Prevención de los puntos calientes

Prevención de los puntos calientes

Al despertar una mañana hace muchos años, saludé a Mandy, mi Collie tricolor de seis años, que dormía al lado de mi cama. Mientras me inclinaba para acariciar su lujoso abrigo negro, jadeaba. Había una llaga supurante del tamaño de un pomelo en la parte exterior de su pata trasera derecha. Era de color rojo cereza, inflamada y parecía increíblemente dolorosa. Estaba horrorizada. Trabajé en una sociedad humana en ese momento. Esto parecía el tipo de herida por la que investigaríamos a un propietario irresponsable, por no proporcionar el cuidado y la atención adecuados! Estaba seguro de que no había estado allí la noche anterior. ¿Qué le había pasado a mi perro? La llevé al veterinario.

Mandy tenía un “punto caliente”, debido, según mi veterinario, a una alergia a las pulgas. Me sentí terrible. Era una mala dueña de un perro. Incluso cuando mi veterinario me aseguró que no significaba que Mandy estuviera infestada de pulgas, que una sola pulga puede desencadenar una reacción alérgica en un perro sensible a las pulgas, aún sentía que de alguna manera la había descuidado.

Tratamos la herida, sanó sin complicaciones, traté de mejorar mis métodos de control de pulgas, y Mandy nunca tuvo una recurrencia de la fea condición. Tuvimos suerte. No siempre es tan fácil ganar la batalla del punto caliente.

Prevención de los puntos calientes

¿Qué es un Hot Spot?

Un punto caliente, según Terry G. Spencer, DVM, del Centro de Salud Animal de Salinas, California, se conoce formalmente como “pioderma húmedo agudo”, y es una señal de un trastorno subyacente de la piel. El trastorno más común es la alergia a las pulgas, pero los puntos calientes también están relacionados con otras condiciones como alergias a los alimentos, mala nutrición y enfermedades de la tiroides.

El pioderma húmedo agudo es causado por el microorganismo Staphylococcus intermedius. El organismo se encuentra comúnmente en la piel, y se aprovecha oportunamente cuando la integridad de la piel se ve comprometida por algún trastorno subyacente. La piel es un órgano cuya función de vital importancia es formar una cubierta protectora para el resto del cuerpo, impidiendo la entrada de organismos extraños que puedan infectar y destruir los otros sistemas de órganos. Es la principal armadura de nuestro perro contra cualquier tipo de bicho malo. (¡Y el nuestro!)

Cuando el organismo estafilococo invade la piel en un punto debilitado (como la picadura de una pulga en un perro alérgico) produce endotoxinas que son destructivas para las células de la piel. El sistema inmunológico del cuerpo se pone en marcha, enviando un ejército de mastocitos, histaminas y otros cuerpos defensivos al sitio del punto caliente. A medida que la batalla se libra, el daño se extiende, matando y consumiendo la piel en el proceso. La apariencia roja y enojada de un punto caliente no es simplemente un signo de piel irritada. La piel en realidad ha desaparecido.

“Un punto caliente es una emergencia médica crítica similar a la pérdida de piel de una víctima de quemaduras”, dice el Dr. Spencer. “Puede ocurrir en unas pocas horas, es intensamente picante y dolorosa, y puede progresar hasta poner en peligro la vida si no se trata. He visto lesiones que crecen desde el tamaño de una moneda de 25 centavos hasta el tamaño de una pelota de béisbol en cuestión de horas, y he visto perros con todos sus lados desprendidos por esta condición”.

La Dra. Spencer se licenció en medicina veterinaria en la Universidad Estatal de Colorado en 1995, y trabajó en varias clínicas veterinarias de California antes de abrir su Centro de Salud Animal en 1998. Utiliza la manipulación ortopédica veterinaria, trabaja en estrecha colaboración con un quiropráctico humano que está certificado en quiropráctica veterinaria y se está capacitando para recibir su certificado de acupuntura veterinaria. Ella integra rutinariamente modalidades complementarias en sus protocolos de tratamiento y es una firme creyente en el enfoque holístico de la atención veterinaria. A pesar de su gran interés y creencia en las medicinas complementarias, trata los puntos conflictivos tradicionalmente debido a la gravedad de la enfermedad. Una vez que la crisis se resuelve, utiliza un enfoque más natural para prevenir más puntos de calor.

Tratamiento tradicional para los puntos calientes de los perros

El tratamiento veterinario estándar, según el Dr. Spencer, comienza con el corte del pelo alrededor del área afectada. El organismo estafilococo se caracteriza por un suero exudado que se congela y cubre el pelo circundante. El recorte facilita el tratamiento de la herida y la mantiene limpia. Luego se frota el área con un desinfectante.

“Es importante”, advierte, “usar un desinfectante que sea antiséptico (para matar el estafilococo y cualquier otro organismo invasor) pero no cáustico. Normalmente sedo al perro para este procedimiento porque el punto caliente es muy intensamente doloroso. Luego froto con Chlorhexaderm o Betadine. Productos como el alcohol y el peróxido deben ser evitados a toda costa – son extremadamente dolorosos para una herida ya insoportable, y el peróxido causará aún más daño a la piel”.

Después de fregar la zona, el Dr. Spencer recomienda la aplicación de un esteroide antiséptico tópico en spray como Dermacool o Gentocina.

“Es de vital importancia detener la progresión de los daños lo antes posible”, dice. “Hasta que no matemos a los organismos estafilocócicos y calmemos el sistema inmunológico hiperactivo, la piel seguirá siendo devorada. Puedes usar un enfoque más natural con un spray de avena, pero corres el riesgo de dejar que la infección se salga de control. Prefiero usar medidas de emergencia para detener el daño. Luego hablaré con el cliente sobre cómo mejorar la salud general del perro de forma holística para minimizar la posibilidad de que vuelva a ocurrir”.

La controversia de la cortisona

No hay duda de que los esteroides pueden hacer cosas desagradables a nuestros amigos caninos. Los perros son muy sensibles a los esteroides. La poderosa droga suprime el sistema inmunológico, lo que deja al paciente vulnerable a otros problemas que van de leves a graves, desde una simple infección de la vejiga hasta la posibilidad de que aparezca la diabetes.

El uso de esteroides también puede ser perjudicial para el sistema suprarrenal. Las glándulas suprarrenales secretan esteroides, y cuando estos se administran médicamente envían una señal a las glándulas suprarrenales para detener la producción. Esto a veces puede detener totalmente la producción de esteroides del cuerpo. Los esteroides también hacen que nuestros perros jadeen más, beban más, orinen y coman más, y pueden causar problemas posteriores con la incontinencia y el aumento de peso.

El Dr. Spencer cree que los esteroides son algo bueno para evitar a menos que sean absolutamente necesarios. En su opinión, los puntos calientes hacen que el uso de esteroides sea absolutamente necesario.

“Sí uso esteroides de forma tópica para los puntos calientes, y puedo dar una inyección de un esteroide de corta acción para los casos difíciles, pero”, añade, “no doy esteroides orales. Si el dueño no le da todas las pastillas y las guarda en el armario, puede estar demasiado tentada de ponerle unas cuantas en la boca a su perro la próxima vez que tenga un poco de picazón. Esta es una buena manera de meterse en problemas con los esteroides”.

Otros practicantes holísticos a los que preguntamos se mostraron menos entusiastas – e incluso bastante condenatorios – en cuanto a ahorrar el uso de esteroides para los puntos calientes. Los esteroides tienen un efecto de curación rápida, pero a un costo; actúan de manera supresora, en lugar de apoyar la homeostasis del cuerpo, o el retorno natural al equilibrio.

Prevención holística de puntos calientes

Una vez que haya resuelto la emergencia a través de una intervención agresiva, la Dra. Spencer vuelve a su sesgo holístico.

“El punto caliente es sólo un síntoma de un problema mayor y subyacente”, reitera. “La hipersensibilidad a las pulgas es la causa más común, pero hay otras. La dermatitis de contacto puede causar la condición. Por ejemplo, la gente cree que el aceite del árbol del té es bueno para los problemas de la piel, pero algunos perros son muy alérgicos a él. He visto varios puntos calientes causados por el contacto con fuertes concentraciones de aceite del árbol del té. También alergias al cedro – muchos perros son alérgicos a las astillas de cedro que contienen algunas camas para perros. Las alergias generalizadas – alimentos, polen, cualquier cosa que comprometa la piel y el sistema inmunológico – pueden proporcionar el ambiente para que el organismo de estafilococo se arraigue. El constante $0027perro con picazón$0027 es la víctima más probable de los puntos de calor recurrentes”.

Las respuestas del Dr. Spencer a la pregunta de prevención son simples: Usar un buen control de pulgas. Proporcionar una excelente nutrición. Identificar los alérgenos y reducir la exposición. Mantener buenas prácticas de aseo. Busque (y trate) los signos de cualquier cosa que pueda estar suprimiendo el sistema inmunológico, como la baja de la tiroides. Haga todo lo que haría para mantener a su perro en la cima de la salud. Los perros sanos no suelen sufrir de puntos calientes.

La sensibilidad a las pulgas es realmente la causa número uno de los puntos calientes. El peinado regular de las pulgas, el aspirado, la tierra de diatomeas y los nematodos son sólo algunos de los métodos naturales y no tóxicos disponibles para controlar a esos molestos chupasangres que pueden enviar una invitación abierta para una invasión de estafilococos.

Una buena nutrición no sólo ayuda a controlar eficazmente las pulgas, sino que también fortalece el sistema inmunológico del cuerpo, reduciendo la probabilidad de problemas de alergia. Se ha demostrado que los ácidos grasos Omega 6 y Omega 3, administrados en la proporción adecuada (5:1), combaten la inflamación y ayudan a promover una piel sana. Hablando de piel y pelo sanos, mantener a su perro bien cuidado – sin piel grasienta y sucia – también ayudará a evitar los estafilococos.

La sobrevacunación también es sospechosa en las alergias cutáneas caninas, por lo que es conveniente que hable con su veterinario sobre la posibilidad de revisar el programa de vacunación de su perro con el fin de reducir el número de inyecciones de refuerzo que recibe. Y, al igual que para nosotros, el ejercicio contribuye a la buena salud y condición general de nuestros perros. Si su perro es una patata de sofá, podría ser conveniente que ambos añadan a su rutina diaria una caminata aeróbica de 20 a 30 minutos en la colina.

La filosofía holística dice que los organismos funcionan como unidades completas que no pueden ser reducidas a la suma de sus partes. Si su perro tiene un punto caliente, por todos los medios trate la “parte”, pero luego asegúrese de mirar más allá de la emergencia inmediata para encontrar la fuente del problema. Con los puntos calientes, como con tantos otros problemas de salud, si la unidad completa está sana se deduce que las partes también lo estarán.

Ayuda holística para los puntos calientes

Algunos problemas de la piel son causados por deficiencias específicas, como las vitaminas A, E, C o el zinc. Para cualquier perro con problemas de piel, sugerimos usar un suplemento diario de múltiples vitaminas y minerales, y vitamina C adicional.

Una discusión completa pero simple de cómo las alergias alimenticias pueden desencadenar puntos calientes puede encontrarse en el libro del Dr. Donald R. Strombeck de 1999, Home-Preed Dog and Cat Diets, junto con un número de dietas sugeridas por el Dr. Strombeck para perros alérgicos.

El extracto de semilla de pomelo, que se encuentra en la mayoría de las tiendas de alimentos para la salud, es un eficaz agente antibacteriano. Diluya el extracto del 33 por ciento en cinco o seis partes de agua y rocíe directamente en los puntos calientes. El sabor desagradable del extracto de semilla de pomelo ayuda a disuadir a un perro de seguir lamiendo y masticando el punto caliente.

Diluido mitad y mitad con agua, el vinagre de sidra de manzana puede ser rociado en los puntos calientes y en el área circundante para desalentar el crecimiento de bacterias, calmar la piel y repeler las pulgas y garrapatas.

En su libro, The Encyclopedia of Natural Pet Care, la experta en hierbas CJ Puotinen recomienda hacer una solución de 15 por ciento de aceite de árbol de té para usar en los puntos calientes como un desinfectante de uso múltiple.

Prevención de los puntos calientes

Puotinen recomienda mezclar bien dos cucharadas de aceite de árbol de té con cuatro cucharadas de vodka de 80 grados, glicerina vegetal o aceite de ricino sulfatado, y luego agregar agua pura, jugo puro de aloe vera o té de consuelda o caléndula para hacer un total de 3/4 de taza de solución. Esta solución de aceite de árbol de té al 15% puede ser rociada en un punto caliente, y también se puede usar en cualquier superficie donde se necesite un desinfectante seguro.

Además, debido a que algunos perros han mostrado sensibilidad al aceite del árbol del té, deberías aplicar sólo una pequeña cantidad de esta fórmula diluida la primera vez que lo uses. Espere al menos tres o cuatro horas antes de aplicar más, e interrumpa el uso si el punto caliente empeora. Sin embargo, en nuestra experiencia, la mayoría de los problemas con el aceite del árbol del té se deben al uso de preparaciones de fuerza total.

Los practicantes de la Medicina Tradicional China (MTC) explicarían que los puntos calientes son áreas de “calor estancado” que han subido a la superficie del cuerpo. En su libro, Four Paws, Five Directions, la veterinaria y practicante de MTC, Dra. Cheryl Schwartz, de San Francisco, California, sugiere usar la acupresión para despejar el calor y la humedad de los puntos calientes y fomentar la circulación. Específicamente, la Dra. Schwartz sugiere usar la acupresión detrás de las orejas en la Vesícula Biliar 20, o delante de los hombros en el Vaso Gobernante 14, el Intestino Grueso 11 en los codos, y la Vejiga Urinaria 40 detrás de las rodillas.

Para encontrar los puntos de acupresión mostrados aquí, palpe el área indicada. Si vas despacio y no presionas demasiado, encontrarás áreas suaves o huecas o áreas donde tus dedos sólo quieren parar; este es un punto de acupresión.

Una vez que localice un punto de acupresión, sostenga las almohadillas planas de sus dedos en el área general y presione hacia abajo lentamente. Una vez que encuentre una profundidad de presión con la que su perro esté completamente cómodo, permanezca quieto de 30 a 60 segundos para permitirle ajustarse a su tacto. Luego comience a mover la piel y los tejidos debajo de la superficie en círculos lentos y profundos.

Planta tus dedos mientras haces un círculo; no te deslices sobre el cabello. Si su perro contiene la respiración, se queja o se aleja de usted, reduzca su presión y sólo sostenga suavemente la punta. Reanude los círculos una vez que se relaje. Masajea la punta durante uno o tres minutos, alternando entre simplemente mantener la presión constante y hacer círculos.

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