Fuera de la sangre…

En el número de octubre de 1999, el Dr. Ian Dunbar discutió algunas opciones de entrenamiento para lidiar con las hembras que se peleaban constantemente. Una de sus primeras preguntas a un dueño en esta situación, dijo, es “¿Alguna vez has tenido que llevar a una al veterinario para que le pongan puntos después de una pelea?” La respuesta en la situación que abordó en ese asunto fue “No”. Sin embargo, hemos tenido una serie de preguntas de personas cuya respuesta a esa pregunta fue, “¡Si!” En este número, el Dr. Dunbar ofrece sus sugerencias para tratar con perros (en un hogar de varios perros) que pelean hasta el punto de ser heridos y derramar sangre.

En el último número, limité mi consejo a los casos en que los perros que viven juntos se pelean, pero no se hacen ningún daño real el uno al otro. Este mes, trataré una cuestión completamente diferente.

Si sus perros están peleando, y se están causando daños severos entre ellos – o un perro está causando daños severos a otro – lamento decir que está tratando con el más difícil de todos los problemas de comportamiento canino, el que tiene el peor pronóstico posible. Sus opciones son extremadamente limitadas, porque el tratamiento realmente debería haber ocurrido cuando el perro tenía 4 meses y medio, que es cuando los perros normalmente aprenden a inhibir la mordedura.

Ventana corta de oportunidad

La inhibición de mordeduras es sin duda la cosa más importante que los perros aprenden. Es aún más importante que aprender a socializar con la gente y otros perros, que es la segunda cosa más importante que los cachorros jóvenes deben aprender, generalmente antes de los tres meses de edad y reforzada a lo largo de sus vidas.

La inhibición de mordeduras es una respuesta aprendida por la cual el perro inhibe consciente y fuertemente toda la fuerza de su poder de mordedura. La mayoría de los perros muestran inhibición de mordeduras cuando juegan juntos, pero también cuando pelean; si un perro no tiene inhibición de mordeduras, podría fácilmente herir o incluso matar a otro perro en una pelea. Notará que incluso cuando la mayoría de los perros pelean, se ve y suena perfectamente horrible, pero ninguno de los perros se aleja sangrando. Esto se debe a la inhibición de mordeduras.

Los perros a los que se les da la oportunidad de ser socializados adecuadamente por otros perros y las personas aprenden a inhibir la mordedura en el proceso de juego y de la crianza como cachorros. Cuando un cachorro muerde a otro perro durante el juego, el otro perro tiende a ATRIBUIRSE fuerte y/o se levanta de un salto y golpea al cachorro con un fuerte ladrido o gruñido; un perro mordido también tiende a abandonar el juego. Esto le enseña al cachorro que toda la diversión termina cuando muerde demasiado fuerte.

Por cierto, esta es la razón más importante por la que los cachorros deben ir a la clase de cachorros. Si son como la mayoría de los cachorros, sus veterinarios han sugerido que permanezcan aislados socialmente de los perros extraños durante un mes (dando tiempo a sus vacunas para establecer una protección contra las enfermedades), y la clase de cachorros es lo mejor para que jueguen a pelearse y a morderse entre ellos de nuevo. Aquí aprenden que las mordeduras suaves prolongan la sesión de juego, y son muy divertidas, y que las mordeduras duras detienen la sesión de juego porque el “mordedor” quiere algo de tiempo para lamer sus heridas.

La gente puede usar la misma táctica para enseñar a sus cachorros la inhibición de mordeduras. Si un cachorro le muerde demasiado fuerte, grite fuerte y aléjese del cachorro; es un método muy eficaz. Lo que no quiere hacer es intentar que el cachorro deje de morder por completo. El primer objetivo debería ser enseñar al perro a inhibir la fuerza de su mordedura, y luego reducir la frecuencia. Si le enseña al cachorro a no poner nunca sus mandíbulas sobre usted, cuando esto ocurra (por ejemplo, un accidente en el que se pise la pata del perro), el perro reaccionará con una mordedura demasiado fuerte porque nunca aprendió que una mordedura más suave será suficiente.

La razón por la que la inhibición de mordeduras es más importante que la socialización es porque, por mucho que se intente socializar a un perro con personas u otros perros, habrá momentos en los que no será suficiente. Por ejemplo, alguien cierra la cola del perro en la puerta del coche, o tu perro socializado es atacado, muy dolorosamente, por otro perro. En estos incidentes, tu perro normalmente responderá mordiendo, ya sea por provocación o en defensa propia. El hecho de que tu perro haga o no daño está bastante preordenado por el nivel de inhibición de mordeduras que se estableció antes de que tuviera 4 meses y medio de edad.

Sin duda alguna, el nivel de inhibición de mordeduras del perro es el factor pronóstico más importante que determina si un problema de lucha se resuelve fácilmente o si es extremadamente difícil y potencialmente peligroso de considerar siquiera su resolución. Y un perro que tiene un historial de atacar y realmente herir a otro perro claramente tiene un nivel muy bajo de inhibición. Es realmente una pena; su vida va a ser mucho menos agradable que la de otros perros.

Ponle un bozal

La inhibición de mordeduras puede enseñarse a un perro más tarde en la vida, pero es una de las cosas más difíciles y potencialmente peligrosas que se pueden enseñar a un perro adulto. Es mucho más fácil enseñar la inhibición de mordeduras a las personas, porque es muy fácil para un entrenador ponerse un traje de cuerpo entero con una manga de Kevlar y dejar que el perro tenga la boca y le muerda, para enseñarle que las mordeduras suaves son apropiadas, y que las mordeduras más fuertes no son apropiadas. Sin embargo, es casi imposible, y ciertamente no es justo, hacer esto con otros perros. Sabiendo que su perro mutila a otros perros, ¿cómo puede usted hacer que su perro se junte con otro perro? No se puede.

Básicamente, sus opciones se limitan a controlar el problema, usando grandes cantidades de sentido común.

La primera regla debería ser pasear al perro en la propiedad pública sólo cuando el perro lleve bozal. Simplemente no es justo para otros dueños de perros sacar a un perro sin bozal sabiendo que no tiene suficiente inhibición de mordedura para proteger a otros perros. He escuchado a la gente decir, “Bueno, él no ataca a otros perros; yo puedo controlarlo”. La culpa de esa línea de pensamiento es que otro perro podría atacarlo, y resultar gravemente herido, y yo consideraría que es TU culpa, aunque el otro perro lo haya iniciado. Los perros con buena inhibición de mordedura pueden meterse en peleas y no se hace ningún daño. Por supuesto, esperarías que los dueños de otros perros pudieran controlar a sus perros, pero no puedes contar con ello. Ponga un bozal a su perro cuando esté en público para proteger a todos los involucrados.

La tecnología del bozal ha mejorado bastante en los últimos años. Me gustan los bozales abiertos como el del perro en la foto de arriba; varias compañías hacen modelos muy similares. Estos son bozales de tela suave pero fuerte (generalmente de nylon) que controlan la mordida del perro, pero están abiertos por delante para permitir que el perro beba, se lama los labios y acepte un bocado. Dado que el objetivo es entrenar al perro para que disfrute de la compañía de otros perros, y para que se comporte de manera apropiada (sentarse, sentarse y estar tranquilo), es de vital importancia llevar un bozal que le permita tomar golosinas (evitando, por supuesto, que muerda).

Aprendiendo a llevarse bien

Puedes vivir con estos perros permanentemente separados, haciendo malabares con ellos de una habitación a otra, pero es algo bastante difícil de hacer en la mayoría de las casas! Pero con el bozal, ahora puedes considerar juntar a los perros a veces. Sin embargo, insistiría en ponerles un bozal a ambos perros; es justo. Si permites que el perro bueno muerda a tu perro con bozal, sólo reforzarás en su mente que el otro perro debe ser mordido.

Ahora, con los perros amordazados, puedes empezar unos ejercicios muy simples para empezar a condicionar al perro que muerde para que empiece a asociar la presencia del otro perro con cosas buenas, no malas. Poner al mordedor (amordazado) con una correa, y sentarte en el sofá, acariciando al perro. Haz que alguien más entre en la habitación con el otro perro (también con bozal), y luego vete después de unos momentos. Hacer que el otro perro y la persona entren y salgan repetidamente de la habitación.

Vas a darle al perro que muerde dos tipos de retroalimentación. Cuando el otro perro se va, lo ignoras totalmente. Cuando el otro perro entra, lo alabas y le ofreces trozos de comida y quizás golosinas, aunque esté gruñendo y subiéndose el pelo.

¡Pero espera, dices! ¿No va a entrenar al perro para que gruña y se ponga el pelo? Según las leyes del condicionamiento operante (el perro gruñe y recibe un trato), es probable que el gruñido aumente en frecuencia. Sin embargo, el gruñido no existe por sí mismo; el perro está gruñendo por una razón. Si le das al perro una croqueta cuando el otro perro entra, estás condicionando clásicamente al perro para que forme una asociación positiva con la entrada y presencia del otro perro. Siempre que se entrena a un perro de estas dos maneras, el condicionamiento operante es temporal; el condicionamiento clásico triunfará. Eventualmente, el perro formará una asociación positiva con el otro perro, en cuyo momento dejará de gruñir, porque no tiene razón para hacerlo. Por lo tanto, no me preocuparía demasiado por el hecho de que el perro esté gruñendo o tenga los pelos de punta. Lo principal que quieres que el perro piense es: “No me gusta ese perro, pero me encanta cuando entra en la habitación, porque mi dueño me habla, me acaricia y me da comida”.

Para el siguiente paso, haga el mismo ejercicio, pero con las posiciones invertidas. El otro perro está en la habitación, y entras y sales con el perro que muerde, dándole golosinas cuando entras en la habitación, e ignorándolo cuando sales.

¡No castigues!

Debo mencionar que lo peor que se puede hacer, incluso si el perro gruñe y amenaza al otro perro, es tirar de la correa del perro o darle unos azotes o gritarle. Si reprende constantemente al perro cuando otro perro está presente, ¡reforzará los sentimientos negativos de su perro hacia otros perros! Piensa en ello! Sospecho que esta es el 90 por ciento de la razón por la que los perros se pelean. Inicialmente un perro pelea porque conoce a otro perro que no le gusta. Pero luego aprende rápidamente que cuando otros perros se acercan, su dueño se altera, suda, su ritmo cardíaco aumenta, y grita y sacude la correa. Así que el perro aprende a tratar de mantener a otros perros alejados. Ve a otro perro y le dice, “¡Aléjate, aléjate, no te acerques! ¡Mi dueño no es de fiar cerca de otros perros!”

Me gustaría añadir que en mi video sobre el entrenamiento de perros que pelean, en un momento dado, en realidad levanto la voz y reprendo a un perro. Esta es una de esas cosas desafortunadas que pueden suceder cuando estás tratando de hacer un programa de televisión y trabajando con dos perros muy difíciles y el productor está diciendo, “¡Apúrate y haz algo!”

Lamento mucho haberme desviado de mis métodos de entrenamiento habituales para acomodar al equipo de televisión; no volveré a hacerlo, no importa lo que quiera el equipo de producción. Si no tienen la paciencia de esperar el resultado, entonces no lo conseguirán en la película.

-Por el Dr. Ian Dunbar

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