Esterilizar perros sin bisturí

Esterilizar perros sin bisturí

Suena extraño, pero estoy acostumbrado a estar de pie sobre un perro totalmente anestesiado que tiene los testículos en una mano. Hasta hace poco, si de hecho tuviera sus testículos en una mano, normalmente tendría un bisturí en la otra, preparándome para castrarlo. Pero un día, no hace mucho, me encontré armado con sólo una aguja y una jeringa en la otra mano, preparándome para castrar a un perro que estaba simplemente sedado.

Esterilizar perros sin bisturí

A todos nos gustaría ver un procedimiento que pueda esterilizar fácil y permanentemente a un perro macho sin efectos secundarios o complicaciones. Históricamente, la cirugía ha sido la opción más utilizada en los EE.UU. Contenida en la jeringa que sostuve era un nuevo y excitante producto, Zeuterin, que esteriliza permanentemente a los perros machos (entre las edades de tres y diez meses) sin cirugía. ¿Será la “zeutería” una mejor opción? Estaba asistiendo a una sesión de entrenamiento para aprender más.

La zeuterina está compuesta de gluconato de zinc y arginina, y se inyecta con una aguja en el centro de cada uno de los testículos de un perro joven. El compuesto se difunde en todas las direcciones en los testículos, causando una fibrosis permanente e irreversible en el testículo, haciendo que el perro sea incapaz de producir ningún esperma nuevo. Una vez que el esperma que se encuentra actualmente en los testículos se ha eliminado (en el transcurso de varias semanas), el perro es estéril.

La aguja utilizada para el procedimiento es muy pequeña, y el procedimiento es notablemente indoloro. El perro no tiene que ser anestesiado. En teoría, un perro tranquilo que es “zeutered” por un veterinario experimentado podría incluso recibir la inyección sin sedación. En la práctica, sin embargo, la sedación es una muy buena idea: si el perro se mueve durante el procedimiento podría haber efectos secundarios, y los perros que han sido sometidos al tratamiento deberían recibir un pequeño tatuaje en forma de “Z” en la zona de la ingle para identificarlos como zeuters, y los tatuajes definitivamente requieren sedación.

Después de la inyección, los testículos del perro pueden hincharse brevemente. Por lo general, luego se atrofian, por lo que eventualmente serán más pequeños que antes, o a veces, ni siquiera fácilmente visibles. Sin embargo, para los perros cuyos testículos permanecen visibles, puede haber cierta confusión sobre si están intactos o no. Este es el punto del tatuaje “Z”, por supuesto – y la compañía que fabrica el compuesto también vende “¡Soy Zeutered!” Camisetas para los propietarios que quieren evitar los reflejos de los transeúntes con aversión a los testículos caninos en el parque para perros.

“Zeuter” vs. Neutro

El procedimiento de zeutering tiene algunos beneficios obvios. La anestesia general siempre conlleva un pequeño riesgo, así que evitarla es sin duda algo bueno. Y si puedes evitar quitar los órganos de un perro, ¿por qué no lo harías?

Pero, como en todo procedimiento médico, puede haber efectos secundarios con la Zeuterina. Algunos perros pueden sentir dolor después, durante varios días hasta una semana, y algunos perros pueden vomitar. Ocasionalmente, si el compuesto no se inyecta de esta manera – si algo de él entra en contacto erróneamente con la piel del escroto (en lugar de ser inyectado correctamente en el centro de los testículos), la piel de los testículos puede irritarse y ulcerarse. En los casos malos, un perro puede tener que pasar por el cuchillo después de todo, para que le quiten todo el escroto en un procedimiento más invasivo de lo que hubiera sido una simple castración.

Por supuesto, la cirugía también plantea el riesgo de complicaciones, como infecciones del lugar de la cirugía, o la hinchazón del escroto vacío con líquido (conocido como seroma). Sin embargo, hay otra diferencia significativa entre la esterilización quirúrgica y la zeutería, y tiene que ver con la testosterona. El procedimiento que elija para su próximo cachorro macho bien puede estar determinado por cómo se sienta con respecto a esa hormona!

Esterilizar perros sin bisturí

Los pros y los contras de la testosterona en los perros

Una de las cosas más interesantes de este producto es que reduce los niveles de testosterona en los perros que se han sometido al procedimiento sólo en un 50 por ciento. La castración quirúrgica tradicional reduce el nivel de testosterona del perro a casi cero. ¿Esto es algo bueno o algo malo?

La testosterona se asocia con algunos comportamientos caninos realmente desagradables: montar, marcar, vagar y algunos tipos de agresión. Los veterinarios han recomendado tradicionalmente la castración de los perros cuyos dueños quieren reducir estos comportamientos. El jurado aún no ha decidido si una reducción de testosterona del 50 por ciento reducirá esas conductas tan bien como lo hace la castración, pero tampoco se ha pronunciado sobre la eficacia de la castración quirúrgica (y su consiguiente reducción casi total de testosterona) para ayudar a eliminar las conductas “problemáticas” en los perros machos. Dicho esto, si está pensando en esterilizar un animal específicamente por conductas problemáticas, yo tomaría la ruta más segura y optaría por una reducción de testosterona al 100% (cirugía).

Tenga en cuenta que hay un número creciente de veterinarios y dueños de perros que creen que los beneficios para la salud de la testosterona superan su potencial de efectos negativos en el comportamiento del perro. Es un debate candente; algunos estudios han encontrado una correlación entre la esterilización y el desarrollo posterior de ciertos tipos de cáncer (específicamente osteosarcoma, hemangiosarcoma y cáncer de próstata), así como un mayor riesgo de desgarrar el ligamento cruzado craneal (LCC). Tenga en cuenta que, aunque un desgarro del LCC no pone en peligro la vida, es ciertamente caro de arreglar.

Por otra parte, la esterilización también se ha correlacionado con una vida más larga, a pesar del riesgo de cáncer, y una menor posibilidad de muerte por infección.

Advertencia: los estudios sobre los pros y los contras de la esterilización son muy difíciles de interpretar! Y muchos de los efectos que se observan pueden ser el resultado de diferentes niveles de atención médica proporcionados por diferentes propietarios. Como ejemplo, es posible que los perros que no están castrados tengan la misma probabilidad de desarrollar cáncer, pero menos probabilidad de que se les diagnostique cáncer. Esto podría suceder si los dueños que no pueden permitirse esterilizar a sus perros tampoco pueden permitirse el cuidado veterinario a medida que sus perros envejecen.

Puede haber otras razones por las que la esterilización se correlaciona con un mayor riesgo de cáncer y desgarros del LCC; y, por supuesto, la mejora de la gestión y el acceso a la atención veterinaria es casi seguro que la esterilización se correlaciona con una mayor esperanza de vida. (Por cierto, no estoy implicando que los criadores responsables dejen de proporcionar a sus perros una buena atención veterinaria, sólo que los criadores responsables son una minoría entre los que no esterilizan a sus perros). La testosterona es una hormona poderosa; es posible que toda una vida de exposición a ella tenga efectos beneficiosos y perjudiciales en los perros. Sorprendentemente, todavía no sabemos lo suficiente sobre ella. Y debido a que la castración es tan nueva, sabemos aún menos sobre sus efectos en la salud a largo plazo que sobre la castración quirúrgica.

Elegir para su perro

Así que al final, ¿debes castrar a tu perro, o dejarlo intacto y manejarlo con cuidado? Hay muchos factores a considerar, y la decisión correcta variará de una situación a otra.

Si los cambios de comportamiento son su mayor preocupación, su mejor apuesta es siempre elegir un animal que se adapte bien a su estilo de vida e invertir tiempo en un buen programa de entrenamiento. Sin embargo, la esterilización puede ayudar, al igual que la zeutería.

Cada vez más propietarios dicen que los beneficios para la salud que ofrece la testosterona son su prioridad, por lo que dejan intactos a sus perros machos. Deben ser conscientes de que los beneficios previstos siguen siendo objeto de mucha discusión y estudio y de pocas conclusiones. Si su veterinario le ofrece la zeutería, pregúntele sobre su experiencia con el producto y el procedimiento; personalmente, yo haría que un perro fuera zeuturado sólo por alguien que esté familiarizado con el procedimiento. Cuando el producto haya estado en el mercado por una década o dos, la experiencia nos dirá mucho – y quién sabe, puede haber otras opciones para entonces.

La historia de Zeuterin

La droga ahora llamada Zeuterin(TM) estuvo brevemente en el mercado hace una década. Luego llamada Neutersol, la droga se vendió a veterinarios con poco entrenamiento o apoyo. Muchos perros sufrieron reacciones adversas (como la inflamación de los testículos, que requirió una cirugía mucho más invasiva que una castración convencional). La mala reputación resultante de la droga llevó a la muerte en 2005 de la empresa que entonces fabricaba y comercializaba el producto, unos dos años después de su introducción.

Ark Sciences, de Irvington, Nueva York, fue fundada en 2007 por Joe Tosini, un inversor original de Neutersol. Tosini cree firmemente en la promesa del producto, pero dice que fue lanzado incorrectamente. Bajo la dirección de Tosini, Ark Sciences compró los derechos de Neutersol y creó un equipo de asesores para ayudarle a volver a presentar el producto para la aprobación de la FDA (que consiguió en agosto de 2012) y para relanzar el producto con una estrategia muy mejorada. Ark Sciences requiere que los veterinarios que quieran proporcionar servicios de zeutería a sus clientes completen un curso de cinco horas – que abarca un curso en línea de dos horas, y tres horas de entrenamiento práctico (que incluye la inyección de la droga en varios perros).

Ark Sciences también ha limitado sus recomendaciones para el procedimiento a los perros de entre tres y 10 meses de edad que tienen dos testículos completamente descendidos en el escroto, piel escrotal sana y ninguna anomalía testicular, como fibrosis preexistente, tumores o tumores venéreos transmisibles (TVT).

De acuerdo con las preguntas frecuentes en línea de la compañía: “Mientras que las reacciones adversas que requieren tratamiento médico se produjeron en sólo el 1,1% de los perros, se observaron reacciones menores en el 6,3% de los perros durante el estudio de la FDA. Las reacciones locales incluyeron hinchazón testicular (reacción normal a la inyección), dolor (los perros pueden resistirse a sentarse o pueden sentarse con las dos patas traseras abiertas), morder y lamer el escroto, hinchazón del prepucio e irritación, dermatitis, ulceración, infección, sequedad o moretones en el escroto. Las reacciones sistémicas incluían un aumento en el recuento de glóbulos blancos, vómitos, anorexia (pérdida de apetito), letargo (cansancio o actitud anormal) y diarrea.

“La mayoría de las reacciones se observaron dentro de los primeros siete días después de la inyección. Más del 93% de los perros no mostraron ningún signo de dolor post procedimiento. Cuando se detectó dolor, se vio más comúnmente en los primeros dos días. No se utilizaron medicamentos para el control del dolor en el estudio. El vómito se vio más comúnmente el día de la inyección (dentro de un minuto y cuatro horas después de la inyección). Se recomienda retener la comida durante 12 horas antes de la inyección para ayudar a prevenir los vómitos, que se produjeron en el 4% de los perros. Los testículos de su perro pueden permanecer ligeramente agrandados pero no dolorosos durante unos meses después de la inyección. La técnica de inyección adecuada y la observación del dueño después de la inyección es crítica para evitar cualquier posible efecto secundario indeseable”.

Otras innovaciones en materia de anticoncepción no quirúrgica para perros

La zeuterina es un nuevo producto importante, pero hay otros productos en desarrollo que podrían eventualmente ofrecer opciones adicionales para la anticoncepción no quirúrgica. Los dos enfoques principales son la anticoncepción química, como la Zeuterina o el control de la natalidad hormonal, y la inmunocontracepción, que en realidad utiliza el propio sistema inmunológico del cuerpo contra parte del sistema reproductivo.

Por ejemplo, GonaCon es una vacuna que enseña al sistema inmunológico a dirigirse a la GnRH, la “hormona maestra” de la reproducción. Este producto ha sido probado en gatos y ciervos, y suele durar varios años. Desafortunadamente, las primeras versiones tuvieron efectos secundarios inaceptables en los perros. No proporciona un anticonceptivo 100% fiable, así que aunque es útil para los animales salvajes, aún no está listo para su uso en animales de compañía.

Otro inmunocontraceptivo que se ha utilizado con cierto éxito en caballos salvajes es una vacuna para hembras que funciona contra la zona pelúcida, el revestimiento alrededor del huevo. Esta vacuna ha sido probada en gatos con pobres resultados. Aún no ha sido usada en perros.

Algunos tipos de anticonceptivos hormonales, como la deslorelina, se pueden implantar en perros machos o hembras para proporcionar una anticoncepción a largo plazo pero reversible. Como el GonaCon, el deslorelin se dirige a la GnRH, en la parte superior del sistema reproductivo. Este producto se comercializa para hurones y caballos, y no se usa comúnmente en perros. Además, como cualquier anticonceptivo hormonal, puede tener efectos secundarios.

Debido a que las esterilizaciones quirúrgicas y las castraciones son tan bien aceptadas en los EE.UU., no hay mucha presión para encontrar alternativas en los perros. La mayoría de las investigaciones se dirigen a poblaciones a las que no se puede llegar fácilmente con la cirugía, como los gatos y caballos salvajes y los ciervos salvajes. Hay cierto interés en encontrar soluciones no quirúrgicas para los perros asilvestrados en otros países, pero hay muy pocos fondos para esa investigación.

Para más información, no pierdas de vista la Alianza para la Anticoncepción en Perros & Gatos. Esta organización sin ánimo de lucro proporciona análisis detallados de varios productos disponibles y le mantendrá al día sobre cualquier noticia en este campo tan interesante y poco atendido.

Jessica Hekman, DVM, MS completó su pasantía en medicina de refugio en el Programa de Medicina de Refugio de Maddie de la Universidad de Florida en 2013. Ahora está estudiando la genética del comportamiento de los perros en Illinois, donde vive con su esposo y tres perros. Puede obtener más información sobre la Dra. Hekman en su blog, dogzombie.blogspot.com, un blog sobre el cerebro y el comportamiento de los perros (y a veces sobre la medicina de refugio), o sígala en Twitter @dogzombieblog.

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