Formas de usar el bálsamo de limón en los perros

Formas de usar el bálsamo de limón en los perros

BALSA DE LIMÓN PARA PERROS

– Planta el bálsamo de limón en tu jardín, en la jardinera de la ventana o en macetas.

– Añade bálsamo de limón fresco a la comida de tu perro.

– Añade té de toronjil a la comida y al agua potable, y úsalo como enjuague después del baño.

– Cepille a su perro con bálsamo de limón fresco para ayudar a repeler los insectos.

El próximo mes, el 6 de mayo, primer día de la Semana Nacional de la Hierba, el bálsamo de limón (Melissa officinalis) se convierte en la hierba del año 2007. El bálsamo de limón es una planta para perros con una fragancia y sabor característicos de menta-limón, más conocida como nervine, una hierba calmante que alivia y relaja. También es una ayuda digestiva que neutraliza el gas en el estómago y los intestinos. Añade sus beneficios relajantes, desodorantes, desinfectantes y repelentes de insectos, y podrás ver por qué el bálsamo de limón debe estar en tu jardín, en la jardinera de la ventana o en la maceta del patio.

Originario de Oriente Medio, el bálsamo de limón viajó por toda Europa. Carlomagno ordenó a sus súbditos que lo plantaran, los monjes benedictinos lo pusieron en los jardines de su monasterio, y Thomas Jefferson lo cultivó en Monticello. Hoy en día la planta se cultiva comercialmente como ingrediente de cosméticos, productos para el cuidado de la piel y lustradores de muebles.

Los principales componentes del toronjil son los aceites volátiles, los taninos, los flavonoides, los terpenos y el eugenol. Sus terpenos son relajantes, los taninos tienen efectos antivirales y el eugenol calma los espasmos musculares, mata las bacterias y tiene un efecto analgésico (alivia el dolor). En los últimos años, el toronjil ha sido objeto de titulares por su capacidad para tratar el herpes labial y otros brotes causados por el virus del herpes simple y como tratamiento de la enfermedad de Alzheimer.

Su fuerte desempeño en los estudios sobre el Alzheimer y su seguridad lo convierten en un candidato convincente para un ensayo con perros de edad avanzada que sufren de disfunción cognitiva, o para reducir la depresión y la agitación que pueden mostrar los perros con disfunción cognitiva.

Formas de usar el bálsamo de limón en los perros

Las personas cuyas flatulencias en los perros los expulsan de la habitación pueden apreciar especialmente la capacidad del bálsamo de limón para reducir los gases de su perro.

Considerado durante mucho tiempo un “remedio universal”, el bálsamo de limón es una hierba que puede utilizarse para casi cualquier dolencia, pero quizás esté más indicada en perros con problemas digestivos, ansiedad por separación, trastornos del sueño canino, estrés e irritabilidad. También es un tratamiento tópico eficaz para la tiña.

Fácil de crecer

Como todos los miembros de la familia de la menta, el bálsamo de limón tiene tallos cuadrados y se extiende más a través de sus raíces que a través de las semillas. Bajo las condiciones adecuadas, crece como una hierba y a menudo lo es, apoderándose de jardines enteros. Sus pequeñas flores blancas son tan dulces que atraen a las abejas, de ahí el nombre científico de la planta. Melissa es la palabra griega para abeja de la miel.

El bálsamo de limón es fácil de cultivar a pleno sol o a la sombra parcial. No necesita fertilizante, de hecho, fertilizar la planta reduce sus beneficios medicinales. El toronjil es más feliz en un suelo pobre y arenoso. Sus semillas necesitan varias semanas de exposición a la luz y la humedad antes de brotar. Muchos viveros venden plántulas de toronjil, y una vez que las plantas se establecen, se cuidan de propagarse fácilmente dividiendo las raíces. El toronjil es una planta sedienta, por lo que hay que regarla durante el tiempo seco. Sin embargo, demasiada lluvia o humedad puede producir moho, por lo que un buen drenaje es vital.

A diferencia de la mayoría de las hierbas, el bálsamo de limón se cosecha mejor por la tarde, cuando sus aceites esenciales son más fuertes. Para un máximo rendimiento, corte el bálsamo de limón antes de que las flores florezcan. Cuanto más se corta, más hojas produce.

Usar bálsamo de limón fresco

Pique o corte finamente las hojas de melisa y agréguelas a la comida de su perro a razón de 1 cucharadita por cada 15 libras de peso corporal. Esto es aproximadamente una cucharada para un perro que pesa de 45 a 50 libras.

El bálsamo de limón fresco picado también puede utilizarse como cataplasma o vendaje para heridas. Triture las hojas o pulverícelas en una licuadora, aplíquelas en la zona afectada y manténgalas en su sitio con un vendaje.

El bálsamo de limón se puede usar directamente del jardín para mantener a su perro oliendo fresco. Sólo tienes que coger unos cuantos tallos, aplastar las hojas y pasarlas por encima del pelaje de tu perro. Además, se dice que la fragancia del toronjil repele los mosquitos y otros insectos. Si convence a su perro de que mastique una hoja de toronjil, su aliento olerá de maravilla.

Prepara un té de toronjil

Para hacer un té de bálsamo de limón medicinal, vierta una taza de agua hirviendo sobre dos cucharadas de hojas frescas picadas gruesas. Si se utiliza bálsamo de limón seco, la cantidad a utilizar depende de la calidad de las hojas secas, que suele disminuir durante el secado y el almacenamiento. La mayoría de los tés hechos con hierbas secas se preparan con la mitad de la cantidad recomendada para las hierbas frescas, pero para producir un té de toronjil de fuerza medicinal, puede que se necesiten 2 cucharadas de hierba seca por taza de agua, o incluso más. No se preocupe por las medidas exactas ya que esta es una hierba muy indulgente y no tóxica. Cubra el té de preparación y déjelo reposar hasta que se enfríe a temperatura ambiente.

Añada el té a la comida y/o al agua potable de su perro, empezando con pequeñas cantidades mientras su perro se acostumbra al sabor y a la fragancia. Añada hasta 1 cucharada de té por cada 20 libras de peso corporal dos o tres veces al día, y si trata una condición específica, como la indigestión o la ansiedad, duplique esa cantidad. Si su perro está enfermo o deshidratado, sírvale agua sin sabor a hierbas o anímelo a beber más añadiendo caldo (en lugar de té de hierbas) como potenciador del sabor en su cuenco de agua.

El té de toronjil es un enjuague desinfectante para cortes y otras heridas. Para que el enjuague sea aún más efectivo, añade 2 cucharaditas de sal marina sin refinar a cada taza de té y remueve para disolverla. Simplemente vierta el té frío o a temperatura ambiente sobre la herida.

Para usar el té de toronjil como compresa, empapa un paño de lavado, un apósito de algodón o un pañuelo de papel en el té frío, aplícalo y mantén la compresa en su lugar durante varios minutos. Para mantener fría la zona, vuelva a empapar la compresa y vuelva a aplicarla. Las compresas frías se recomiendan para lesiones recientes o agudas.

Para ayudar a tratar enfermedades crónicas como la artritis, la displasia de cadera o de codo, o viejas lesiones deportivas, utilice el té de melisa caliente como fomentador o compresa caliente.

El bálsamo de limón tiene propiedades relajantes y antiespasmódicas. Remoje un paño de lavado en un cómodo té caliente, escúrralo lo suficiente para que deje de gotear, pruebe la temperatura en la parte interna de la muñeca para asegurarse de que no está demasiado caliente, luego aplíquelo en el área afectada y manténgalo en su lugar durante varios minutos. Remoje la compresa de nuevo y vuelva a aplicarla según sea necesario para mantener la zona caliente durante 10 a 15 minutos.

Después de bañar a su perro (excepto los perros con pelaje blanco o de color muy claro), vierta té de melisa por todo el cuerpo como enjuague final.

Llena una botella de spray con té de bálsamo de limón y úsala como ambientador.

Guarda las sobras de té en el refrigerador. Para obtener mejores resultados, utilícelo dentro de tres o cuatro días.

Hacer una miel de hierbas

Corta en trozos suficientes el bálsamo de limón para llenar un frasco de cristal. Luego, llene el frasco con miel, cubriendo completamente la hierba picada. Cuanto más bálsamo de limón pongas en el tarro, más medicinal será el resultado. Si la miel es demasiado espesa para verterla fácilmente, caliéntela colocando el tarro de miel en agua caliente.

Sellar el frasco de melisa y miel y dejarlo en un lugar cálido, como una ventana soleada, durante al menos dos semanas. Alternativamente, calentar la miel en una cacerola y verterla sobre las hierbas. Para una miel de hierbas de doble fuerza, espere de cuatro a seis semanas, luego llene otro frasco de vidrio con bálsamo de limón y vierta el contenido del primer frasco en el segundo. Antes de usar la miel de hierbas, fíltrela a través de una tela de quesos o un colador de malla fina y guárdela a temperatura ambiente.

Considere la posibilidad de hacer dos mieles de toronjil, una de miel cruda sin filtrar con sus beneficios nutricionales intactos y otra de miel pasteurizada y filtrada. Utilice la miel cruda espesa para uso interno y la miel pasteurizada para aplicación tópica. La miel cruda a menudo se cristaliza, creando puntas afiladas que pueden dañar la piel quemada o lesionada, a diferencia de la miel que ha sido calentada y filtrada.

Cuando se aplica como un vendaje de primeros auxilios, la miel crea una barrera protectora que sella la piel, absorbe la humedad de las heridas supurantes y acelera la curación. La miel también libera peróxido de hidrógeno, que mata los gérmenes. Como la miel no se pega a las vendas, hace que los apósitos sean fáciles de quitar y cambiar. Algunas mieles, como la miel de manuka de Australia, tienen propiedades antibacterianas comprobadas, incluido el tratamiento exitoso de infecciones por E. coli y estafilococos resistentes a los medicamentos. La miel infundida con toronjil puede ser aún más potente. La miel de toronjil es un apósito eficaz para cortes, heridas quirúrgicas, quemaduras, granulomas, abrasiones, puntos calientes y heridas infectadas. La mayoría de los perros querrán lamerlo, así que proteja la herida con un vendaje o un collar cervical.

La miel de toronjil puede utilizarse para prevenir la infección por virus o bacterias, aliviar el dolor de garganta, ayudar a un perro ansioso a relajarse, mejorar el sueño y acelerar la recuperación de la enfermedad. Añadida a la comida, la miel de toronjil ayuda a reducir los gases y otros síntomas de indigestión.

Usar el bálsamo de limón en la aromaterapia

El aceite esencial del toronjil, normalmente etiquetado como aceite de melisa, es tan caro que a menudo se tergiversa. Mucho de lo que se vende como aceite de melisa destilado al vapor es en realidad una mezcla de citronela y hierba limón. El verdadero aceite de melisa cuesta hasta 1 dólar por gota. Eso se debe a que se necesitan de 3 a 5 toneladas de toronjil fresco para producir una sola libra de aceite esencial. Afortunadamente, el hidrosol de Melisa, el “agua de flores” subproducto de la destilación al vapor, es mucho más barato y tiene los mismos beneficios curativos.

Formas de usar el bálsamo de limón en los perros

En su libro Hydrosols: The Next Aromatherapy, Suzanne Catty recomienda tomar Melissa hydrosol durante las temporadas de gripe y alergia como profiláctico debido a sus propiedades inmunoestimulantes, antiinfecciosas y antivirales. También ayuda a la digestión y tiene un efecto calmante y elevador de las emociones.

Para uso de mascotas, Catty recomienda añadir ¼ cucharadita de hidrosol por taza de agua potable. El hidrosol de fuerza completa puede ser añadido a la comida a razón de 1 gota por libra de peso corporal por día, que es ½ cucharadita para un perro de 30 libras y 1 cucharadita para un perro de 60 libras.

“Para un régimen de mantenimiento de la salud, esto funciona bien”, explica. “Puedes tratar las condiciones crónicas con 2 gotas por libra en un ciclo de tres semanas de duración. De esta manera el cuerpo tiene una semana para asimilar los cambios y el proceso de curación. Luego el tratamiento puede ser ajustado según sea necesario. Para condiciones agudas, dar 2 gotas por libra al día.”

Con sus sensibles narices, los perros pueden evitar al principio el agua a la que se ha añadido Melissa hidrosol. Introduciéndola en pequeñas cantidades, empezando con unas pocas gotas en el cuenco de agua, puede hacerla más apetecible. Como se ha indicado anteriormente, si su perro está enfermo o deshidratado, sírvale agua corriente o agua con caldo como potenciador del sabor para animarle a beber. La mayoría de los perros aceptan sin problemas la adición de hidrosoles a la comida, pero si el suyo tiene un apetito exigente, intente empezar con cantidades diminutas. Alternativamente, use un gotero para llenar una cápsula de gelatina vacía de dos partes con hidrosol y escóndala en su comida favorita.

Pulverice el Melissa hydrosol de potencia total en el aire y directamente sobre el pelaje de su perro para desodorizar, desinfectar, mejorar la calidad del pelaje, reducir la ansiedad y tratar los problemas de alergia de la piel, infecciones por hongos, sarpullidos, irritaciones y puntos calientes.

La seguridad del bálsamo de limón

La única contraindicación del toronjil en la mayoría de las referencias a hierbas es su capacidad de interferir en la asimilación del yodo por parte del organismo, lo que afecta a la tiroides. En la fitoterapia humana, el bálsamo de limón se utiliza a veces en el tratamiento del hipertiroidismo o de la hiperactividad de la tiroides. Sin embargo, no es lo suficientemente supresor de la tiroides como para ser utilizado como terapia independiente, y en las cantidades mencionadas aquí, es poco probable que contribuya al hipotiroidismo en los perros.

Susan Wynn, DVM, coautora del libro de referencia recientemente publicado Veterinary Herbal Medicine y fundadora de la Veterinary Botanical Medicine Association, describe el bálsamo de limón como una de las hierbas más seguras del mundo. “No dudaría en dársela a la mayoría de los perros, incluso a aquellos con una función tiroidea poco activa, si la hierba es potencialmente útil para el paciente”, dice.

Como todas las mentas, se dice que el bálsamo de limón contrarresta los efectos de los remedios homeopáticos. Si un veterinario homeópata prescribe un remedio y advierte que no se debe combinar con la menta, es una buena idea evitar el bálsamo de limón también.

CJ Puotinen, colaboradora de WDJ y autora de The Encyclopedia of Natural Pet Care, Natural Remedies for Dogs & Cats, y otros libros, vive en Nueva York con su marido, un labrador, y un gato atigrado.

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