Pruebas diagnósticas de salud para perros

Pruebas diagnósticas de salud para perros

Las pruebas de detección básicas, en combinación con los exámenes físicos regulares, son los componentes básicos de un buen programa de salud. En los perros más jóvenes, se realizan pruebas de rutina para establecer líneas de base normales, excluir problemas congénitos y/o garantizar la seguridad de la anestesia. En las mascotas mayores, estas pruebas a menudo proporcionan la primera indicación de posibles problemas de salud.

El mes pasado, describimos algunas pruebas básicas que los veterinarios utilizan para comprobar los primeros signos de enfermedad. Los resultados de las pruebas de los perros mayores, en particular, tienen más probabilidades de poseer anormalidades, que van desde irregularidades sutiles y fáciles de explicar hasta anormalidades complejas que requieren más trabajo.

Entonces, ¿qué pasa cuando la prueba de detección muestra un problema? Exploremos el siguiente paso de diagnóstico.

Ultrasonidos abdominales para perros

Lo que es: La tecnología de ultrasonido utiliza ondas de sonido que rebotan en las estructuras para crear una imagen. Cuando se usa en un sentido médico, esta herramienta puede observar la estructura de los órganos en el abdomen y el pecho o los ligamentos y los tendones. El ultrasonido abdominal muestra la estructura y la textura interna de los órganos abdominales, incluyendo el hígado, la vesícula biliar, los riñones, el bazo, el intestino delgado y grueso, la vejiga, las glándulas suprarrenales y los ganglios linfáticos, entre otros.

¿Por qué correrlo: A diferencia de los rayos X, que sólo pueden mostrar el contorno de las cosas, un ultrasonido puede mostrar la estructura interna y la arquitectura. Esto es importante, ya que un cambio en la textura de un órgano puede indicar una enfermedad. Los ultrasonidos también son muy útiles para detectar masas. A menudo, las masas no causan ningún cambio exterior y pueden pasarse por alto en el examen físico o incluso en los rayos X, pero un ultrasonido puede detectar crecimientos muy pequeños. Esta detección temprana permite que más opciones avancen. Una masa muy grande puede no ser removida quirúrgicamente, mientras que cuando se detecta a tiempo, cuando todavía es pequeña, la cirugía puede resultar en una cura.

El ultrasonido también se utiliza para guiar la aguja de un veterinario para obtener muestras de órganos para una biopsia; sin esta guía, se requeriría una cirugía para acceder a los órganos para una biopsia.

Cuando debería ser ejecutado: El ultrasonido abdominal es una prueba que se recomienda más a menudo en base a los cambios en el trabajo de laboratorio. Por ejemplo, si un panel de química de rutina muestra una elevación de las enzimas del hígado, se puede utilizar una ecografía para evaluar por qué se elevan esos valores. Alternativamente, si su veterinario siente un área sospechosa en el examen físico, puede recomendar un ultrasonido para comprobar si hay una masa o un agrandamiento de un órgano.

Pruebas diagnósticas de salud para perros

Ejemplo de caso: Roswell, un Golden Retriever de nueve años, se presentó a su veterinario para su examen físico anual. Su dueño mencionó que últimamente parecía más perezoso y que no comía su comida tan rápido como cuando era un perro joven. En su examen físico, se observó que las encías de Roswell eran de un color un poco más claro de lo normal y su vientre parecía incómodo cuando el veterinario lo revisaba. Se recomendó un recuento sanguíneo completo y un perfil químico. Estas pruebas mostraron un bajo recuento de glóbulos rojos (anemia) y elevaciones en múltiples valores del hígado.

Basándose en estos resultados, así como en las molestias que Roswell había mostrado durante su examen físico y los comentarios de disminución de energía y apetito, el veterinario de Roswell recomendó un ultrasonido abdominal. El ultrasonido reveló una masa hepática que sangraba lentamente en el abdomen de Roswell.

Debido a que se detectó temprano, Roswell pudo someterse a una cirugía para extirpar su tumor. Aunque era canceroso, fue completamente extirpado y hasta la fecha, casi un año después de la cirugía, Roswell no ha tenido más signos de enfermedad y ha recuperado su espíritu juvenil.

Ecocardiogramas para perros

Lo que es: Un ecocardiograma es un ultrasonido del corazón. Similar a un ultrasonido abdominal, un “eco” usa ondas de sonido para crear una imagen del corazón.

Un ecocardiograma puede proporcionar una gran cantidad de información sobre la salud del corazón. Puede ser usado para evaluar el grosor del músculo cardíaco, la funcionalidad de las válvulas y la coordinación de los latidos. Podemos concentrarnos en una sola válvula o mirar al corazón en su conjunto. Podemos evaluar el espacio alrededor del corazón en busca de líquido o masas o ver cómo la sangre fluye a través del corazón. Usando una característica llamada Doppler de color, un veterinario puede evaluar la dirección del flujo sanguíneo a través de las válvulas, dentro y fuera de las cámaras del corazón, y a través de los vasos sanguíneos.

¿Por qué correrlo: Caracterizar la enfermedad cardíaca es increíblemente importante para el éxito del tratamiento. Cuando el veterinario puede ver exactamente lo que está sucediendo, se pueden prescribir los medicamentos apropiados para evitar la insuficiencia cardíaca o para retardar la progresión de la enfermedad.

Por ejemplo, se ha demostrado que un medicamento veterinario llamado pimobendan prolonga la vida cuando se inicia en perros con una afección cardíaca llamada miocardiopatía dilatada (DCM) que, por lo demás, están sanos. ¡Esto es enorme! Sin tratar, la DCM puede llevar a una insuficiencia cardíaca congestiva.

Un ecocardiograma también ayuda a definir la gravedad de la enfermedad cardíaca. Esto permite a su veterinario proporcionar información importante sobre el pronóstico y lo que hay que tener en cuenta.

Cuando debería ser ejecutado: La razón por la que se recomienda un ecocardiograma depende de la prueba de detección que haya detectado la posible anormalidad en primer lugar. Durante un examen físico, su veterinario puede haber oído un cambio cardíaco que justifica una investigación más profunda. Detectado con los rayos X, un corazón agrandado puede haber motivado la recomendación. Cada vez que se sospecha una enfermedad cardíaca, un ecocardiograma es el estándar de oro del diagnóstico.

Esta prueba es especialmente importante antes de someterse a un procedimiento anestésico. Los perros con enfermedades cardíacas corren un mayor riesgo de sufrir complicaciones a causa de la anestesia, pero éstas se pueden mitigar en gran medida con un diagnóstico y un control médico adecuados. Si su veterinario recomienda un “examen cardiaco completo”, un ecocardiograma es el primer paso. Obtener un diagnóstico exacto permitirá a su perro vivir una vida lo más larga y completa posible.

Electrocardiogramas para perros

Lo que es: El electrocardiograma, también llamado ECG o EKG, es una representación visual del latido del corazón. Transcribe el impulso eléctrico que hace que el corazón de su perro se lub-dub. Un ECG consta de tres partes: la onda P, el complejo QRS y la onda T. Cada parte representa una porción diferente de una sola contracción. Es importante que todo esto ocurra de forma coordinada y predecible para bombear la sangre por el cuerpo de forma eficaz.

Un ECG también mide la frecuencia cardíaca y el espacio entre los latidos. Interpretado en conjunto, crea una imagen de los latidos de su perro.

¿Por qué correrlo: Los ritmos cardíacos anormales causan una miríada de síntomas, desde cosas sutiles como el letargo general hasta cosas más dramáticas como el colapso. Ciertas razas de perro son incluso propensas a la muerte cardíaca repentina por ritmos cardíacos anormales. Lo que se puede ver como un bajo impulso para jugar a la pelota puede ser en realidad la debilidad de un corazón que no está latiendo bien. Existen medicamentos que ayudan a controlar estas afecciones y a restablecer el nivel de energía normal de su cachorro.

Pruebas diagnósticas de salud para perros

Cuando debería ser ejecutado: Un electrocardiograma es parte de un estudio cardíaco completo. En conjunto con un ecocardiograma, permite una evaluación completa de la salud del corazón. El corazón de su perro, en pocas palabras, es lo que lo mantiene en movimiento. Si hay un problema, es crucial saberlo rápidamente y tenerlo bajo control. Los perros no tienen ataques cardíacos como la gente, pero pueden morir repentinamente por una enfermedad cardíaca no tratada. La detección temprana es primordial para el manejo a largo plazo. Los ritmos anormales, independientes de los cambios físicos, a veces incluso pueden curarse.

Ejemplo de caso: Sampson vino para su examen anual y sus vacunas. Como parte de su historia, su dueño mencionó que había estado teniendo desmayos una vez cada pocas semanas durante el invierno. Jugaba normalmente, luego se caía y parecía estar brevemente inconsciente. Siempre se recuperaba en segundos y nunca parecía tener ningún daño persistente, así que su dueño no pensaba mucho en los episodios.

Durante su visita, su veterinario escuchó un ritmo cardíaco anormal y sintió un pulso acelerado. El dueño de Sampson aprobó un ECG, que mostró que tenía un ritmo cardíaco anormal muy rápido entremezclado con un latido normal.

Este hallazgo motivó una visita a un especialista en cardiología, que diagnosticó a Sampson con taquicardia supraventricular, una especie de ritmo cardíaco rápido que, si no se trata, puede provocar una muerte súbita. Los desmayos vistos por su dueño ocurrieron cuando ese ritmo se mantuvo durante demasiado tiempo sin volver a la normalidad, impidiendo que la sangre llegara efectivamente al cerebro y otros órganos de Sampson.

Sampson empezó a tomar medicamentos y desde entonces no ha vuelto a sufrir desmayos.

Paneles tiroideos completos

Lo que es: La glándula tiroides secreta una serie de diferentes hormonas que son responsables de regular una multitud de cosas. Las hormonas tiroideas tienen que ver con casi todos los procesos del cuerpo. El panel completo de la tiroides mide la tiroxina (T4), la triyodotironina (T3) y la hormona estimulante de la tiroides (cTSH). Tener todos estos valores permite una evaluación completa de la posible enfermedad de la tiroides.

¿Por qué correrlo: Hay dos casos en los perros que resultan en una baja T4. El primero es hipotiroidismo verdadero y el segundo se conoce como “eutiroidismo enfermo”. Cuando se observa un valor bajo de T4 en un análisis de sangre, se necesita un panel de tiroides completo para diferenciar entre las dos condiciones. Los perros con hipotiroidismo verdadero requieren de un suplemento, mientras que los perros con eutiroidismo enfermo pueden empeorar con el suplemento.

Cuando debería ser ejecutado: Ya hablamos de esto en el artículo del mes pasado. El momento de hacer un panel completo de la tiroides es cuando el chequeo de la tiroides vuelve a ser bajo. Esto permite a su veterinario evaluar la necesidad de suplemento de hormona tiroidea de su perro.

Cuando un perro es verdaderamente hipotiroideo, la hormona estimulante de la tiroides estará por encima de los límites normales. Esto se debe a que el cerebro está tratando de decirle a la glándula tiroides que produzca más hormona. Una glándula tiroidea que funcione mal no podrá aumentar la producción, lo que hará que todas las hormonas tiroideas estén bajas.

En el caso de eutiroidismo enfermo, la hormona estimulante de la tiroides será baja o normal, lo que dará lugar a hormonas tiroideas bajas o normales. Los perros enfermos disminuirán la producción de hormona tiroidea de forma natural, pero es una respuesta adecuada, por lo que no es necesario iniciar la suplementación. Los perros que son verdaderamente hipotiroides necesitan suplementos porque su glándula tiroides no funciona correctamente.

Estas pruebas valen la pena la inversión

Hay tantas formas en que nuestros perros enriquecen nuestras vidas. Nos dan compañía cuando estamos solos, motivación para salir y hacer ejercicio, y ayuda en la vida y el trabajo, sólo por nombrar algunas cosas. Se nos confía la tarea de mantenerlos a salvo y mantenerlos saludables a cambio.

Cuando su veterinario le recomienda una prueba de diagnóstico avanzada, como las que se discuten aquí, su motivación es obtener la mayor información posible para crear un plan para prolongar una buena calidad de vida. Todos desearíamos que hubiera una bola de cristal que nos dijera lo que está mal y una varita mágica para agitarla y arreglarla. Aunque no tenemos esas cosas, ¡tenemos pruebas de diagnóstico!

Después de graduarse de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad Estatal de Michigan en 2011, Kyle Grusling hizo prácticas en medicina clínica y cirugía de pequeños animales, luego practicó medicina de emergencia durante tres años, antes de decidir seguir una carrera en la práctica general en el Hospital de Animales de Northland en Rockford, Michigan. Cuando no está en el trabajo, la Dra. Grusling disfruta pasando tiempo con su marido y sus dos hijos, dos gatos y el Golden Retriever.

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