Supervisar adecuadamente a los perros

Siempre he sido neurótica acerca de la seguridad de los seres vivos a mi cargo, más aún desde que me convertí en madre de dos hijos a temprana edad. Esto sólo aumentó cuando me convertí en entrenadora profesional. Considero que el cuidado y la seguridad de nuestros niños y animales es de suma importancia – y una buena supervisión está en el centro de esto, especialmente en nuestro mundo acelerado, donde todos estamos distraídos por la tecnología y somos fantásticos multitareas.

Creo que la supervisión nunca es más importante que cuando observamos a nuestros perros en ambientes sociales, ya sea introduciendo nuevos perros, ejercitando nuestros perros en un parque para perros, trayendo nuestros perros con nosotros en el dominio público, o simplemente viviendo en hogares con varios perros. Cuando digo “supervisión”, me refiero al manejo de adultos por alguien que conoce el lenguaje corporal de los perros.

Me atrevería a decir que mucha gente piensa que son muy buenos supervisando a sus perros, pero en realidad, no tienen una comprensión firme de lo que significa una supervisión ideal. Además, muchas personas carecen de información sobre el lenguaje corporal de sus perros, así que, incluso si realmente están vigilando activamente a sus perros, si no pueden reconocer las señales de estrés de sus perros, no serán capaces de ayudarlos.

Hace algún tiempo, vi un gráfico sobre varios niveles o tipos de supervisión, creado por Family Paws Parent Education – una maravillosa organización dedicada a educar al público sobre la seguridad de los niños y los perros. Con su permiso, revisé su gráfico al siguiente, para reflejar la supervisión adecuada para la seguridad de los perros en presencia de otros perros.

Exploremos la diferencia entre la supervisión que mantiene a todos los miembros de un hogar seguros y la que no hace nada o hace que las cosas sean menos seguras.

Sin supervisión.

Está absolutamente bien dejar varios perros juntos, sin supervisión, cuando están familiarizados con el otro y tienen un historial (correctamente manejado) de interacciones pacíficas. Pero si traes un nuevo perro o un cachorro a la familia, si haces venir al perro de un amigo para una cita de juego o si un miembro de la familia pasa con su perro, dejar a los perros sin supervisión puede provocar que uno o ambos se lesionen física o emocionalmente.

En el caso de la ausencia de supervisión, un niño podría distraerse con un dispositivo electrónico, mientras que el perro de la familia está felizmente masticando un zapato – o tal vez no hay nadie alrededor para notar que el perro que duerme está siendo molestado por el otro perro.

Las cosas pueden suceder en un instante y al final, es el perro el que sufrirá, ya sea siendo castigado (o incluso simplemente rechazado) por morder algo o por molestar al otro perro en un altercado.

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Supervisión pasiva.

Es cuando estamos en la habitación pero no prestamos atención o no supervisamos nada. Estamos distraídos con otras cosas, y no necesariamente nos daremos cuenta de inmediato que un perro no está contento con la interacción y muestra signos de estrés. Incluso si somos expertos en el lenguaje corporal canino, si ni siquiera estamos prestando atención, nos perderemos las señales de que se necesita una intervención para ayudar a uno (¡o a ambos!) de los perros a mantenerse a salvo.

Si un perro quiere descansar mientras el otro instiga el juego, incluso de forma amistosa, la situación puede salir mal en minutos. Ahora imagina que el perro que está descansando en la caja también está un poco dolorido por una larga sesión de juego esa mañana, o es un perro mayor con dolor diario por la artritis, y el perro más joven sigue invadiendo su espacio de descanso. Sin supervisión, el perro mayor es dejado a su suerte para proteger su espacio. Esto es una trampa para el fracaso y un riesgo innecesario.

Supervisión reactiva.

Todos somos culpables de esto en algún momento. Estamos presentes, estamos observando, pero no hemos manejado proactivamente la situación y algo ha sucedido. En esta situación, reaccionamos por miedo.

Tengan en cuenta que cuando somos reactivos, creamos una asociación negativa para nuestros perros. Nuestro estrés hace que nuestros perros estén estresados – y el comportamiento de todos se deteriora bajo el estrés.

Digamos que su perro está comiendo y su nuevo cachorro corre hacia el perro felizmente; el cachorro aún no es consciente de que esto podría volverse contra el sur en un segundo. Su hijo o hija, que sabe que a su perro mayor no le gusta que lo molesten cuando está comiendo, ve lo que está a punto de suceder y grita y corre para agarrar al cachorro antes de que se acerque.

Los perros a menudo reaccionan a nuestras reacciones. Cuando nos alteramos por algo, provoca que nuestros perros estén alerta de que algo no está bien y es mejor que ellos también lo estén.

El perro adulto puede o no haber tenido problemas con el cachorro que se aproxima; dejado a su suerte, puede haber estado a punto de mostrar una gran comunicación no violenta que ayudaría a enseñar al cachorro algunos límites. Pero como hemos reaccionado negativamente al cachorro que se le acercaba, el perro puede tener la impresión de que el cachorro que se le acercaba es algo malo; dada la reacción del pequeño humano, puede sentir que también tiene que responder de forma dramática.

O digamos que llevas un perro más pequeño (o un gato, o un bebé) en tu regazo cuando tu perro grande viene corriendo a saludarte con entusiasmo. Si se sorprende y no piensa en el futuro, sino que simplemente reacciona, puede gritarle al perro que se aproxima mientras saca al perro más pequeño (o al gato o al bebé) fuera de su alcance. Una vez más, esto envía un tono negativo al perro que se aproxima, que a su vez puede desarrollar asociaciones negativas con el pequeño.

Supervisión proactiva.

Esto se acerca al mejor tipo de supervisión. Nos damos cuenta de que para mantener a todos en un hogar seguro, tenemos que manejar el ambiente y evitar con calma los problemas potenciales mucho antes de que ocurran interacciones inseguras. Esto es crucial para que los perros se lleven bien y mantengan una asociación positiva con nosotros y con los demás.

Mientras el adulto juega o entrena a un perro, el otro perro -quizás un joven menos experimentado, uno con un control de impulsos más pobre, o un perro que es nuevo en la casa- está tendido de forma segura al otro lado de una puerta para cachorros. Tomar turnos para jugar y entrenar a los perros mientras se está en el proceso de aprendizaje de los perros es la clave para futuras interacciones seguras. Enseñar a cada perro a ser paciente, asegurándose de que cada uno de ellos reciba un turno de atención individualizada, reforzando la atención, contribuirá en gran medida a construir un verdadero vínculo con y entre sus perros.

En la siguiente imagen, un adulto se coloca entre los perros mientras están comiendo. Esta es una forma alerta y proactiva de manejar la situación que se puede crear si un perro termina primero y comienza a buscar más comida. Con el adulto cuidándolos y creando físicamente una barrera entre ellos, ambos perros se sienten más seguros.

Este nivel de supervisión es muy bueno, pero no te detengas aquí. Hay un nivel aún más alto que proporcionará mayores recompensas para todos los miembros de su hogar.

Supervisión activa.

La supervisión activa es el mejor y más alto nivel de gestión. Estos adultos entienden el comportamiento y el lenguaje corporal de los perros y están completamente presentes y enseñan e interactúan activamente con los perros.

En el escenario discutido anteriormente – con el adulto con un perro más pequeño en su regazo – ella oye o ve al perro excitado entrando en la casa. Ella está preparada con recompensas de alto valor y está lista para pedirle calmada y claramente al perro que se aproxima que se siente, luego lo recompensa con un regalo o un juguete y un cálido elogio cuando hace el comportamiento solicitado. Su lenguaje corporal y su voz son tranquilos y deliberados, sin mostrar signos de reactividad o miedo cuando el perro se acerca.

Establecer límites a través de la enseñanza fomenta la confianza de los perros en el adulto y ayuda a fomentar la calma y las interacciones agradables entre los perros. Los límites ayudan a los perros a sentirse seguros.

En la imagen de supervisión activa, se ven dos adultos enseñando a cada perro a sentarse. Los adultos están entusiasmados y comprometidos, y esto a su vez ayuda a que los perros se comprometan con ellos, construyendo la confianza de los perros en que los humanos han creado un ambiente seguro para todos.

Una buena supervisión previene situaciones de vida o muerte

En caso de que algo de esto parezca exagerado, debe saber que la razón más común de que los perros sean entregados a los refugios es debido a problemas de comportamiento. Tiene sentido aprender todo lo que pueda sobre el lenguaje corporal canino (especialmente las señales de estrés) y el manejo proactivo de sus perros, y practicar diariamente un entrenamiento tranquilo y basado en la recompensa. Estas cosas reducirán el estrés de nuestros perros, aumentarán su sentido de seguridad y, lo que es más importante, evitarán resultados trágicos en el comportamiento.

Jill Breitner ha estado entrenando perros desde 1978 y es una experta en lenguaje corporal. Es la desarrolladora de la aplicación para el teléfono inteligente Dog Decoder, que ayuda a la gente a identificar y “descodificar” el lenguaje corporal de sus perros para una mejor comprensión. También está certificada como Profesional Libre de Miedo y certificada en Comportamiento y Bienestar Animal. Vive en la Costa Oeste y realiza entrenamientos y consultas en línea en todo el mundo.

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