¿Cuánto tiempo es demasiado tiempo para dejar a un perro solo en casa?

Sabemos que está bien estar separados de nuestros perros y dejarlos en casa solos, pero, ¿cuánto tiempo exactamente? ¿Hay un límite para la cantidad de tiempo que nuestros perros deben pasar solos? ¿Cómo debería tratar la ansiedad por separación en los perros?

Muchos perros pueden pasar la mayoría de sus horas de vigilia en casa solos y parece que lo hacen bien, pero ¿está bien? ¿Están realmente bien? A veces me pregunto si, en cambio, esto es algo que nos decimos a nosotros mismos para aliviar nuestra culpa, o para evitar mirar más de cerca una norma cultural que podría utilizar una actualización.

Veamos cómo el aislamiento social puede afectar a los perros, y qué podemos hacer para minimizar los efectos negativos y maximizar su bienestar.

Estar solo todo el día es estresante para muchos perros

Empecemos con la más básica de las verdades: La mayoría de los perros pasan tiempo en casa solos a diario. El tiempo depende del estilo de vida y el horario de los dueños. Alguien que trabaja un día de ocho horas y tiene que ir y venir, seguido de mandados y actividades nocturnas, podría dejar a su perro solo en casa durante 10 o 12 horas en un solo día y de forma regular.

Los perros han sido históricamente dejados solos por largos períodos sin pensarlo dos veces. Hace tan sólo un par de décadas, si una familia necesitaba estar fuera de casa durante un día o dos, la forma en que el perro se sentía al ser dejado atrás, ya sea en el interior o en el exterior, no era una consideración importante. Mientras tuviera suficiente comida y agua, la mayoría de los dueños se sentían seguros sabiendo que estaba listo.

Pocas personas hoy en día admitirían dejar a sus perros solos en casa durante 24 o 48 horas o más, pero dejar al perro en casa durante 10 o 12 horas no es nada raro, y cuestionar esta práctica puede llevar a veces al ridículo social. Si una dueña decide que, después de estar fuera todo el día, prefiere no confinar a su perro o dejarlo solo durante unas horas más por la noche, puede que se encuentre con respuestas poco comprensibles. “¿No vas a salir porque quieres estar en casa con tu perro? ¡Eso es una locura! ¡Estás dejando que tu perro controle tu vida!”

Esta es la cosa, y no voy a dar ningún golpe: 10 o 12 horas es demasiado tiempo para que un perro esté solo en un solo tramo.

Lo sé, lo sé. Es una afirmación muy amplia y siempre está el argumento de que, “¡Siempre lo hemos hecho así y nuestros perros siempre han estado bien!” Lo que esto significa, sin embargo, es que los perros que parecen estar bien, simplemente han aprendido a hacer frente a algo que está completamente fuera de su control. Estar solos durante largos períodos de tiempo no es una elección probable que harían si dependiera de ellos. Se han adaptado a nuestras rutinas, pero está lejos de ser ideal para ellos.

Contamos con que nuestros perros estén ahí para nosotros cuando estemos listos para interactuar con ellos, pero entre esos momentos, esperamos que no hagan nada y esperen. Es una tarea difícil, pero por suerte para nosotros, la mayoría de los perros se adaptan increíblemente bien a cualquier cosa que les pidamos.

Las personas cuyos perros tienen dificultades para adaptarse son las que acuden a nosotros, los entrenadores, pidiendo ayuda con problemas de comportamiento como los ladridos y la masticación destructiva, o problemas emocionales como el miedo, la ansiedad, la agresión o la sobreexcitación, por nombrar algunos. De hecho, muchos de nosotros entrenadores y consultores de comportamiento nos mantenemos muy ocupados como resultado del estilo de vida al que muchos perros están sometidos!

Ansiedad de separación en perros

Algunos perros que están solos en casa pueden experimentar ansiedad por la separación. Para obtener más información sobre esta forma extrema de angustia de aislamiento en los perros, vea el artículo del editor de entrenamiento Pat Miller sobre la ansiedad por separación.

Entonces, ¿cuánto tiempo puedes dejar a un perro solo?

A los entrenadores se les suele preguntar: “¿Cuál es la cantidad máxima de tiempo que se puede dejar a un perro solo en un solo tramo?” No hay una respuesta simple para esto. Sabemos que en la mayoría de los casos, un perro se las arreglará si no tiene otra opción, pero no debemos forzar los límites sólo porque podamos.

Consideremos las necesidades básicas del perro. Aunque no todos los perros son iguales, la mayoría de los perros adultos deberían poder salir al exterior para hacer sus necesidades unas tres o cinco veces al día (más a menudo si están enfermos o son ancianos) y no deberían verse obligados a “aguantar” más de cuatro a seis horas cada vez, en promedio. Sabemos que la mayoría de los perros adultos pueden sostener sus vejigas por más de seis horas, pero realmente no deberían tener que hacerlo.

Concedido, esto es relativo. Algunos perros, si se les da la oportunidad, saldrán a eliminar cada dos horas, mientras que otros, incluso con la libertad de hacerlo, podrían eliminar sólo tres veces al día.

Usted es quien mejor conoce a su perro y está en una posición única para averiguar cuáles son sus necesidades individuales. Cuando está en casa durante el fin de semana, ¿su perro se atiene a su horario habitual de eliminación durante la semana, o tiende a salir más a menudo?

Los cachorros necesitan eliminar mucho más a menudo que los adultos, y aunque podemos establecer su entorno “solo en casa” para incluir un espacio donde puedan eliminar en el interior, todavía está la cuestión de cuánto tiempo deben ser dejados solos sin compañía humana.

Sí, los perros se sienten solos

Los perros son animales sociales y deben tener la oportunidad de interactuar con las personas al menos varias veces al día, y con otros perros en ocasiones, si es algo que disfrutan.

Es aún más importante no dejar a los cachorros solos en casa todo el día. Los cachorros menores de 14 semanas de edad están en un período de socialización sensible y se benefician de mucha interacción social. Deberían estar en compañía de su familia durante mucho más tiempo que un perro adulto.

De nuevo, para hacer hincapié: Dejar a un cachorro solo en casa todo el día es una pérdida de tiempo de socialización valioso y crucial, que puede conferirle beneficios de por vida.

Crating A Dog While At Work

Tengo varios clientes que, antes de consultarme, habían recurrido al uso de cajas para evitar que sus perros hicieran más daño a sus hogares por masticar o ensuciar de forma destructiva, o para frenar los ladridos de las ventanas. La ironía es que los problemas de comportamiento fueron creados por largos períodos de aislamiento. Amontonar a los perros sólo empeoró las malas situaciones al aumentar el nivel de estrés de los perros y limitar aún más su capacidad de interactuar con su entorno.

Una caja no es lugar para que un perro pase un día entero. Si es necesario, el confinamiento en un espacio pequeño debe ser temporal y por cortos períodos de tiempo, digamos, un par de horas, como máximo.

A menudo se hace una comparación entre las cajas y las “madrigueras” – que de alguna manera un pequeño espacio cerrado debería instintivamente hacer que un perro se sienta relajado y seguro porque se asemeja a una madriguera. Sin embargo, los perros no son “animales de madriguera” en absoluto. E incluso si lo fueran, serían capaces de dejar sus madrigueras cuando quisieran, lo cual no es el caso de las jaulas.

¿Y si tu perro busca su jaula para dormir? ¿Significa eso que le gusta tanto que estaría bien en ella durante todo un día? Bueno, tengo una silla favorita en el salón donde a veces me gusta acurrucarme y tomar una siesta. Mi elección de pasar el tiempo relajado en un espacio sin moverme durante a veces una hora entera está muy lejos de estar físicamente confinado a esa silla, incapaz de dejarla para estirarme, comer, beber, aliviarme o simplemente hacer otra cosa. Es hora de que reconsideremos el uso de las cajas y nuestra dependencia de ellas.

Si la razón principal para usar una jaula para confinar a un perro durante nuestra ausencia es evitar un comportamiento destructivo o molesto, un mejor enfoque sería abordar esos comportamientos a través de un entrenamiento, o a través de un manejo que implique satisfacer las necesidades físicas, emocionales e intelectuales del perro.

Cómo minimizar el tiempo de su perro solo

A continuación le presentamos algunas formas de evitar dejar a su perro solo por mucho tiempo. Puede ser difícil hacer que esto funcione, pero si cavas hondo y te pones creativo, verás que hay más soluciones disponibles de las que podrías haber pensado:

Guardería de Perros

Incluso si su perro está inscrito sólo un día a la semana, eso le deja sólo cuatro más para cubrir una semana de trabajo promedio! Por supuesto, no todos los perros son buenos para la guardería, pero para los perros que disfrutan de la compañía de otros perros, incluso un solo día a la semana es un buen paso para satisfacer sus necesidades sociales y físicas.

Tengan en cuenta que no todas las operaciones de las guarderías de perros son iguales. Busque lugares limpios y bien diseñados con personal calificado que maneje las interacciones entre los perros y proporcione los períodos de descanso necesarios. También tenga en cuenta que la guardería para perros no es el ambiente adecuado para los cachorros jóvenes.

Ven a casa para el almuerzo

Si no todos los días, entonces tan a menudo como puedas durante la semana de trabajo. Si hay varios miembros de la familia en el hogar, considere la posibilidad de turnarse para llegar a casa a mitad del día y dejar salir al perro para que haga sus necesidades y disfrute de una corta visita.

Contratar un servicio de paseos de perros

Los paseadores de perros han existido durante mucho tiempo, pero en la última década esta industria ha visto un aumento en el número de personas, posiblemente porque más personas que trabajan fuera de casa reconocen la importancia de atender las necesidades de su perro.

Los tipos de servicios que ofrecen los paseadores profesionales de perros pueden variar desde una rápida visita a casa hasta una caminata por el vecindario, o incluso un entrenamiento diurno (cuando un entrenador entrena al perro en su casa mientras usted está en el trabajo). Una vez más, es necesario hacer una advertencia: hay algunos servicios horribles de paseos de perros por ahí.

Trabajo desde casa de vez en cuando

El teletrabajo es más popular que nunca ya que la tecnología facilita a la gente realizar sus tareas profesionales desde una oficina en casa.

Traiga su perro al trabajo con usted

Obviamente, no todo el mundo está en posición de hacer esto. Frecuentemente trabajo con clientes para tratar la ansiedad por separación de su perro, y esta sugerencia casi siempre es recibida con una inmediata respuesta negativa, “De ninguna manera, no puedo hacer eso”. Sin embargo, resulta que a veces, es posible.

A menos que lo hayas investigado comunicándote directamente con la persona que está en posición de decir sí o no, espera antes de tachar la idea de tu lista de posibles soluciones. Puede parecer improbable, pero puede ser una sorpresa muy agradable.

Arregla que alguien visite tu casa y deje salir a tu perro

Pregúntale a un vecino, o a la sobrina adolescente de tu compañero de trabajo que ama a los perros, o a ese chico de la calle que hace trabajos esporádicos. No todo el mundo se siente cómodo con las posibles responsabilidades que puede presentar un escenario como este, pero puede que ya tengas a alguien de confianza para manejar este tipo de tareas.

Naturalmente, su perro necesita estar cómodo con alguien que entre en su casa mientras usted está fuera, y en el mejor de los casos, estará encantado de recibir una visita al mediodía!

Las soluciones tienen un costo más alto, pero beneficios que valen la pena

Aunque algunas de estas soluciones implican un gasto adicional, considéralo una parte normal de tener un perro. Al calcular un presupuesto para los gastos relacionados con el cuidado de un perro, los dueños pueden incluir los gastos de comida, juguetes, tal vez algo de aseo y la visita ocasional al veterinario. Sin embargo, con demasiada frecuencia, el dinero para el entrenamiento y otros servicios como la guardería, el alojamiento o el paseo del perro tienden a caer erróneamente en la categoría de “lujo”. En realidad, estos son servicios esenciales que contribuyen a satisfacer las necesidades de un perro de forma más completa.

Tal vez hemos estado haciendo la pregunta equivocada todo el tiempo. En lugar de tratar de averiguar la mejor manera de estirar la cantidad de tiempo que podemos dejar a nuestros perros en paz, deberíamos tratar de ayudar a nuestros perros a sacar más provecho de cada día. Esta idea puede tomar algo de tiempo para acostumbrarse, especialmente porque sugiere que nuestros perros no son felices. A veces, sin embargo, es bueno cuestionar el status quo y preguntarnos si podemos hacerlo mejor.

Nancy Tucker, CPDT-KA, es una entrenadora a tiempo completo, consultora de comportamiento y presentadora de seminarios en Quebec, Canadá.

Deja un comentario