Minimizar la barrera del lenguaje entre humanos y caninos

Por Pat Miller

Las interacciones hombre-perro pueden ser más difíciles que las de perro, ya que nuestras lenguas nativas son muy diferentes. Nuestra serie de tres fotos de este mes muestra un conflicto clásico entre un canino y un humano; los dos son extraños y ninguno entiende realmente lo que el otro está comunicando. Interacciones similares se juegan todos los días en comunidades de todo el país, en las que humanos bien intencionados hacen todo lo incorrecto en sus esfuerzos por ser amigables con los perros. Con demasiada frecuencia, la incapacidad del perro y el humano para entenderse y responder apropiadamente resulta en una mordida – o varias.

El mes pasado, corrimos fotos de una interacción entre un humano y un perro. ¿Vio signos de su mutuo malentendido?

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ANÁLISIS DE LA FOTOGRAFÍA #1

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– El hombre – El hombre está inclinado desde la cintura, directamente frente al perro extraño, haciendo contacto visual directo. Ha observado al perro gruñendo y ladrándole, y probablemente está diciendo algo como, “¡Aquí, chico!”

– Perro – La cola está rígidamente erguida, las orejas aparecen puntiagudas hacia adelante, la comisura (esquina de los labios) mira hacia adelante, la postura del cuerpo es alta y hacia adelante, y el perro también hace contacto visual directo.

CONCLUSIÓN

Al hombre le gustaría conocer y saludar al perro, y para ello está utilizando el lenguaje corporal apropiado de los primates.

Doblar la cintura es una invitación humana a acercarse. En nuestra cultura, un saludo de frente que incluya contacto visual directo indica honestidad, amabilidad y sinceridad. El hombre hace lo mejor que puede para atraer al perro a que venga a verlo.

Sin embargo, en el mundo canino, una postura totalmente frontal, inclinada hacia adelante con contacto visual directo es una amenaza fuertemente asertiva, y el perro reacciona en consecuencia con una agresión defensiva. Puede que no esté seguro de lo que el hombre está haciendo, pero está seguro de que no quiere ser parte de ello.

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ANÁLISIS DE LA FOTOGRAFÍA #2

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– Hombre – Nuestro humano se ha enderezado a la altura máxima y está dando un paso adelante, manteniendo el contacto visual directo con el perro.

– Perro – Se ha movido a un lado, todavía lleva la cola en alto y mantiene contacto visual directo con el hombre. Sus orejas están puntiagudas y su boca aparece arrugada hacia adelante. Es difícil de decir con certeza debido al ángulo, pero la postura de su cuerpo todavía parece alta y hacia adelante.

CONCLUSIÓN

El hombre ha reconocido que el perro rechaza sus avances, y elige seguir caminando. Ha interpretado correctamente la postura agresiva del perro y ha renunciado sabiamente a hacer amigos. Mientras que la postura erguida del humano es menos amenazante para el perro que su posición inclinada en la foto 1, sigue haciendo contacto visual directo. El palo de su mano derecha está ligeramente levantado. Tengo curiosidad por saber si es consciente de que lo hizo, si hizo este gesto defensivo conscientemente o si fue una respuesta automática de autoprotección.

El perro sigue claramente excitado, manteniendo su ojo en el hombre y sus defensas en alto para ver si el peligroso humano representa alguna otra amenaza.

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FOTO #3 ANÁLISIS

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– El hombre – Ha dejado de interactuar con el perro; camina hacia adelante, con el bastón aún ligeramente levantado.

– Perro – En cambio, el perro sigue enganchado. Ha dado vueltas detrás del hombre y sigue mostrando tensión en su postura marcadamente adelantada, mirada intensa y orejas puntiagudas.

CONCLUSIÓN

Mientras que el hombre parece haber despedido al perro antipático y seguir adelante, el perro aún no ha terminado con este humano que alguna vez fue una amenaza. En realidad, el hombre probablemente corre el mayor riesgo en este momento de la interacción; los perros defensivamente agresivos son más propensos a morder desde atrás o si están acorralados, y este perro parece probable que corra detrás del hombre para un ataque sigiloso. Algo en la postura del hombre sugiere que puede ser más consciente del perro potencialmente amenazador de lo que parece a primera vista. Tal vez se dio cuenta tarde de que su contacto visual estaba exacerbando la agresión del perro.

Afortunadamente, esta interacción terminó sin una mordida. La decisión del hombre de romper el contacto visual y seguir adelante funcionó. Si alguna vez vuelve a estar en una situación similar, sería más prudente quedarse quieto, girando lentamente si es necesario para mantener la vista en el perro sin hacer un fuerte contacto visual directo, hasta que el perro se relaje y se vaya o se relaje lo suficiente como para que el hombre pueda irse con más seguridad.

-Pat Miller, CPDT, es el editor de entrenamiento de WDJ. Miller vive en Hagerstown, MD.

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