Entendiendo la nariz de su perro

Entendiendo la nariz de su perroLa mayoría de la gente es consciente de que los perros tienen muchas más células olfativas en sus narices que nosotros los humanos. Los perros también tienen un área mucho más grande en el cerebro dedicada a analizar las cosas que huelen. Se ha estimado que esta área en el cerebro del perro es 40 veces mayor que la nuestra. Tiene sentido, entonces, que emplear la nariz del perro es una gran manera de activar su cerebro.

Todos los perros tienen nariz, y todos saben cómo usarla. Nuestra conciencia de las capacidades de la nariz de nuestro perro no es nada nuevo. Los humanos hemos aprovechado durante mucho tiempo la destreza olfativa de nuestros perros en una variedad de formas – sabuesos que rastrean la caza, perros de rescate que buscan personas desaparecidas, perros detectores de narcóticos que encuentran drogas escondidas, y mucho más. Recientemente, sin embargo, tanto la ciencia como el mundo del entrenamiento de perros han tomado una nueva mirada y desarrollado un nuevo respeto por las habilidades olfativas del perro, y lo que ponerlas en uso puede hacer por la salud mental y de comportamiento de su perro!

Sepa esto acerca de Narices de perro

Primero, algo de biología básica. Según la doctora Alexandra Horowitz, profesora de psicología y directora del Laboratorio de Cognición de Perros Horowitz del Barnard College en la Universidad de Columbia en Nueva York, mientras que los humanos tienen alrededor de 5 millones de células olfativas, los perros tienen entre 200 millones y 1.000 millones. ¿Lo has entendido? Entre 200 millones y 1.000 millones. Así que incluso los perros en el extremo inferior de ese rango tienen 1.000 veces más células olfativas que los humanos!

HUELE ESTOS RECURSOS

Ser un perro: Siguiendo al perro en un mundo de olores por Alexandra Horowitz (Scribner, 2016)

“La ciencia dice que el trabajo de la nariz es bueno para su perro” por Linda P. Case tinyurl.com/Case-nose

Aroma, ciencia y las increíbles maneras en que los perros perciben el mundo por Cat Warren (Touchstone, 2013)

Red de Respuesta a Animales Desaparecidos (Información sobre cómo entrenar a su perro para encontrar mascotas desaparecidas): missinganimalresponse.com

K9 Nose Work (Información sobre clases de trabajo de aromas y competición, y cómo encontrar entrenadores que enseñen K9 Nose Work): k9nosework.com

Perros de búsqueda y rescate (proporciona certificación, capacitación y educación para equipos de perros de búsqueda y rescate): sardogsus.org

Los perros también tienen una “segunda nariz”, el órgano vomeronasal (también llamado órgano de Jacobson), que mejora la capacidad del perro para detectar e identificar el olor. La combinación de estos dos factores ayuda a explicar por qué el sentido del olfato de nuestro perro es mucho mejor que el nuestro.

Fisgoneando

Hoy en día, las narices de los perros se emplean en una larga lista de actividades que van mucho más allá de la caza. La lista es cada vez más amplia, y apenas estamos empezando a reconocer los beneficios que los propios perros cosechan al ser permitidos y animados a usar sus super narices.

El rápido crecimiento de la popularidad de la competición y los títulos de K9 Nose Work ha traído revelaciones al mundo del entrenamiento de perros sobre las ventajas de comportamiento de animar a los perros a usar sus narices. Un número creciente de refugios y grupos de rescate también se están dando cuenta de los beneficios de permitir/alentar a sus cargas caninas a participar en actividades de olfateo para hacer a sus perros más adoptables. Muchos perros que antes eran temerosos han salido de su caparazón y han ganado confianza a pasos agigantados como resultado del trabajo de olfateo, tal vez porque les refuerza de forma innata y son tan capaces de tener éxito.

La mayoría de los humanos reconocen que el éxito contribuye enormemente a nuestra confianza en nosotros mismos. Lo mismo ocurre con los perros (y otras especies). Incluso algo tan simple como el juego “¡Encuéntralo!” (descrito en la siguiente página) puede hacer maravillas para ayudar a un perro tímido o temeroso a adaptarse al aterrador mundo. Si estás interesado en inscribir a tu perro en las clases de K9 Nose Work y/o en las competiciones, hay entrenadores certificados en todo el país que pueden ayudarte; consulta “Huele estos recursos”, más arriba.

Narices

Aquí hay algunas de las cosas que se pueden encontrar detectando narices de perro en estos días, además de la caza, las drogas y las personas perdidas:

  • Alerta diabética
  • Alerta de convulsiones
  • Cáncer
  • Explosivos
  • Chinches, hormigas de fuego, termitas, gorgojos de palma roja
  • Mascotas desaparecidas
  • Trufas (sí, ese caro hongo)
  • Ambrosía invasiva (Montana)
  • Serpientes arbóreas marrones invasoras (Guam)
  • Heces de especies en peligro de extinción
  • Moneda ilegal
  • Cadáveres humanos
  • Pájaros muertos en los parques eólicos
  • Productos agrícolas de contrabando
  • Exportaciones/importaciones ilegales de animales y plantas (marfil, etc.)
  • Falsificaciones
  • Contaminantes ambientales y productos tóxicos

Aroma y Cognición

Horowitz ha estado explorando la conexión entre el sentido del olfato de un perro y su cognición. El “sentido de sí mismo” o el autorreconocimiento es uno de los elementos de la cognición, y la prueba más antigua para el autorreconocimiento ha sido la capacidad de un animal para reconocerse en un espejo. La forma en que esto se prueba normalmente es poner un punto de pintura de color en la cara del sujeto y sostener un espejo. Si el sujeto toca el punto en su propia frente, la conclusión es que se da cuenta de que es él en el espejo – tiene un sentido de sí mismo. Si en cambio toca el punto del reflejo, supuestamente no se reconoce a sí mismo.

Hasta 2015, sólo los grandes simios (incluidos los humanos), un solo elefante asiático, los delfines, las orcas y la urraca euroasiática habían pasado esta prueba. Se ha informado de que una amplia gama de especies han fallado la prueba, incluyendo varias especies de monos, pandas gigantes, leones marinos y perros.

Reconociendo que los perros pueden tener un mayor reconocimiento de sí mismos a través del olfato que de la vista, Horowitz ideó un estudio para probar esto, permitiéndoles oler el olor de su propia orina y de la orina de otro perro. Los resultados de su estudio parecen confirmar su hipótesis. Sus perros pasaron más tiempo oliendo la orina de otro perro que la suya propia, lo que indica una asociación con su propio olor, y por lo tanto un sentido de sí mismo.

Aroma de refuerzo: “Premack” It!

Si se siente frustrado por el constante olfateo de su perro en los paseos, aquí tiene un par de cosas que debe considerar:

  • Como humanos, realmente confiamos en nuestro sentido de la visión. Imagina si estuvieras caminando por un sendero con hermosas vistas, bellos paisajes y una increíble vida salvaje, y tu guía te agarrara de la mano y te arrastrara cada vez que quisieras detenerte, disfrutar de la vista y tal vez tomar algunas fotos. Así es como se siente tu perro.
  • Cuando sacas a pasear a tu perro, ¿para quién es el paseo? Si es para que tenga una experiencia agradable, considere sus preferencias, y déjelo que se detenga y huela!
  • Puedes usar el principio de Premack para enseñar a tu perro a caminar más voluntariamente contigo incluso cuando hay olores tentadores presentes.

Un juego de nariz que todos los perros disfrutan: ¡Encuéntralo!

“Encuéntralo” es un juego ridículamente fácil y encantador que cualquier perro puede jugar, así como un juego que puede jugar para cambiar el comportamiento en presencia de un estímulo que cause miedo o excitación, cambiando eventualmente la respuesta emocional de su perro de asustado a feliz.

Empieza con tu perro delante de ti, y un puñado de sabrosas golosinas a tus espaldas. Diga “¡Encuéntralo!” en un tono de voz alegre y láncese un bocadillo a sus pies. Haz clic justo antes de que tu perro se lo coma. (Da un golpecito en el pie o señala si es necesario, para llamar la atención de tu perro sobre la golosina).

Cuando termine de comerse la golosina, di “¡Encuéntrala!” otra vez, y tira una segunda golosina a tus pies. Haz clic mientras se come el bocadillo. Repite varias veces hasta que la cara de tu perro se ilumine cuando oiga la señal de “¡Encuéntralo!” y se oriente a tus pies anticipando el bocadillo. (Use una clave de “búsqueda” diferente si quiere tirar las golosinas más lejos, así que “¡Encuéntralo!” siempre orientará a su perro a sus pies).

Ahora, si aparece un patinador aterrador o algún otro estímulo que cause excitación mientras paseas a tu perro por la cuadra con su correa, juega a “¡Encuéntralo!” y mantén las golosinas lanzadas cerca de ti. Tu perro quitará los ojos de la cosa que da miedo y pasará al modo de “golosinas”. Has cambiado sus emociones al cambiar su comportamiento.

Para emplear el Principio Premack, usas un comportamiento más probable/más deseable como refuerzo de un comportamiento menos probable/menos deseable. (Algunas personas llaman a esto “La Ley de la Abuela”: Tienes que comer tus vegetales antes de comer tu postre.)

Puedes hacer clic y tratar a tu perro para que camine bien contigo, pero si ocasionalmente le dices “¡Ve a olfatear!” como refuerzo para un paseo educado, le ganarás grandes puntos en los ojos. Hágalo con frecuencia y es probable que termine con un compañero de paseo mucho más dispuesto que trote felizmente a su lado en anticipación de la próxima señal de “¡Ve a olfatear!”.

El Bono

Hay otro beneficio increíblemente importante de alentar a su perro a usar su nariz: su presencia durante sus actividades olfativas altamente reforzantes y muy placenteras mejorará su relación con ella, y fortalecerá el vínculo que ya tiene. ¿Qué es lo que no te gusta de eso?

Así que considera las diferentes opciones para jugar con la nariz de tu perro, desde el simple “¡Encuéntralo!” hasta encontrar mascotas y humanos perdidos, y todo lo demás, decide lo que quieres hacer, y empieza a ser entrometido. Tu perro te amará por ello!

Para aprender a jugar a “Juegos de la nariz” con tu perro, lee Cómo enseñar a tu perro a jugar a “Juegos de la nariz”.

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