¿Cuándo es un buen momento para esterilizar o castrar?

¿Cuándo es un buen momento para esterilizar o castrar?

Whole Dog Journal apoya descaradamente los esfuerzos positivos de los trabajadores de protección de animales en todo el país para reducir la eutanasia de los animales de compañía no deseados, incluyendo el enfoque proactivo de los refugios para esterilizar y castrar a los perros a una edad relativamente temprana, antes de que hayan tenido la oportunidad de hacer más cachorros.

Sin embargo, muchos veterinarios holísticos consideran que la cirugía de esterilización/castración preadolescente es potencialmente perjudicial para los cachorros. Describiremos sus preocupaciones, pero también ofreceremos algunos remedios holísticos que pueden contrarrestar los efectos potencialmente perjudiciales de la cirugía. En nuestra opinión, un dueño comprometido y responsable que cuida escrupulosamente de su perro puede tomar cualquiera de los dos caminos: buscar una esterilización temprana o esperar unos meses antes de alterar al perro, sin agravar los problemas de salud del perro o el problema canino mundial.

Se opone a la cirugía temprana

¿Cuándo es un buen momento para esterilizar o castrar?

Sandra Priest, DVM, propietaria de Four Winds Holistic Animal Services en Knoxville, Tennessee, ha tenido una práctica holística de pequeños animales durante ocho años. Y está muy preocupada por la esterilización quirúrgica de los cachorros. Aconseja a sus clientes que esterilicen y castren a sus perros entre las edades de seis a doce meses.

“No discuto que la superpoblación animal no sea un problema real”, dice el Dr. Priest, “pero me preocupa la esterilización temprana en varios niveles. Primero, me preocupa exponer el sistema extremadamente inmaduro de un cachorro a los protocolos de anestesia y a los medicamentos preanestésicos. A medida que envejecen, el sistema inmunológico se vuelve más competente y maduro, más capaz de soportar los rigores de la cirugía. En segundo lugar, creo que la pérdida de los efectos tróficos (beneficiosos y nutritivos) de las hormonas sexuales en la maduración y el desarrollo tiene un impacto significativo. Hay complejos bucles de retroalimentación en el sistema endocrino que involucran a las hormonas sexuales. No sólo creo que el efecto cosmético – la pérdida de la apariencia masculina y femenina – es lamentable, sino que estoy convencido de que hay importantes beneficios en permitir que los sistemas de un animal – el tracto urinario, por ejemplo – tengan cierta madurez antes de la esterilización y la castración. Por último, no conocemos los efectos a largo plazo de la esterilización temprana en la salud y longevidad de un perro, y no lo sabremos por lo menos hasta dentro de 10 o 15 años”.

Fiel a sus filosofías holísticas, la Dra. Priest se niega a descartar categóricamente la posibilidad de que un paciente pueda algún día ser apropiado para una cirugía temprana.

“La medicina holística hace hincapié en los planes de tratamiento individuales”, nos recuerda. “Las personas que buscan cuidado holístico son, en su mayoría, aquellos que han ido más allá y son muy responsables. No puedo pensar en una situación en la que recomendaría la esterilización temprana, pero trato de no quedarme encerrada en una posición – limita mi capacidad de ser flexible. En mi práctica no tengo razones para recomendar la esterilización/castración temprana, así que no lo hago.”

¿Y qué hay de los refugios de animales, que pueden tratar con una clientela algo menos responsable que la suya? Después de considerarlo detenidamente, el Dr. Priest se mantiene firme en su ética personal y profesional.

“Como veterinaria, hice un juramento para mejorar la salud de los animales”, responde. “Hacer algo que creo que es perjudicial para la salud de un animal sería éticamente incorrecto.”

Hormonas importantes El Dr. Ihor Basko, de All Creatures Great and Small Veterinary Services en Kapaa, Hawaii, comparte la preocupación del Dr. Priest sobre los efectos de la esterilización prepubescente de los cachorros. “Para mis clientes, no creo en este procedimiento a una edad temprana”, dice. “Amo a los animales de mis clientes como si fueran míos, y nunca recomendaría esto para su gato o perro, o incluso para un conejo”. Los animales siguen creciendo, y sus hormonas no se han desarrollado aún porque sus órganos sexuales comienzan a desarrollarse a una edad más avanzada”.

Bioquímicamente hablando, el Dr. Basko nos dice, “las hormonas trabajan juntas en el cuerpo. No sólo en los órganos sexuales, sino también en el cerebro, las glándulas suprarrenales y las células de grasa. Las hormonas ayudan al cuerpo a crecer y desarrollarse, metabolizan los alimentos, especialmente la grasa y las proteínas, estimulan el crecimiento de los huesos, apoyan la integridad del cabello y la piel, afectan la forma y el tamaño del cuerpo, el comportamiento y mucho más”.

Discute a los que citan investigaciones que indican que nada malo le pasa a los animales esterilizados a una edad temprana. “No soy el único veterinario que piensa así. La mayoría, si no todos los veterinarios que han estado en la práctica por más de 20 años, estarán de acuerdo por experiencia – en los pacientes que hemos visto – que los perros esterilizados a temprana edad eran más propensos a la obesidad, hipotiroidismo, incontinencia, problemas de piel y de comportamiento. Los hombres castrados tempranamente eran más propensos a la obesidad, hipotiroidismo, hernias perianales, dolor de espalda temprano, lesiones de rodilla y problemas de piel. Esto no sólo es perjudicial para la salud del animal, sino que también es costoso para el dueño que debe pagar para tratar estas dolencias”.

Las observaciones del Dr. Basko son compartidas por otros practicantes holísticos, sin embargo, estos efectos negativos no han sido observados en estudios científicos. Varios estudios no han logrado encontrar diferencias significativas entre los animales esterilizados a una edad temprana (como siete semanas) y los animales que fueron esterilizados más tarde (a los siete meses, por ejemplo). Los críticos del procedimiento pediátrico sostienen que es posible que no se hayan realizado suficientes estudios a largo plazo para demostrar que no hay efectos a largo plazo de la cirugía temprana.

Ayuda a base de hierbas Si y cuando un practicante siente que la falta de hormonas ha causado un problema de salud en un perro, hay una serie de remedios a base de hierbas que pueden ayudar. Según CJ Puotinen, autor de The Encyclopedia of Natural Pet Care (Keats, 1998), en animales castrados sanos, las glándulas suprarrenales y el hígado se encargan de la función biológica de los ovarios produciendo pequeñas cantidades de estrógeno. Puotinen dice que una dieta natural y el uso de hierbas y suplementos que apoyan a la glándula suprarrenal, el hígado y el equilibrio hormonal en general pueden utilizarse en lugar de la terapia de reemplazo hormonal artificial, con mejores efectos. Las tinturas hechas de lúpulo fresco, por ejemplo, pueden ser usadas para la regulación de las hormonas femeninas. El sauzgatillo o vitex (Vitex agnus castus) estimula la glándula pituitaria, que ayuda (entre otras funciones) a regular y normalizar la producción hormonal en la mujer. El dong quai en polvo (Angelica sinensis), alimentado en cápsulas, también puede ayudar a regular la producción hormonal mediante su acción sobre el hígado y el sistema endocrino.

Una dieta natural y bien equilibrada, dice Puotinen, evitará problemas comunes en su mascota esterilizada. Sugiere alimentarlo con un buen suplemento de vitaminas múltiples y minerales y oligoelementos, además de un suplemento glandular/órgano, para proporcionar los componentes básicos de las hormonas naturales que el perro necesita.

Ángulo tradicional chino El Dr. Basko también explica cómo, desde el punto de vista de la medicina tradicional china, la esterilización temprana causa una alteración en el chi (también llamado qi), la energía vital esencial que fluye por el cuerpo.

“La $0027esencia$0027 – la mía, la tuya, la de nuestras mascotas – se almacena en el Meridiano del Riñón y en los meridianos de conexión, incluyendo los que gobiernan los órganos sexuales. La esencia es tu “fuego” para la vida, y es la energía que alimenta el cuerpo. Esta energía se clasifica como yang, y la energía yang proviene del cosmos, los planetas, las estrellas y el sol. El yang de los riñones es la energía que se crea por el desarrollo de los riñones, los órganos sexuales y las glándulas suprarrenales. Es la fuerza motriz que regula el crecimiento, la reproducción, la pasión o la emoción”. El Dr. Basko siente que realizar una cirugía y remover partes del sistema reproductivo del perro a una edad temprana altera y reduce el yang de riñón normal radicalmente.

Cheryl Schwartz, otra veterinaria con años de estudio y práctica de la medicina tradicional china en animales, también se opone firmemente a la práctica de la cirugía de esterilización pediátrica. El Dr. Schwartz considera que la rutina de castración y esterilización de perros es una necesidad para el control de la población, así como un procedimiento que mejora la vida de los individuos al reducir la agresión entre los machos, y prevenir el gran número de embarazos en las hembras. Sin embargo, ella siente que la cirugía pediátrica es dañina.

“Estoy viendo problemas con perros adultos en mi consulta que fueron esterilizados como cachorros muy jóvenes – especialmente perros que no tienen control sobre su micción y perros con infecciones crónicas de las vías respiratorias superiores. Me temo que podemos tener la población bajo control, pero nos quedamos con una población de animales con enfermedades crónicas”.

Incluso las cirugías realizadas en animales más viejos pueden tener un costo, dice Schwartz. En su libro Four Paws, Five Directions: A Guide to Chinese Medicine for Dogs and Cats (1996, Celestial Arts), la Dra. Schwartz describe los cuidados en el hogar que pueden ayudar a contrarrestar estos efectos, típicamente lo que ella llamaría “estancamiento de la circulación” o una interrupción en las reservas de sangre del hígado.

Después de la cirugía de esterilización o castración, dice, si un perro actúa fatigado o letárgico después de la cirugía (y un examen veterinario descarta cualquier causa obvia), o se vuelve desobediente y obstinado en las semanas posteriores a la cirugía, el Dr. Schwartz sospecharía que el hígado del animal y su “qi de hígado” se estanca a causa de la cirugía. Sugiere que tal perro es tratado con mucho ejercicio para suavizar el flujo de qi.

Además, el Dr. Schwartz recomienda nutrir la sangre y el qi con alimentos tonificantes y que fortalezcan la sangre. Proteínas como pequeñas cantidades de hígado de vaca, cordero o pollo pueden ser útiles, así como carne muscular magra de vaca, conejo o carne blanca de pollo. Las enzimas digestivas pueden utilizarse para ayudar al hígado a digerir las grasas. Y los granos como el trigo, el mijo y el arroz integral, y las verduras como las zanahorias, el apio, el brócoli, las espinacas y la acelga pueden añadirse a la dieta para ayudar a formar la sangre. Por último, la Dra. Schwartz dice que los alimentos secos deben reducirse al mínimo hasta que la condición mejore, ya que la condición ya es lo que ella llama una condición “seca”.

A veces necesario Dado el oscuro cuadro que el Dr. Basko pinta de la esterilización prepubescente, es sorprendente encontrar que hay, de hecho, momentos en los que lo recomendaría. Esos momentos coinciden con muchas de las circunstancias que los trabajadores de los refugios encuentran a diario.

“Sin ninguna reserva, siempre recomendaría esta esterilización temprana a cualquier propietario de animales que sea un $0027imbécil$0027, los que dejan que sus animales tengan camada tras camada, y luego ahogan a los cachorros en el lago. O dejan que sus cachorros corran por la calle, los tiran en Safeway – ya se entiende. Esta gente es la principal culpable de la superpoblación de gatos y perros.

“Los beneficios de la esterilización/castración temprana son que los dueños de animales $0027inconscientes$0027 o perezosos o no cuidadosos no tendrán la oportunidad de $0027olvidar$0027 esterilizar o castrar, y esto evitará el nacimiento de muchos más animales que estarían sujetos a abuso, desnutrición, negligencia, dolor y tortura”, dice Basko. “Esterilizar y castrar a los animales jóvenes es la forma políticamente y ambientalmente correcta de hacerlo, no hay duda al respecto. Más tarde, cuando más y más gente se convierta en dueños de mascotas más responsables, entonces tal vez las cosas puedan cambiar”.

Dicho esto, el Dr. Basko agrega que esto rara vez aparece entre su propia clientela. “En general, la gente que viene a buscar mi consejo y lo paga – la gente que está interesada en la medicina holística y cuida de sus mascotas – es capaz de evitar que sus animales se reproduzcan” hasta que sus animales tengan la edad suficiente para ser esterilizados. “La mayoría de mis clientes están muy por encima de la media en cuanto al cuidado de los animales”.

Estas personas motivadas y educadas son también las que pueden proporcionar el mejor hogar para un joven animal esterilizado de un refugio.

-Por Pat Miller y Nancy Kerns

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