente. No es una buena respuesta decir, $0027esperaré hasta que se enferme$0027, porque entonces se agrega una nueva capa de complicaciones”.

Los perros con criptorquidia suelen mostrar los mismos comportamientos hormonales que los perros con testículos descendidos. A menudo están especialmente interesados en las hembras intactas, y son capaces de impregnarlas en algunos casos. (Cuando los testículos permanecen en la cavidad corporal, el aumento de temperatura afecta negativamente a la viabilidad del esperma. Los perros con criptorquidia bilateral casi siempre son estériles o infértiles, pero algunos perros con criptorquidia unilateral pueden tener espermatozoides viables). En los casos en que se desconoce el historial de esterilización de un perro – incluso cuando el perro aparece exteriormente esterilizado – y el perro exhibe la libido u otras conductas impulsadas por las hormonas típicas de los perros machos intactos, debe considerarse la posibilidad de que quede un testículo retenido.

Encontrando la bola perdida del perro

Mientras que la mayoría de los veterinarios creen que seis meses es la edad de “última llamada” para el descenso testicular, algunos abogan por observar y esperar mucho más tiempo. “Clásicamente, para cuando un perro alcanza los seis meses de edad, si no tiene dos testículos escrotales, se le considera una criptorquídea… pero, siendo realistas, con las grandes diferencias de edad en la pubertad entre las razas, esto probablemente no es una expectativa razonable,” dice Cheryl Lopate, DVM, de Reproductive Revolutions en Aurora, Oregon, diplomada del American College of Theriogenologists.

“Sobre la base de la edad media de la pubertad para cualquier raza determinada, se esperaría que ambos testículos en el escroto dentro de los dos meses siguientes a la consecución de la pubertad se consideraran normales. Esto significa que para los perros de raza grande y gigante, el descenso testicular puede no estar completo hasta mucho más de un año de edad. Los perros de razas pequeñas y medianas deben seguir considerándose criptórquidos si los dos testículos no están en el escroto a los seis u ocho meses de edad”, dice el Dr. Lopate.

En los últimos decenios, los veterinarios han recomendado típicamente que los perros machos que no van a ser utilizados en un programa de cría sean castrados alrededor de los seis meses de edad; esta recomendación obedece al deseo de prevenir la reproducción no deseada (control de la población). Pero debido a que la condición puede transmitirse a la descendencia del perro, la mayoría de los veterinarios recomiendan que incluso los perros de raza pura con criptorquidia, que de otra manera estarían destinados a una carrera de crianza, sean castrados. Esto se debe en parte al hecho de que las investigaciones sugieren que los perros con criptorquidia son más propensos a tener también otros problemas congénitos.

“Como nos gustaría, idealmente, eliminar este rasgo negativo, recomiendo la esterilización entre seis y doce meses para que no haya posibilidad de una reproducción accidental en el lugar donde se transmite”, dice el Dr. Milder. “Desde el punto de vista de la responsabilidad, lo mejor es castrar más pronto que tarde”.

Sin embargo, cuando los propietarios confían en que pueden evitar la reproducción accidental y cuando desean maximizar los posibles beneficios para la salud asociados a la esterilización a una edad ligeramente mayor, algunos veterinarios se sienten cómodos esperando hasta los cuatro o cinco años de edad.

Encontrar un testículo no descendido puede ser difícil, ya que puede desviarse en cualquier punto de su camino. El Dr. Neece dice que los testículos en el área inguinal (ingle) a menudo se pueden sentir con una palpación cuidadosa. Típicamente no se pueden sentir en los perros más pesados, ni se pueden sentir cuando están en el abdomen. Una ecografía realizada por un técnico altamente cualificado a veces revelará la ubicación, pero no siempre tiene éxito, ya que los testículos retenidos se pueden esconder detrás de otra anatomía.

Cuando se conoce la ubicación del testículo retenido, la extirpación quirúrgica es similar a la esterilización de una mujer, ya que se hace una incisión en el abdomen. Si se desconoce la ubicación, la cirugía es exploratoria. Algunos veterinarios, incluyendo al Dr. Neece, prefieren empezar cerca de la vejiga, por el anillo inguinal. “En mi experiencia, he encontrado más testículos retenidos abdominalmente más abajo en el abdomen”, dice. Si no se puede encontrar un testículo retenido en la proximidad de la vejiga, se hace una segunda incisión más alta en el abdomen, más cerca de los riñones, donde los testículos comienzan su desarrollo.

Más allá de los riesgos típicos asociados con cualquier evento quirúrgico, el Dr. Neece dice que las complicaciones más probables asociadas con la esterilización de un perro con criptorquidia son los moretones y los seromas (hinchazón causada por la acumulación temporal de fluido en el sitio quirúrgico). “A menudo tienes que cavar un poco alrededor, en un área pequeña, para encontrar el testículo,” dice ella.

La re-corteza vale la pena

A nadie le gusta someter a su perro a una cirugía, especialmente por segunda vez, como fue el caso de mi perro. Y siempre hay alguna prueba anecdótica que sugiere que los perros con criptorquidia pueden vivir hasta una edad avanzada sin intervención quirúrgica o complicaciones. Para mí, sin embargo, la combinación de la recomendación de mi veterinario de reneutrar a Saber a los cuatro años, el miedo al cáncer y un comportamiento hormonal no deseado (olfateo insaciable), solidificó mi decisión de hacer la segunda cirugía, que fue exitosa. (Y me complace informar que el exceso de olfateo se detuvo casi inmediatamente; no hubiera creído que podría suceder tan rápido, si no hubiera sido testigo del notable cambio).

“Es importante que los dueños de los perros entiendan que la criptorquidia es un problema real y potencialmente serio”, dice el Dr. Neece. “Estos perros no deberían ser utilizados como perros de cría. Cuando se les trata a una edad temprana (o, añadiríamos, a una edad considerada apropiada para su situación, por su veterinario), el pronóstico es muy bueno y no hay efectos a largo plazo de la criptorquidia”.

El Dr. Milder está de acuerdo. “He visto lo que puede suceder cuando la criptorquidia no se trata (torsión, tumores). Es trágico y tan prevenible. Una vez es demasiado para mí”, dice.

Stephanie Colman es escritora y entrenadora de perros en Los Ángeles.

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