Cumpla con el llamado ancestral de su perro con actividades específicas de trabajo

VISIÓN GENERAL DEL COMPORTAMIENTO INSTINCTUAL DEL PERRO

  • Si su perro es de raza pura, o es un perro de raza mixta que se asemeja mucho a una raza específica, busque en los orígenes históricos de la raza para determinar para qué tipo de trabajo se desarrolló el perro.

  • Déle a su perro la oportunidad de usar sus dones heredados durante la recreación o el trabajo. Por ejemplo, permita que los perros conocidos por su trabajo de olfato huelan, y que los perros criados para pastorear o trabajar corran (¡mucho!), ya sea en el parque para perros o en un sendero para trotar.

  • Busca oportunidades para entrenar a tu perro para actividades que aprovechen las habilidades y predisposiciones de su raza o tipo.

Nadie sabe si los perros eligieron a los humanos o los humanos los eligieron a ellos, pero en cualquier caso, hemos sido compañeros durante mucho tiempo. Dimos la bienvenida a canis lupus familiaris a nuestro rebaño – y mucho más tarde empezamos a criarlos cuidadosamente y estratégicamente para producir perros que pudieran realizar fácilmente varias tareas especializadas. Ayudaron a los humanos a cazar, recolectar y recuperar animales de caza, nos libraron de las sabandijas, arrearon y cuidaron nuestros rebaños, y nos protegieron de intrusos peligrosos. Incluso las razas de juguete más pequeñas eran ratoneros de día y calentadores de noche.

Nuestro enlace era de mutua conveniencia. Proporcionamos comida, calor y refugio, y a su vez, ellos realizaban los servicios que necesitábamos – pero su trabajo no les impedía actuar según sus instintos y expresar comportamientos que les eran naturales. Fue una gran asociación de trabajo que aún existe en algunas partes del mundo.

En este país, sin embargo, pocos perros de compañía tienen algún tipo de trabajo que hacer. ¿Parece un buen trabajo? ¿Comida y alojamiento gratis, casi sin expectativas? Bueno… excepto por el hecho de que tienen que renunciar al derecho de actuar según sus instintos y puede que ya no expresen muchos comportamientos que les vienen naturalmente. Para un perro, tal vez no sea tan bueno después de todo.

Como entrenadora de perros y consultora de comportamiento, siento que no es de extrañar que muchos de los “perros problemáticos” con los que me pagan para trabajar expresen comportamientos indeseables; probablemente estarían perfectamente bien si vivieran en un tiempo y circunstancias diferentes, capaces de realizar el trabajo y hacer las cosas que más les gustan. ¿La receta más simple? Adoptar un programa de entrenamiento y actividades que se adapten a los perros de su entorno puede mejorar enormemente la vida de los perros y permitirles vivir con más éxito en nuestro mundo.

¿Por qué elegimos ciertas razas de perro?

2016 Estadísticas del American Kennel Club

Mucha gente elige a sus compañeros caninos por razones estéticas; les gustan los perros de cierto tamaño o color, o que tienen un cierto tipo o longitud de pelo. Algunos admitirán que eligieron a su perro porque se veía “igual” a uno en la televisión o en las películas, o por nostalgia de un perro de la infancia, evocando cariñosos recuerdos de tiempos pasados. Pueden haber leído o escuchado que los perros de cierta raza son “buenos con los niños” o “hipoalergénicos”, o que son “grandes perros de apartamento”. Pero, ¿cuántas personas seleccionan sus perros basándose en lo que ese tipo de perro fue originalmente criado para hacer? ¡Muy pocos!

Mientras que la mayoría de los perros en los Estados Unidos son mestizos, el resto (un estimado de 40 a 45 por ciento) son de raza pura. No todas las razas puras están reconocidas por el American Kennel Club (AKC), pero el AKC es el mayor registro de perros de raza pura en los EE.UU. Reconoce alrededor de 200 razas, que organiza en “grupos” formales, basados en el trabajo que los perros fueron criados originalmente para hacer. Según las estadísticas basadas en los registros del AKC, entre las actuales 20 razas más populares, cinco son razas de trabajo; tres están en el grupo deportivo, el grupo de pastoreo, el grupo de juguete y el grupo “no deportivo” (se trata simplemente de un grupo de captura para perros que no encajan específicamente en ninguna otra categoría); dos están en el grupo de sabuesos y uno en el grupo de terrier. Es seguro decir que la mayoría fueron criados con características y comportamientos específicos que les ayudaron a ser más eficientes en sus trabajos.

Las características específicas y la predisposición a ciertos comportamientos también son heredadas por los perros mestizos; cuanto más contribución genética recibe un perro mestizo de un fondo genético de raza pura, más probable es que actúe como sus antepasados de raza pura.

¿Por qué importa esto? Saber lo que impulsa y motiva a los antepasados de un perro puede informar a su dueño sobre lo que es más probable que lo motive, lo que llevará a una mayor armonía y al éxito del entrenamiento de ese perro.

Esto no quiere decir que se deba esperar que todos los perros de una raza se comporten exactamente de la misma manera. Sin embargo, hay algunas características distintivas típicas de la raza que han sido seleccionadas y concentradas a lo largo de la historia de esa raza que muy probablemente podrían afectar el comportamiento.

Razas de perros deportivos

Las razas deportivas – Pointers, Retrievers, Setters y Spaniels – fueron criadas para trabajar y ayudar al cazador en tierra y agua, con un fuerte impulso de presa y la fuerza y resistencia para cazar y nadar todo el día si es necesario. ¿Significa esto que todos los labradores serán nadadores naturales? No. ¿O todos los Pointers y Setters serán “pajaritos”? No necesariamente. Sin embargo, la mayoría de los que he conocido a través de los años han estado llenos de energía – y cuando esa energía no se dirige hacia actividades productivas, puede manifestarse en una serie de comportamientos indeseables como el comportamiento reactivo, la destructividad, el ladrido excesivo y la hiperactividad. El resultado puede ser que el perro sea considerado como obstinado e inentrenable, lo que no podría estar más lejos de la verdad.

Estas razas fueron criadas específicamente para seguir pistas y direcciones, lo que las hace extremadamente aptas para la actividad física, lo que no siempre es fácil. Un paseo alrededor de la cuadra o un juego de 20 minutos cuando llegas a casa para el trabajo puede no ser suficiente.

¡Esto no significa que debas empezar a cazar! Puedes simular ese trabajo participando en pruebas de campo y de caza. Estos deportes entrenan a tu perro a usar sus instintos para apuntar, tirar de la cadena y recuperar el juego. Hay menos cosas tan emocionantes como ver el instinto de un perro joven hacer efecto! Un Setter irlandés bebé que nunca ha visto una codorniz antes de “apuntar” a una escondida en la maleza sin haber sido enseñado es una vista para contemplar.

La agilidad, el ciclismo, el fly ball, el cani-cross, el buceo en el muelle y el scooter son algunos de los otros deportes y actividades que pueden proporcionar ejercicio físico y mental a las razas activas. También promueven el trabajo en equipo entre el perro y el dueño, y ayudan a que el perro adquiera confianza.

Barbara Long de Chapel Hill, Carolina del Norte, ha compartido su vida con Gordon Setters durante bastantes años y actualmente tiene dos. “Si hacen suficiente ejercicio, pueden estar bastante tranquilos en la casa”, escribe Barbara. “Los míos han sido ofensivos pero dirigidos hacia el exterior, independientes y persistentes, lo cual es bastante característico de la raza.” Barbara participa regularmente en rally, rastreo y estilo libre canino con sus perros.

En el momento de escribir este artículo, hay más de 24.000 Labs y Goldens solamente en la lista de adopción de petfinder.com, y miles de otras razas deportivas y mezclas de razas deportivas predominantes. Me pregunto cuántos de esos perros podrían haber tenido más éxito en sus hogares si hubieran tenido acceso a este tipo de actividades.

Razas de trabajo y de pastoreo

Las razas de trabajo, como los rottweilers, dobermanes, boxeadores y gran daneses, fueron criados para ser guardianes del castillo y proteger a los intrusos, por lo que nunca me sorprende cuando recibo una llamada del preocupado propietario de un mastín de 10 meses que parece desconfiar de los extraños. Empieza a tener más sentido cuando me entero de que el perro nunca ha ido a una clase de entrenamiento en grupo y rara vez sale de la casa o el patio.

Mientras que todos los perros necesitan y se benefician de una socialización temprana, cualquiera que elija una raza de trabajo debe esperar socializar, socializar, socializar; y cuando crean que han hecho lo suficiente, socializar un poco más! Los perros de las razas de trabajo deberían ser presentados a nuevas personas y lugares regularmente – mientras son jóvenes, y a través de la adolescencia y la edad adulta. Las clases de entrenamiento grupal son un gran lugar para lograr esto. Los perros tendrán la oportunidad de conocer nuevas personas y perros de todo tipo en un ambiente controlado y predecible.

Los deportes y las actividades que implican pensar y resolver problemas, como el rastreo, el trabajo olfativo, la obediencia competitiva y la obediencia de rally, son excelentes para probar con muchas de las razas de trabajo. Por supuesto, muchas de las razas de trabajo se utilizan en las actividades específicas para las que se desarrollaron, como el rescate acuático (Terranova, Perros de Agua Portugueses), el tiro y el acarreo (San Bernardos, Perros de Montaña de Berna, Perros de Montaña Suizos Mayores, Leonburgueses), y el tiro de trineos (Huskies Siberianos, Malamutes de Alaska).

Jill Greff de Ottsville, Pennsylvania, tiene Perros de Montaña de Berna desde 2001. “He hecho obediencia, rally, agilidad y pastoreo con mis Berners. La mayoría de ellos responden mejor al refuerzo positivo y están motivados por la comida y los elogios”, dice Greff. “Los Berners hacen las cosas a su tiempo. Puede parecer que se mueven lentamente, pero en su mente se apresuran. La paciencia es la clave”.

Criados principalmente para arrear ovejas y ganado en granjas de trabajo, hoy en día la mayoría de las razas de pastoreo en los EE.UU. rara vez viven ese estilo de vida. En cambio, viven en áreas metropolitanas y suburbanas, y ocasionalmente en casas, condominios y apartamentos.

¿Cómo funciona eso? Bueno, una cosa es cierta: si hay instinto de pastoreo, todavía encontrarán una manera de expresarlo, a menudo pastoreando a los niños, al gato de la familia, o peor, persiguiendo coches y cualquier objeto de movimiento rápido, lo que puede ser muy problemático y peligroso. El desafío es encontrar actividades que puedan ayudar a satisfacer ese impulso de manera segura y constructiva.

El treibball es un gran deporte para las razas de ganado. Creado en Alemania hace una docena de años, este deporte requiere que un perro “arrear”, o reunir y conducir grandes pelotas de ejercicio en una portería de fútbol. Es una habilidad que requiere bastante entrenamiento de precisión, pero las razas de pastoreo tienden a aprender muy rápido. Además, muchas razas de pastores se destacan por su agilidad, su obediencia competitiva y su capacidad de recuperación.

Sabuesos, Terriers, Juguetes y razas “no deportivas”

Tanto los sabuesos como los terriers fueron criados para trabajar independientemente del hombre, es decir, en lugar de seguir directamente nuestras indicaciones e instrucciones, siguieron su propio instinto y su propio impulso. Los sabuesos usan sus narices para localizar todo, desde zorros, conejos, mapaches, cerdos salvajes y osos (y luego usan su aguda vista y velocidad en la persecución). Los terriers van al suelo, usando sus poderosas garras y músculos del hombro para cavar en busca de bichos y roedores.

Es importante saber esto cuando se entrena a una de estas razas, ya que puede ahorrarle horas de frustración cuando no parecen estar escuchando y se distraen fácilmente! He encontrado que lo más exitoso es usar primero las recompensas de mayor valor para motivarlos a trabajar contigo, y luego dar forma al comportamiento deseado recompensando aproximaciones cada vez más cercanas a ese comportamiento hasta que consigas el comportamiento que quieres. Esto puede ayudar a mantener a un perro motivado cuando de otra manera podría estar distraído.

La mayoría de los sabuesos y terriers tienen un fuerte impulso de presa, así que tengan más cuidado cuando estén cerca de animales pequeños. Muchas razas de juguete tienen terriers y otras razas de trabajo en sus orígenes, por lo que uno nunca debe sorprenderse cuando aparece un fuerte impulso de presa.

El grupo “No Deportivo” es un nombre bastante equivocado, ya que bastantes de las razas así clasificadas fueron criadas para ser perros de trabajo. Los Dálmatas son un buen ejemplo de esto, y una raza que es cercana y querida para mi corazón. Actualmente comparto mi vida con dos de ellos, y son los mejores dálmatas que la mayoría de la gente conoce, según me han dicho.

¡Hay una razón para ello! Originario de Croacia, el Dal ha realizado varios trabajos a lo largo de los años. Eran perros de guerra que guardaban las fronteras de Dalmacia, y eran utilizados para cazar alimañas y jabalíes, y como perros de caza, sabuesos de rastro, perros de circo, y, más notablemente, como perros de carruaje y de entrenamiento. Conocidos cariñosamente como “perros de bomberos”, los dálmatas eran entrenados para correr junto a los carros de bomberos para proteger a los caballos y vigilar el parque de bomberos.

Se necesita mucha energía y resistencia para correr con los caballos durante millas, y muchos hoy en día todavía tienen esa misma energía y resistencia. Desafortunadamente, a muchos no se les dan salidas adecuadas para ese exceso de energía; mis perros reciben mucho ejercicio diario, y esa es probablemente la razón por la que recibo tantos elogios. Los entreno en obediencia competitiva, rally y agilidad, trucos e incluso entrenamiento de perros entrenadores. ¡Mis perros corren con los caballos! Y cuando no puedo hacer esto, corren junto a mi bicicleta. Además, tienen una oportunidad y un entorno que les permite jugar tan duro, que es probablemente el equivalente a correr varios kilómetros. Estas son las actividades necesarias que resultan no sólo en “los dálmatas más educados” que muchos han visto, sino también, los más contentos y felices, también!

Consigue el perro que quieres, trabaja con lo que tienes

Cuando se trata de la selección de un perro, es similar a elegir a tu pareja: “El corazón quiere lo que el corazón quiere”. Independientemente de la raza o el tipo de perro mestizo que elija, puede mejorar sus vidas si reconoce los instintos de sus antepasados y se centra en formas constructivas de trabajar con ellos, en lugar de tratar de cambiar a su perro. Sólo entonces podemos dejar de pensar que algo está “mal” con nuestros perros, y empezar a buscar formas de ayudarles a convertirse en los perros que sus genes les dicen que sean.

La especialista en educación canina, consejera de comportamiento canino y entrenadora Laurie Williams es la propietaria del Pup $0027N Iron Canine Fitness & Learning Center en Fredericksburg, Virginia.

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