Los signos hápticos…

Los signos hápticos...

Recientemente aprendí una nueva palabra: háptica. Se refiere a cualquier tecnología que involucre el sentido del tacto, así que los collares de vibración son técnicamente “hápticos”, y las señales que envías cuando presionas el botón son “señales hápticas”.

Una novedad emocionante en el mundo de los tacos hápticos es el “chaleco háptico” para perros, diseñado por científicos israelíes de la Universidad Ben-Gurion del Neguev. En los resultados presentados el verano pasado en la Conferencia Mundial sobre la Háptica del Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos (IEEE), celebrada en Tokio, los investigadores informaron de que las señales emitidas por los motores de vibración suave del chaleco eran tan eficaces como las señales vocales.

El perro utilizado para el estudio fue Tai, un labrador de mediana edad. Tai ya sabía cuatro claves vocales para girar, acostarse, venir y retroceder, por lo que enseñarle claves hápticas para esos comportamientos “no fue un gran salto”, dice el autor principal (y dueño de Tai) Yoav Golan, candidato al doctorado en ingeniería mecánica en la Universidad Ben-Gurion. El perro aprendió su primera pista háptica – a girar, o dar vueltas en círculo – en aproximadamente una hora. Su segundo taco, para acostarse, tardó más tiempo en aprenderse, en parte porque los científicos tuvieron que ajustar un motor en la cadera de Tai para que pudiera sentir mejor la vibración. Un tercer taco, ven, tomó 15 minutos para aprender.

Si se comercializa, el chaleco podría dar señales mucho más precisas que un collar vibratorio y podría ser usado para enseñar una variedad de señales de comportamiento a un perro con problemas de audición. Aunque falta mucho para que llegue al mercado comercial, los investigadores pregonan posibles usos futuros del chaleco, incluyendo el trabajo policial y militar, así como una forma de que los humanos con problemas de habla se comuniquen con sus perros y los perros con problemas de audición entiendan las comunicaciones de los humanos.

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