¿Quién es el santo patrón de los gatos? Notas sobre Santa Gertrudis

Los gatos son criaturas majestuosas que hemos domesticado desde tiempos inmemoriales. Los antiguos egipcios los consideraban sagrados por varias razones, como su destacada habilidad para la caza.

Hoy en día los gatitos de todas las razas y edades están entre las opciones más populares para las mascotas domésticas en todos los países del mundo. Ya sean Maine Coons notoriamente grandes, elegantes Pelo Corto Orientales, o Pixie Bobs poco convencionales, a los padres les encanta mimarlos a diario.

No sólo nos alegran cuando quieren acurrucarse, sino que también mantienen nuestros hogares bien protegidos de los invasores como ratones, arañas y otros bichos. De hecho, podemos afirmar fácilmente que los gatos son los santos patronos de nuestros hogares.

Desafortunadamente, los felinos no son invencibles. Son vulnerables a una serie de enfermedades desagradables. Pueden enfrentarse a una variedad de problemas de salud – desde algo tan común como las pulgas hasta desagradables enfermedades que amenazan la vida. Y es nuestro trabajo como padres de mascotas vigilarlos y mantenerlos a salvo.

Y esto plantea una pregunta interesante: ¿los gatos tienen algún otro guardián aparte de nosotros? ¿Hay un santo patrón de los gatos?

Puede sonar sorprendente, pero de hecho lo hay.

Puede que hayas oído hablar de ella o no, pero se llama Santa Gertrudis de Nivelles. La gente a menudo asocia su patrocinio con gatos, enfermedades mentales, viajeros y jardineros.

¿Quién es Santa Gertrudis, la patrona de los gatos?

Santa Gertrudis de Nivelles no es una leyenda. Fue una figura histórica y su conmemoración se celebra el 17 de marzo.

Gertrude nació el 17 de marzo, c. 626 en Landen, Reino de Austrasia, que ahora se encuentra en Bélgica. A diferencia de muchas otras mujeres del siglo VII, ella se negó a casarse en un matrimonio preacordado. En lugar de aceptar seguir el plan de su padre de casarse con el entonces rey de Austrasia, Gertrude se dedicó a Dios.

Junto con su madre, Itta de Merz, Gertrude fundó la Abadía de Nivelles, ahora situada en la región valona de Bélgica. Allí sirvió como abadesa hasta los 30 años.

A los 30 años, tomó la decisión de dedicar el resto de su vida al estudio de las Escrituras. Desafortunadamente, para entonces las austeras condiciones de vida habían debilitado gravemente su salud. Mucho después de morir prematuramente a la edad de 33 años, fue pronunciada como la patrona oficial de Nivelles.

Gertrude nunca fue oficialmente canonizada. Sin embargo, en 1677 el Papa Clemente XII declaró formalmente que su fiesta universal se celebraría el 17 de marzo.

Las ciudades de Geertruidenberg, Breda y Bergen op Zoom (situadas en los Países Bajos) se consideran oficialmente bajo su patrocinio.

Santa Gertrudis hoy en día

Hoy en día, Santa Gertrudis de Nivelles es considerada con devota veneración.

Aunque no fue canonizada, aún es honrada por la Iglesia Católica Romana. Las pinturas a menudo la representan como una monja sosteniendo un báculo mientras está rodeada de ratones.

Hoy en día su veneración como patrona de los gatos es popular entre muchos propietarios de felinos de todo el mundo. Sin embargo, esta es una representación bastante nueva de Santa Gertrudis, que se elevó a la prominencia a finales del siglo XX.

¿Por qué es una santa patrona de los gatos?

La idea de que Santa Gertrudis de Nivelles es la patrona de los gatos se remonta a la década de 1980. El primer documento registrado en el que se define a Gertrudis como patrona de los gatos es un catálogo del Museo Metropolitano de Arte de 1981.

Sin embargo, su veneración como protector sagrado contra los roedores se remonta al siglo XV.

Una de las razones por las que se la considera una patrona de los gatos es el hecho de que siempre fue amable y acogedora con todas las criaturas felinas que residían alrededor de la Abadía de Nivelles. Les ofrecía comida y amor. Además, también mostraba una gran devoción a las almas santas y en ese momento la gente representaba a las almas santas en sus pinturas como ratones. Como todo el mundo conoce la afinidad de los felinos con la persecución de ratones, la gente finalmente relacionó a Gertrude con ambas especies.

Otra teoría es que ella estaba de alguna manera asociada con la diosa germánica Frigg, que también estaba vinculada a los felinos.

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