Gatos Albinos: Qué son y cómo distinguir las diferencias entre los gatos blancos normales

El famoso gato oriental de pelo corto es el gatito más colorido del mundo. Su diversa pigmentación viene en más de 300 patrones y colores diferentes.

Sin embargo, hay gatos que, al igual que los humanos y algunos perros, no tienen pigmentación.

Estos son gatos albinos… tienen “albinismo”.

¿Qué es un gato albino?

Un verdadero felino albino o bien carece completamente del gen TYR responsable de la producción de melanina, o su gen TYR está de alguna manera dañado. Tales gatitos nacen de dos padres albinos porque el gen es recesivo, lo que significa que ambos padres del gato necesitan tener la misma deficiencia de TYR.

El albinismo felino afecta aproximadamente al 2% de toda la población felina, lo que hace que los verdaderos gatos albinos sean excepcionalmente raros.

¿Cuáles son las diferencias entre los gatos y gatitos blancos y albinos?

Los gatos albinos no deben ser confundidos con los gatitos blancos estándar. Mientras que los gatos puramente blancos son hermosos y exóticos, los albinos nacen inmaculados e incoloros y así permanecen durante toda su vida.

A los gatos blancos no les falta el gen TYR. De hecho, varias razas de gatos producen gatitos puramente blancos que desarrollan sus manchas y patrones más tarde en la vida. Los gatos blancos se diferencian de los albinos en varios aspectos fundamentales:

  • Herencia genética
  • Color de ojos
  • Pigmentación de la piel y el pelo
  • Preocupaciones de salud

Los gatos blancos todavía producen melanina, a diferencia de los verdaderos gatitos albinos. Por ejemplo, los gatos blancos pueden tener ojos coloridos y sus iris pueden ser verdes, azules, almendrados o incluso heterocromáticos.

Los albinos, por otro lado, tienen ojos casi transparentes. Suelen aparecer de color azul rosado debido a que se pueden ver los vasos sanguíneos de sus ojos. Su iris carece de pigmentación, a diferencia del iris de un típico gato blanco.

Y mientras que los gatos blancos pueden tener narices coloridas, los albinos suelen tener narices y orejas internas rosadas. Lo que estás viendo no es pigmentación rosa, son vasos sanguíneos. De manera similar, los gatitos albinos carecen de toda pigmentación en su pelaje y piel. Y esa es una de las varias razones por las que los gatos albinos son mucho más propensos a sufrir problemas de salud que los típicos felinos blancos.

Hechos y problemas de salud en los gatos albinos

Los gatos albinos no sólo son extremadamente raros y, por lo tanto, caros, sino que su atención médica no es barata. Estos amigos peludos son definitivamente únicos, y su individualidad viene con una etiqueta de precio elevado.

Los gatos albinos pueden quemarse fácilmente después de demasiada exposición a la luz solar directa. Su piel es más clara y más vulnerable que la de un gato blanco estándar. Además, sus ojos son extremadamente sensibles. Pueden quedar ciegos a una edad temprana. Si no lo hacen, su vista puede empeorar en cualquier momento.

La ceguera, el cáncer de piel, las quemaduras de sol y otros problemas de salud son comunes en los albinos. Requieren un cuidado especial y no pueden ser tratados como una mascota felina promedio. La comida de alta calidad para gatos, las revisiones regulares de la vista y el oído, el bloqueador solar y otros productos para el cuidado de la piel y el pelaje son esenciales para el bienestar del gato albino.

Como si todo lo anterior no fuera suficientemente alarmante, si el gatito albino pertenece a una raza felina que es más propensa a desarrollar ciertos problemas de salud, ¡será mucho más frágil que el resto de los gatitos de esa raza!

¿Deberías conseguir un gato albino?

Los albinos son una rareza. Desafortunadamente, requieren esfuerzos anormales cuando se trata de cuidarlos.

No se puede negar que los gatos albinos son únicos y llamativos en términos de apariencia física. No los encontrará fácilmente en su refugio de gatos o tienda de mascotas local. Si logra encontrar un criador o vendedor de buena reputación, no se precipite en la compra de un gato albino.

Lo más probable es que el gatito desarrolle una variedad de problemas relacionados con la salud. Y cuidar de un gatito enfermo o perderlo es la peor sensación de la historia. La mejor opción es optar por una raza felina saludable en general.

Sin embargo, si está 100% seguro de que quiere un gato albino como mascota, haga una investigación exhaustiva, consiga el mejor veterinario posible y haga del bienestar de su gato su prioridad número uno.

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