Remedios a base de hierbas para la enfermedad inflamatoria intestinal (EII)

Remedios a base de hierbas para la enfermedad inflamatoria intestinal (EII)

A pesar de su apetito voraz, Zack el Pastor Australiano se enferma cuando intenta comer una comida regular. Hace un año era regordete, pero ahora sus costillas se ven a través de una capa de pelo seco y sin brillo que se desprende constantemente.

Los movimientos intestinales de Zack también son irregulares. La semana pasada tuvo diarrea, pero hoy está estreñido. Puede que no vuelva a ir al baño durante varios días, y cuando finalmente lo haga, su eliminación probablemente será forzada, sus heces cubiertas de moco y manchadas de sangre.

Como miles de otros perros, Zack sufre de una concurrencia de síntomas conocida como enfermedad inflamatoria intestinal, o EII.

Todos los casos de EII comparten un mismo signo, la inflamación crónica del tracto intestinal, pero no hay dos casos idénticos. Los síntomas comunes incluyen diarrea, deposiciones laboriosas o dolorosas, distensión gástrica, sangrado rectal y secreción de moco. La inexplicable pérdida de peso, indigestión, vómitos e incluso flatulencia crónica también pueden indicar una EII.

Debido a que las causas de la EII suelen ser multifacéticas y difíciles de precisar, encontrar un tratamiento eficaz para la enfermedad puede ser un reto, incluso para el veterinario más experimentado. Los trastornos del sistema inmunológico, el deterioro circulatorio del tracto intestinal, las infecciones parasitarias, los defectos de permeabilidad de la pared intestinal, las sensibilidades alimentarias o las alergias a los alimentos, las reacciones adversas a los medicamentos (por ejemplo, con grandes dosis de aspirina) y el uso prolongado de antibióticos o antiparasitarios son algunas de las muchas causas posibles y factores contribuyentes.

Los enfoques convencionales de la enfermedad inflamatoria intestinal a menudo implican una dieta controlada de alimentos altamente digeribles que son ricos en fibra dietética suplementaria. A menudo, se recetan medicamentos corticoesteroides (como la prednisona) y otros medicamentos inmunosupresores para reducir rápidamente el dolor y la inflamación. Estos medicamentos pueden proporcionar un alivio rápido y temporal de los síntomas dolorosos, pero pueden ser arriesgados, especialmente si se emplean a largo plazo.

Los corticosteroides hacen su magia inhibiendo las funciones inmunológicas que desencadenan la inflamación, es decir, trabajan contra los mecanismos de defensa innatos del cuerpo. Durante el tiempo en que la respuesta inflamatoria se apaga, las causas subyacentes de la EII permanecen sin control. Y debido a que la EII a menudo está vinculada a una disfunción del sistema inmunológico preexistente en primer lugar, las terapias de corticoesteroides a largo plazo pueden en realidad añadir a la complicación de un estado ya complejo de enfermedad mediada por el sistema inmunológico.

Cambie primero la dieta de su perro

En lugar de centrarse en los síntomas de la EII, el enfoque del herbolario holístico se centra en identificar y corregir los desequilibrios e influencias subyacentes que pueden causar o contribuir a la EII. El primer paso es optimizar la dieta para una máxima digestión y una mejor eliminación de los desechos. Los ingredientes y rellenos alimenticios de baja calidad, como los subproductos de la carne, el maíz, las cáscaras de trigo y otros granos, deben ser reemplazados por una dieta casera de carnes y vegetales frescos. Como mínimo, los alimentos de marca de ganga deben ser sustituidos por una comida enlatada o croquetas de primera calidad.

Las alergias o intolerancias alimentarias suelen ser la causa de la EII. Por lo tanto, la dieta del perro debe ser evaluada críticamente para detectar posibles culpables de alimentos. Comienza por eliminar los conservantes, los colorantes y saborizantes artificiales, y cualquier otra cosa no reconocible como “comida buena y saludable” del plato de comida.

Darle vida a la dieta. Las enzimas digestivas y un suplemento de probióticos (bacterias beneficiosas) están fuertemente indicados para los enfermos de EII, ya que estas medidas ayudarán a la digestión, a la absorción de nutrientes y a la eliminación eficiente de residuos. Siga las recomendaciones del fabricante en cuanto a la cantidad a alimentar.

Muchos perros con EII harán un esfuerzo especial para comer hierba. Yo veo esto como un esfuerzo normal e intuitivo para proveer al tracto digestivo de la fibra larga necesaria para limpiar y nutrir el estómago y el colon. Si el pasto está limpio, verde y tierno, este comportamiento debería ser respetado. Sin embargo, hay que estar atento a lo que come; algunos tipos de hierbas silvestres son muy resistentes y difíciles de digerir, y pueden aumentar la irritación de la EII. Asimismo, es importante asegurarse de que el césped que come su compañero no haya sido rociado con herbicida o cualquier otro tipo de producto químico para el cuidado del césped.

Si su perro insiste en comerse cada brizna de hierba a la vista, intente comprar hierba de trigo viva en la tienda de alimentos saludables y coloque el recipiente junto a su plato de comida. Tenga en cuenta que su programa de limpieza interior puede incluir vómitos y regurgitación.

Considere también la posibilidad de añadir una pizca de semillas de lino finamente molidas o cáscaras de psyllium a cada comida, ya que esto ayudará a suavizar las heces y facilitar el paso de las partículas ásperas.

Un surtido de otros suplementos también puede ser útil para la curación y el fortalecimiento de los tejidos mucosos en los intestinos. Entre ellos se encuentran la N-acetil glucosamina, la glutamina, el complejo de proantocianidina, la dimetilglicina y la vitamina C (ascorbato de calcio). Consulte a su veterinario para determinar cuáles pueden ser apropiados para su perro.

Causas ambientales de la EII en perros

Los productos químicos tóxicos, como fertilizantes para el césped, limpiadores de suelos, detergentes fuertes para la ropa, pesticidas y aceite de motor, deben ser eliminados del entorno de su perro. Recuerde que mientras su perro camina, rueda y juega en su entorno, recoge cualquier residuo que exista allí y luego se lo lame de los pies y el pelaje. Aunque son invisibles e inodoros, los residuos químicos pueden alterar las capacidades funcionales de las membranas mucosas y afectar negativamente a las bacterias beneficiosas que protegen y sirven a las funciones digestivas en el intestino.

El uso de antibióticos orales debe ser reconsiderado críticamente y discutido con su veterinario, ya que estos medicamentos pueden inhibir la reproducción y las capacidades protectoras de las bacterias beneficiosas en el intestino. Las vacunas también deben ser reevaluadas, ya que pueden tener efectos adversos en el sistema inmunológico, especialmente en uno que ya está estresado o disfuncional.

Una fórmula para perros con enfermedad inflamatoria intestinal

Combina los siguientes tés, tinturas o hierbas secas:

■ 2 partes de raíz de malvavisco

■ 1 parte de olmo resbaladizo (corteza interior pulverizada)

■ 1 parte de hoja de plátano

■ 1 parte de raíz de regaliz

Perros de más de 30 libras: 1 cucharada de las hierbas secas en polvo, o 1 ml de una combinación de tintura baja en alcohol alimentada dos veces al día. Para los perros más pequeños, cortar estas medidas a la mitad.

NOTA DEL EDITOR: El autor Greg Tilford es el director general de Animal$0027s Apawthecary, un fabricante de tinturas herbales a base de glicerina para animales. Animal$0027s Apawthecary hace un producto comercial (“Phyto-mucil”) formulado según estas especificaciones. Sin embargo, Tilford subraya que los propietarios de perros interesados pueden preparar fácilmente la fórmula ellos mismos, usando hierbas orgánicas frescas o secas.

Hierbas para el alivio de la EII, explicado

Los síntomas del síndrome de intestino inflamado a menudo se pueden aliviar con el uso de hierbas que reducen la inflamación y ayudan a lubricar, nutrir y promover la curación de las membranas mucosas.

En la parte superior de mi lista de favoritos está una combinación de raíz de malvavisco, corteza de olmo resbaladizo, hoja de plátano y raíz de regaliz. Utilizo esta fórmula en una tintura sin alcohol, a base de glicerina, pero también se puede usar en polvo.

El principal componente de esta fórmula es la raíz de malvavisco (Althea officinalis). La raíz de malvavisco es rica en mucílago, una sustancia pegajosa, resbaladiza y soluble en agua que tiene una consistencia similar al aceite de engranajes. Mientras se digiere, este mucílago ayuda a nutrir la flora intestinal y proporciona una barrera protectora, lubricante y calmante entre las membranas mucosas inflamadas y los alimentos que se mueven por el intestino.

La raíz de malvavisco también puede ayudar a combatir la infección, ya que la hierba es activa contra patógenos como Pseudomonas aeruginosa, Proteus vulgaris y Staphylococcus aureus. El malvavisco también estimula las actividades de los macrófagos fijos – guerreros inmunes que sirven como primera línea de defensa en el intestino.

El olmo resbaladizo (Ulmus fulva), la segunda hierba de mi fórmula para la EII, también es rica en mucílago rico en nutrientes, pero también posee un surtido de almidones y componentes de tanino que ofrecen suaves cualidades astringentes. Esto sirve para moderar el exceso de transporte de fluidos a través de las barreras intestinales, mientras que proporciona una medida adicional de lubricación para mejorar la eliminación de las heces. En otras palabras, el olmo resbaladizo puede ayudar a reducir la diarrea, que es causada por el exceso de fluido que entra en el intestino, y también puede ayudar a aliviar lo contrario – el estreñimiento.

La hoja del llano (Plantago spp.), el tercer componente de la fórmula, es una hierba omnipresente con hojas fibrosas de color verde oscuro. También contiene componentes de mucílago y tanino, y es a menudo utilizado por los herboristas como una alternativa ecológica al olmo resbaladizo. Sin embargo, la hoja de plátano proporciona medidas de apoyo sistémico que el olmo resbaladizo y la raíz de malvavisco no pueden; está cargada de clorofila antioxidante, fibra y un surtido muy rico de vitaminas y minerales, todos ellos beneficiosos para la curación y el mantenimiento de las membranas mucosas y la flora saludable.

Finalmente, para completar mi fórmula herbal favorita para la EII, se añade una medida de raíz de regaliz (Glycyrhizza glabra).

La raíz de regaliz es bien conocida por los herboristas como un poderoso antiinflamatorio, estimulante inmunológico, vulnerario (acelera la curación), antimicrobiano y medicina herbaria que es notablemente eficaz en el tracto digestivo. Es especialmente útil para curar las ulceraciones del estómago y reducir las secreciones de ácido gástrico que suelen contribuir a la gravedad de las úlceras y la EII.

Parte de la asombrosa capacidad de curación del regaliz en el intestino puede atribuirse a su contenido de glicirricina. La estructura química de la glicirrizina es similar a la de los corticoides antiinflamatorios que se producen naturalmente en el cuerpo. La hierba contiene varios otros componentes de saponina, también. Estos compuestos parecidos al jabón son capaces de penetrar profundamente en las membranas mucosas para permitir un mejor transporte de los nutrientes vitales a través de las barreras mucosas deterioradas y hacia el sistema del cuerpo, donde se necesitan. Esta acción penetrante también ayuda a la entrega de otros componentes medicinales de la fórmula de la EII.

Aunque el uso a largo plazo del extracto de raíz de regaliz puede acarrear efectos secundarios adversos de retención de agua y elevación de la presión sanguínea, esto rara vez es motivo de preocupación en los casos en que la hierba se utiliza como un pequeño componente de una fórmula de varias hierbas como ésta.

ENFERMEDAD DEL INTESTINO IRRITABLE EN LOS PERROS: RESUMEN

1. Mejore la dieta de su perro. Busque alimentos que digiera fácilmente, evitando los que contengan conservantes y colorantes artificiales, y rellenos a base de granos.

2. Mejorar la digestión y la eliminación de desechos con suplementos probióticos y enzimáticos.

3. Hable con un veterinario holístico sobre las alternativas a las lombrices convencionales y los antibióticos. Pida una reevaluación del programa de vacunación de su perro.

4. No alimente a los masticadores de cuero crudo, huesos horneados, o cualquier tipo de tratamiento que contenga sabor a humo – todos estos pueden irritar las membranas mucosas inflamadas.

5. Limpia el entorno de vida y de juego de tu perro. Prohíba comer hierba de las zonas que puedan haber sido rociadas con fertilizantes químicos o herbicidas.

6. Si el hueso crudo diario de su perro causa brotes de EII, sustitúyalo por un suplemento de calcio en polvo fino añadido a la comida húmeda. Esto será mucho menos irritante y más fácil de digerir y absorber para él.

Greg Tilford es consultor y formulador de cientos de veterinarios holísticos en todo el mundo, y es el director general de Animal$0027s Apawthecary, una compañía que desarrolla productos herbales específicamente para su uso en animales. Tilford también es autor de cuatro libros sobre medicina herbaria, incluyendo All You Ever Wanted to Know About Herbs for Pets, (Bowtie, 1999).

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