¿Es la menta y el aceite de menta seguros para los gatos o es malo para ellos?

El aceite de menta, junto con muchos otros aceites esenciales, se utiliza a menudo en un gran número de artículos de uso doméstico, principalmente en productos de bienestar y belleza. Aparte del hecho de que el aroma de la menta es una excelente aromaterapia, el aceite esencial derivado de esta planta tiene en realidad una amplia lista de aplicaciones y beneficios.

¿Pero es la menta y el aceite de menta seguros para los gatos? ¿O esta planta y su popular aceite esencial son malos para su gatito?

La ASPCA no ha etiquetado la planta de menta como tóxica para las bolas de pelo de los felinos. Sin embargo, eso no significa que la planta o los aceites esenciales derivados de ella no puedan tener efectos negativos en tu amigo peludo. De hecho, los posibles efectos negativos superan con creces todas las posibles ventajas que la menta tiene para ofrecer.

¿La menta tiene beneficios para los gatos?

Es natural que los padres de las mascotas pregunten si algo que tiene muchos beneficios para los humanos puede ser también beneficioso para los gatos.

Algunos dueños de gatos creen que un ligero olor a menta natural (no esos aerosoles inducidos por químicos que no sirven para nada) puede ser bastante calmante para los gatos. Esta creencia se deriva de las propiedades de la menta para aliviar el estrés de los seres humanos. Pero, ¿funciona igual en los gatos? Esa es una afirmación controvertida. Con todo, las feromonas para gatos como Feliway son siempre la alternativa más segura.

Y algunos dueños de gatitos creen erróneamente que la menta tiene el mismo atractivo para los gatos que la hierba gatera. ¡Nunca confundas la menta con la hierba gatera! Son dos plantas completamente diferentes. A diferencia de la menta, la menta molestará el olfato y otros sentidos de tu gato en vez de complacerlo.

Aunque es posible que un pequeño número de gatos encuentren la menta atractiva o calmante, eso es una rareza. En otras palabras, es muy poco probable que la menta y su aceite esencial tengan beneficios para su propio gato.

¿Por qué la menta y el aceite de menta son malos para su gato?

Ingerir o inhalar la planta y sus aceites esenciales puede suponer graves riesgos para la salud de su gatito. Cuando se inhala, los vapores del aceite de menta pueden causar:

  • Neumonía por aspiración
  • Falta de aliento
  • Fiebre
  • Aumento de la frecuencia cardíaca
  • Irritación de las vías nasales
  • Irritación de los ojos

Como puede ver, estas complicaciones de salud son realmente graves. Tomarlas a la ligera no es algo que quieras hacer sólo por los supuestos beneficios del aceite de menta.

Este aceite esencial puede irritar fácilmente la mucosidad de las vías nasales de su mascota, así como su piel. Por lo tanto, nunca debe intentar aplicar aceite de menta en el pelo de su gato. Aunque es una gran adición a las mascarillas capilares para humanos, no debe usarlo para mantener la piel y el pelo de su gato suave y sedoso.

Además, algunos informes afirman que el aceite de menta puede causar aún más problemas de salud en los gatos. El daño hepático y el daño al sistema nervioso central son sólo algunos de los problemas. Aunque cada gatito es único por sí mismo, ni siquiera uno de estos riesgos vale la pena el daño potencial a su mascota. Si cree que su gato necesita beneficiarse de la menta y su aceite esencial, hable con su veterinario. El doctor le prescribirá un sustituto más seguro y beneficioso dependiendo de las necesidades de la bola de pelo.

¿Qué hacer si su gato ingiere menta o aceite de menta?

Ahora que conoces los peligros de la menta y el aceite de menta para los gatos, es hora de ver cómo puedes ayudar a tu gatito si huele o lame los aceites esenciales de esta planta.

Cuidado con los síntomas

Los estornudos, la tos e incluso las sibilancias son resultados comunes de la inhalación de vapores de menta. Muchos gatitos tendrán las fosas nasales irritadas, lo que en consecuencia podría producir secreción nasal o de los ojos. También puede producirse babeo, fiebre, jadeo y aumento de la frecuencia cardíaca. Otros síntomas incluyen vómitos y pérdida de apetito.

Dependiendo de lo tolerante que sea su gato a la menta y al aceite de menta, puede que no empiece a mostrar ninguno de estos signos reveladores al menos durante varias horas. Y en algunos casos extremadamente raros, la bola de pelo puede no tener ningún efecto secundario al oler o lamer la menta.

Lleva al gato a la consulta del veterinario

Esperar a que el gatito mejore por sí solo en lugar de llevarlo directamente al médico puede suponer un peligro mortal. Si el sistema nervioso o la respiración del gato se ven gravemente afectados por la menta o el aceite de menta, puede morir.

La mejor manera de asegurarse de que su mascota está a salvo es mantener todos los productos de menta fuera de su alcance. Manténgase alejado de los ambientadores de menta y nunca deje que su mascota se acerque a los aceites esenciales de esta planta. No dude en buscar la ayuda de un profesional ante la más mínima sospecha de inhalación o ingestión de menta. Lamentablemente, por muy beneficioso que sea el aceite de menta para los seres humanos y por muy refrescante que sea ese aroma a menta, los riesgos para la salud de su mascota no valen la pena.

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