Besos de perro: ¿Tu perro te está besando de verdad?

O lo amas o lo odias: la húmeda y cálida sensación de un perro lamiendo tu cara. Muchos de nosotros buscamos este tipo de interacción con nuestros perros (a veces para horror de los espectadores) mientras que otros tratan de desalentar el comportamiento. Muchos amantes de los perros atribuyen mucho significado a los perros que nos lamen, especialmente si somos de los que disfrutan – decimos que nuestros perros nos dan besos y lo interpretamos como una señal de afecto, pero ¿son los besos de los perros realmente una señal de afecto? ¿O son sólo después de las sobras que olvidamos limpiarnos la barbilla?

¿Por qué los perros lamen a la gente?

Entrenador profesional de perros certificado y presidente de la Asociación de Entrenadores Profesionales de Perros Nick Hof, CPDT-KA, CBCC-KA, KPA-CTP, CSAT, explica que hay muchas razones por las que los perros lamen las manos, los pies o la cara de las personas. Puede significar que su perro quiere mostrarle afecto, pero también puede ser porque usted tiene buen gusto o que su perro está luchando con un comportamiento compulsivo.

Si llevas una loción de olor dulce, o vuelves a casa sudoroso, tu perro puede lamerte porque sabes bien. Sé que a mis propios perros les excita mucho lamerme las manos si he estado comiendo algo grasiento o salado, como patatas fritas. Hof menciona que los guardianes de los perros no deben alarmarse porque sus perros los encuentren deliciosos – ¡probablemente no te den un mordisco!

Mientras que la mayoría de las veces los besos de perro no son nada de lo que preocuparse, Hof advierte que hay veces en las que el beso puede ser un signo de que algo más está pasando con tu perro. Aconseja que puede haber un problema de salud subyacente “si los lametones parecen ser compulsivos, excesivos o autodestructivos; si es difícil redirigir a su perro o se están haciendo daño a sí mismos, debe consultar con su veterinario para que le ayude a abordar este problema”.

¿Los besos de perro son en realidad signos de afecto?

Desafortunadamente, no hay una respuesta fácil a las intenciones de los perros al lamer a su gente, pero parece que se reduce a si tu perro te busca a ti o a ti a tu perro.

Hof explica: “Es útil mirar el contexto del lamido para entender mejor y prestar atención a otras señales además del lamido o el beso, como que el perro se acerque al dueño y elija el comportamiento a pesar de tener la opción de alejarse o irse; o ¿el perro fue empujado y miró hacia otro lado y también se lamió los labios?” En otras palabras, el afecto forzado por parte del guardián puede deformar la verdadera intención del beso de un perro – un perro “besará” tu cara para apaciguarte y hacer que te vayas en lugar de mostrar su amor por ti.

Hof ofrece el siguiente recordatorio importante: “Siempre es mejor invitar a su perro a acercarse a usted para que se sienta más seguro de que han tomado esa decisión de buena gana. Cuando empiezas a respetar la autonomía de tu perro, ves más comodidad y confianza en su comportamiento”. Con lo que puedes contar como resultado es saber que la forma en que tu perro se comporta contigo es genuina.

Por razones de seguridad (y esto es difícil para muchos de los que compartimos nuestras vidas con los perros), Hof afirma que no es recomendable que las personas pongan sus caras en las caras de sus perros. Aunque esto se hace a menudo como una señal de afecto de nuestra parte, es muy común que sea invasivo para nuestros perros y puede que no lo aprecien. Aquí es donde más a menudo vemos a los perros lamiendo o “besando” la cara de su persona como una forma de evitar conflictos.

Este “Beso para despedir”, como lo acuñó la Organización de Patas Familiares, a menudo va acompañado de una mirada alejada de la persona y un lametón de labios. Si quieres tener un momento cercano con tu perro, invítalos a hacerlo contigo, y si quieren acercarse a tu cara, lo harán, pero si no, respétalo cuando digan “no”. Obviamente queremos que nuestros perros estén cómodos, así que es importante pensar en cómo mostramos físicamente las emociones a nuestros perros, para que no se sientan presionados a apaciguarnos con besos.

Cómo hacer que tu perro deje de lamerte

Si tu perro es propenso a los besos y tú o tu familia e invitados no sois fans de él, Hof explica que lo mejor que puedes hacer es ser proactivo en el entrenamiento de tu perro.

“Si los ves acercarse y sabes que te van a lamer, pídeles que se sienten cuando se acerquen, y luego redirige su afecto y energía hacia un juguete u otra actividad. Si, cuando te sientas a ver la televisión, tu perro intenta darte un baño de lengua, dale un Kong de peluche o un hueso para que disfrute en lugar de tu sudor o loción”.

Adelantarse al comportamiento es particularmente importante. “Si esperas a que te laman para redirigirte siempre, puedes reforzar inadvertidamente el comportamiento de lamer con una golosina o una mascada”, advirtió Hof. Simplemente esto significa que tu perro puede aumentar su lamidacion para obtener las golosinas que estabas usando para redirigir la lamidacion en primer lugar.

Si le cuesta redirigir a su perro o desalentar el comportamiento de lamer, es una buena idea hablar con su veterinario o con un especialista en comportamiento veterinario para determinar si hay algo en su perro que esté causando lo que podría ser un comportamiento de lamer obsesivo. La entrenadora de perros Jill Breitner nos recuerda que, “Lamer como lamer los labios o chupar la lengua es un signo de estrés”. También señala que puede suceder rápidamente y que los guardianes de los perros pueden no darse cuenta de que su perro está estresado.

“El contexto es siempre clave para descifrar el estado emocional de un perro”, explica Breitner, creador de la aplicación Dog Decoder App en colaboración con la artista Lili Chin de Doggie Drawings. Esta aplicación educativa interactiva enseña a los usuarios sobre el lenguaje corporal canino y cómo leer mejor lo que su perro le dice sobre su bienestar emocional a través del lenguaje corporal. La aplicación está disponible para iPhones y Androides.

Sassafras Lowrey es un autor premiado e instructor certificado de perros de truco. Sassafras vive y escribe en Portland, Oregon, con su compañero, un Chihuahua senior mixto, un Cattle Dog mixto rescatado, un joven Terranova, dos gatos mandones y un gatito anteriormente semiferal .

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