Los 7 hábitos de los dueños de perros altamente efectivos

Los 7 hábitos de los dueños de perros altamente efectivos

Hace casi 30 años, Los 7 Hábitos de la Gente Altamente Eficaz por el Dr. Stephen Covey fue publicado por primera vez. El libro de autoayuda pasó a ser llamado “el libro de negocios más influyente del siglo XX”. Hasta la fecha, se han vendido más de 25 millones de copias del libro.

Como dueño de un pequeño negocio, encontré el libro muy esclarecedor y útil, pero sobre todo me encontré relacionando los “7 hábitos” del Dr. Covey como cosas que realmente ayudarían a cualquiera que viviera y trabajara con perros!

Como entrenadora de perros profesional, puedo trabajar con gente de todos los ámbitos de la vida y los perros que aman. Curiosamente, no importa quiénes sean, a qué se dediquen, o qué tipo de perro tengan, sus problemas son similares: Me llaman porque quieren que su perro deje de hacer “X”. Por lo general, dicen que han “probado todo, pero el perro no quiere escuchar”.

Los 7 hábitos de los dueños de perros altamente efectivos

Me encantan las oportunidades que tengo de trabajar con tantos perros increíbles. Pero mucho de lo que hago se reduce a entrenar a los dueños de los perros a ver las cosas de manera diferente para obtener un nuevo resultado.

Teniendo en cuenta los “siete hábitos para el éxito en los negocios” del Dr. Covey, permítame aplicarlos a las personas que quieren una relación más exitosa con sus perros.

1. Sea proactivo.

Gran parte del entrenamiento de perros a la antigua usanza al que estuvimos expuestos al crecer se centraba en esperar a que el perro cometiera un error y luego corregirlo duramente. Mientras que la mayoría de nosotros simplemente aceptaba esto como “cómo se entrena a un perro”, nos estábamos perdiendo el panorama general. Este método nunca le enseñó al perro lo que debía hacer en esa situación la próxima vez.

No tiene sentido dejar suelto un perro no entrenado en tu casa y luego seguir corrigiéndolo con un “¡No! ¡No!”. ¡Fuera! ¡Alto! ¡Agáchate! ¡Deja eso!” por cada decisión equivocada que toma. Es mucho más efectivo y productivo tomarse el tiempo para enseñar a este nuevo miembro de la familia cómo actuar apropiadamente en su casa.

En el entrenamiento animal moderno, basado en la ciencia, entendemos la importancia de enseñar al alumno, en este caso al perro, qué hacer siendo proactivo. Para usar el ejemplo anterior como qué no hacer cuando traes a tu nuevo perro o cachorro a casa, empieza las cosas con el pie derecho mostrando primero a tu nuevo miembro de la familia dónde se supone que debe ir al baño – ¡antes de traerlo a casa! Quédese afuera hasta que se vaya, e inmediatamente recompénselo con golosinas y elogios!

Entonces, en lugar de dejarla suelta en su nuevo hogar, permita que su nuevo perro tenga acceso a una sola habitación o área de la casa al principio, un lugar donde no podrá cometer errores como saltar a la jaula de los pájaros, ensuciar una alfombra preciosa o masticar una reliquia familiar. Permítale relajarse en un área donde sea seguro explorar sin poder cometer ningún error importante y donde se encuentren su agua, comida, juguetes y camas. Recompénsala por sentarse cortésmente mientras conoce a cada miembro de la familia y a cada visitante de la casa.

Los perros hacen lo que funciona para ellos y lo que es seguro para ellos. Si introduce comportamientos que son seguros para el perro y funcionan para ambos, su perro comenzará a elegirlos de forma natural.

2. Empieza con el final en mente.

Para cambiar un comportamiento no deseado, primero tienes que decidir qué quieres que haga tu alumno en su lugar. Es muy fácil decir, “Quiero que mi perro deje de saltar” o “No quiero que mi perro le ladre al cartero”. Necesitas darle la vuelta a eso y decidir exactamente qué prefieres que haga tu perro en esos momentos.

Para modificar el comportamiento no deseado, debemos ser capaces de imaginar el objetivo final. Si su perro salta sobre los invitados, probablemente preferiría que se sentara cortésmente en su lugar. Si su perro está ladrando, puede decidir que quiere que juegue con su juguete o que se vaya a la cama mientras el cartero pasa. Estos son los comportamientos finales que puede tener en mente para saber exactamente lo que le va a enseñar a su perro a hacer.

Si no tienes un objetivo en mente y sólo te concentras en detener un comportamiento, tu perro nunca aprenderá lo que debe hacer la próxima vez que un invitado venga de visita o el cartero entregue un paquete. Esto establecerá un ciclo interminable de comportamiento erróneo, dura corrección, perro confundido y asustado, guardián frustrado. Este ciclo puede romperse fácilmente si se empieza a tratar con el perro con el objetivo final en mente.

3. Poner primero lo primero.

Priorizar es una necesidad en todos los aspectos de nuestras vidas. Trabajar con su perro no es una excepción. Probablemente habrá varias cosas que desee cambiar o trabajar con su perro, pero algunas deberían tener prioridad. Cualquier comportamiento que sea necesario para mantener a su perro y a otros miembros de la familia a salvo debe ser una prioridad. Esto podría ser enseñarle a su perro a venir cuando lo llamen porque usted vive cerca de una calle muy transitada. Puede ser trabajar en la creación de asociaciones positivas para su perro con los bebés porque usted está esperando. Si recientemente ha traído a casa un nuevo cachorro, la socialización adecuada y humana debería ser su prioridad número uno debido al breve período de tiempo que los cachorros tienen para aprender sobre su mundo y si es seguro.

Concéntrese en enseñar a su perro cualquier comportamiento que satisfaga sus necesidades inmediatas; por lo general, el resto puede manejarse con un manejo adecuado, como puertas para bebés, vallas, una correa, juguetes de peluche, etc. No hay nada malo en usar el manejo para mantener a todos seguros y felices hasta que tenga la oportunidad de trabajar en el siguiente tema con su perro.

4. Piensa en ganar-ganar.

Siempre piense en términos de beneficio mutuo cuando trabaje con su perro. Dudo que hayas añadido un perro a tu familia para pasar los próximos 10 o 15 años en una relación conflictiva. Por lo tanto, no es útil pensar en términos de dominar a su perro o esperar que su perro pase su vida tratando de complacerlo.

En cambio, haga que las cosas que le pida a su perro sean tan beneficiosas para él como lo son para usted. Afortunadamente, esto no podría ser más fácil, ya que la mayoría de los perros trabajan con gusto por comida, juguetes, elogios y/o caricias.

La relación con su perro debe ser como cualquier otra en su familia, basada en el respeto mutuo y el amor por el otro. Si se detiene y considera cómo debe sentirse su perro en una situación determinada – como lo haría con su pareja o hijo – puede entonces abordarlo de manera que ambos reciban lo que necesitan en ese momento: un ganar-ganar.

5. Busca primero entender, luego ser entendido.

Los humanos son rápidos en exigir una comprensión total y completa de nuestros perros. Es sorprendente cuando se considera que esperamos esto de una especie completamente diferente – ¡una que no habla nuestro idioma! Por otro lado, consideren que los perros nos hablan todo el día con su lenguaje corporal ritualizado. Tristemente, la mayoría de los humanos nunca han aprendido este lenguaje.

El Dr. Covey escribió en su libro: “Busca primero escuchar con la intención de entender los pensamientos y sentimientos de los demás, luego busca comunicar efectivamente tus propios pensamientos y sentimientos”.

Debemos recordar que nuestros perros tienen sus propios pensamientos y sentimientos y que el entorno al que los sometemos afecta a ambos. Si le da la señal a su perro para que se siente o se acueste mientras está en la clínica veterinaria o en una esquina muy transitada y no lo hace, no es porque esté siendo obstinado. Su perro puede estar asustado, ansioso o abrumado en esta situación y siente que sería inseguro o incómodo sentarse o acostarse. No está desobedeciendo desafiantemente sus órdenes. Está respondiendo a su instinto y a sus emociones en el momento. Cada uno de nosotros hace esto cuando nos sentimos asustados o amenazados.

Aprender cómo se comunica tu perro con su cuerpo significa que te preocupas por este miembro de la familia con el que compartes tu vida. También le muestra a su perro que puede confiar en usted para ayudarlo a salir de momentos abrumadores y que usted entenderá lo que necesita. Qué regalo tan increíble poder ofrecerle!

6. Sinergizar.

Esto significa reconocer tus propias fortalezas y celebrar las fortalezas de los que te rodean. Puede que hayas adoptado un perro porque pensaste que sería bueno visitar los asilos y animar a la gente con un dulce y esponjoso perro de terapia. Sin embargo, el perro con el que termines podría estar lleno de energía y ser más adecuado para un campo de agilidad.

En lugar de ver esto como un fracaso en la capacidad de su perro para ser un perro de terapia, considere las increíbles posibilidades que podría tener haciendo algo más activo juntos. Tal vez este desarrollo inesperado le abra un nuevo mundo, con amigos afines y viajes divertidos. (Y quizás su perro crecerá para compartir su interés en proporcionar consuelo a la gente más adelante en su vida).

Como lo harías con un niño, intenta encontrarte con tu perro donde está, aceptándolo por lo que es hoy. Esté abierto a descubrir los maravillosos regalos que puede traer a su vida en este momento.

7. Afila la sierra.

No hay ningún individuo en este planeta que deje de aprender. De hecho, el aprendizaje siempre tiene lugar, incluso cuando no nos damos cuenta.

Si piensas que entrenar a un perro es algo que haces al azar (cuando encuentras el tiempo) durante las primeras semanas que está en tu casa, no estarás contento con los resultados. Por otra parte, si integra el entrenamiento en su vida cotidiana con su perro, pensando en cada breve interacción como un momento de enseñanza, se sorprenderá del resultado. Su perro recibirá mensajes claros y consistentes de usted en todo tipo de escenarios y situaciones. Esto le permitirá desarrollarse como un perro tranquilo y seguro que realmente entiende lo que se espera de él y qué comportamientos son apropiados para elegir por sí mismo.

No es raro que alguien me pregunte: “¿Cuánto tiempo pasará antes de que mi perro sea entrenado?” La verdad es que no hay una respuesta a esta pregunta porque no debería haber una “ed” al final de la palabra entrenar. Mientras estemos vivos, siempre se aprende y ninguno de nosotros está completamente “entrenado”.

En lugar de decepcionarse por esto y pensar que tendrá que entrenar a su perro para el resto de su vida, le animo a dar la vuelta a esa narración y entusiasmarse con la oportunidad de compartir un viaje mutuo en el aprendizaje junto a los demás – un viaje que construye un vínculo como ningún otro.

Tiffany Lovell dirige el Colegio de la Nariz Fría, Costa Espacial en el condado de Brevard, Florida. Tiffany ofrece entrenamiento en casa y en línea y consultoría de comportamiento. Es co-instructora del programa de certificación de ansiedad por separación de Malena Demartini y asesora de la facultad de VSA (Victoria Stillwell).

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