Gatos Hemingway: ¿Qué es un gatito polidáctilo? Hechos, problemas de salud y más

Puede que te hayas encontrado con el término “gato polidáctilo”. Y lo más probable es que quieras saber lo que significa. En realidad nos referimos a él unas cuantas veces en nuestra última guía de razas de gatos.

¿Qué es un gato polidáctilo?

A diferencia de los seres humanos, los gatos no tienen un total de diez dedos, en realidad sólo tienen 18 dedos en total. Las patas de sus patas delanteras tienen cinco dedos cada una, mientras que cada una de sus patas traseras tiene cuatro dedos.

Los gatos polidáctilos son felinos que nacen con uno o más dedos extra en una o más patas.

En la mayoría de los casos, el polidactilismo afecta a la pata o patas delanteras del gatito.

Es bastante raro que un gato tenga dedos extra en sus patas traseras. Sin embargo, es aún más inusual que un gato polidáctilo tenga dedos adicionales en las cuatro patas.

Nadie sabe realmente cómo se produce esta mutación genética en los felinos. Hoy en día, algunos criadores se centran en los genes polidáctilos, especialmente cuando se trata del llamado Gato Polidáctilo Americano (no es una raza real) y el Polidáctilo Maine Coon (una variación de pedigrí de los Coon estándar). Los genes polidáctilos también pueden observarse en varias razas felinas de diseño y exóticas.

Los gatos polidáctilos son más comunes en la parte oriental de Canadá y los EE.UU., así como en Gales, el suroeste de Inglaterra y Hull. A pesar de esto, las bolas de pelo de polidáctilo residen en todo el mundo. De hecho, su propia mascota esponjosa podría tener un dedo extra, que tal vez no haya visto todavía.

Datos divertidos sobre los gatos y gatitos polidáctilos

Hay muchos hechos interesantes sobre los polidáctilos.

Gatos y marineros de polidáctilo – una combinación perfecta

Érase una vez, los gatos polidáctilos eran muy populares en los barcos. Los marineros pensaron que sus dedos extra les harían mejores en la caza de ratones y otros roedores.

Los marineros no sólo respetaban y cuidaban las bolas de pelos de polidáctilo, sino que también las percibían como gemas en el mar. Eran tan elogiados por los marineros que se les daba como regalo y se pensaba que traían buena suerte a los miembros de la tripulación de los barcos.

Los gatos polidáctilos pueden tener muchos dedos de los pies

Los gatos polidáctilos pueden tener hasta 8 dedos en cada pata.

El récord mundial Guinness del gato con más dedos en el planeta lo ostenta actualmente un felino llamado Jake. Y dicho gatito es notable por tener un total de 28 dedos de los pies!

Los gatos polidáctilos tienen nombres diferentes

Algunos de los apodos más comunes para los gatitos polidáctilos incluyen Gatos Manopla, Gatos Raqueta de Nieve (Snowshoe es en realidad una raza), Gatos Pulgarcito, y por supuesto – Gatos Hemingway.

¿Por qué se llaman gatos Hemingway?

Debido a que los marineros tienen tanto respeto por los gatos polidáctilos, un capitán una vez le dio al autor ganador del Premio Nobel Ernest Hemingway un gatito polidáctilo como regalo.

El gato en cuestión, llamado Blancanieves, fascinó tanto a Hemingway con sus dedos extras que el difunto novelista se hizo muy conocido más tarde por su afinidad con todos los gatos polidáctilos.

La fuerte fascinación del autor por los gatitos como su propia Blancanieves es la razón del apodo de Gatos de Hemingway.

La antigua casa de Hemingway, ubicada en Key West, Florida, ahora sirve como museo público. Aproximadamente 40-50 pelotas de felino residen en sus instalaciones, todas ellas portadoras de los genes polidáctilos.

Casi la mitad de estos gatos tienen dedos de más, y los genes son recesivos en los otros. La leyenda dice que muchos de estos gatos son descendientes de su gatito mascota Blancanieves.

La gente que cuida el museo muestra gran amor y devoción a todos los gatos que residen en la zona. Es normal que un gato doméstico se haga un chequeo veterinario anual. Sin embargo, estos gatos también tienen cuidados médicos y tratamientos costosos contra enfermedades y parásitos durante todo el año.

El apodo “Gatos de Hemingway” es muy popular entre los gatos polidáctilos. De la misma manera, el Museo Hemingway Home & es bastante famoso por tener una plétora de gatos polidáctilos habitando el área.

Aquí hay otro dato divertido sobre los Gatos Hemingway de nuestro mundo. Durante su vida, Ernest Hemingway tuvo más de un gatito polidáctilo. Y nombró a todos sus gatos en honor a personas famosas.

¡Incluso hoy en día, los cuidadores del museo siguen nombrando a los nuevos gatitos con nombres de famosas figuras públicas!

Cuestiones y problemas de salud en los gatos polidáctilos

Ningún gatito de ahí fuera es a prueba de enfermedades, y los gatos polidáctilos no son una excepción. De hecho, vienen con su propio conjunto de riesgos de salud física.

Garras

Las garras adicionales de los gatitos polidáctilos son diferentes a las estándar.

Incluso una de estas garras de rocío extra puede suponer un peligro para tu amigo peludo si es portador del gen polidáctilo. Las garras de rocío no se desgastarán cuando el gato arañe los muebles o use el poste de rascado designado. Y pueden seguir creciendo más tiempo si no las cortas.

Uno de los riesgos más peligrosos de las garras de rocío es el riesgo de que se incrusten en los dedos del pie. No hace falta decir que esto causa serios problemas.

Además, las garras de rocío pueden crecer alrededor de los dedos de los pies, limitando los movimientos adecuados del gato al caminar o al realizar otras actividades.

Dedos de los pies

A veces los dedos extras no crecen tanto como los normales. Pueden ser diminutos, deformados, o incluso parecer como si estuvieran colgando de la pata.

En algunos casos, es posible que el gato rasgue accidentalmente el dedo del pie si se engancha en un objeto. Esto puede ocurrir mientras realiza las actividades cotidianas promedio, y puede llevar eventualmente a la necesidad de una extracción quirúrgica.

Infecciones

Las garras y los dedos de los pies rotos, encarnados e incrustados pueden provocar diferentes infecciones, incluyendo abscesos. La eliminación de las garras de rocío no garantiza automáticamente que los dedos de polidáctilo no causen problemas en el futuro.

Los gatos polidáctilos requieren atención explícita, y los padres de las mascotas deben manejarlos con mucho cuidado.

Si tienes un gato, deberías examinar cuidadosamente sus cuatro patas para ver si es polidáctilo o no. A veces los genes polidáctilos se presentan visiblemente sólo como una pequeña partícula en forma de brote en lugar de un dedo del pie. Y como tal, puedes pasarla por alto fácilmente si no estás prestando atención.

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