Contra-acondicionamiento y desensibilización (CC&D)

Contra-acondicionamiento y desensibilización (CC&D)

El contra-acondicionamiento y la desensibilización (CC&D) consiste en cambiar la asociación de su cachorro con un estímulo aterrador de negativo a positivo. La forma más fácil de dar a la mayoría de los cachorros una asociación positiva es con golosinas de gran valor y realmente deliciosas. Me gusta usar pollo, ya sea enlatado, horneado o hervido.

Así es como funciona CC&D:

1. Determine la distancia a la que su cachorro puede estar en presencia del estímulo y esté alerta o cauteloso pero no extremadamente temeroso. Esto se llama la distancia umbral.

2. Mientras sostiene a su cachorro con la correa, haga que un ayudante presente el estímulo a esta distancia umbral. En el instante en que su cachorro vea el estímulo, empiece a alimentar trozos de pollo, sin parar.

3. Después de varios segundos, haz que el ayudante retire el estímulo, y deja de alimentar a los pollos.

4. Sigue repitiendo los pasos 1-3 hasta que la presentación del estímulo a esa distancia haga que tu cachorro te mire con una sonrisa feliz y una expresión de “¡Yay! ¿Dónde está mi pollo?”. Esta es una respuesta emocional condicionada (CER) – la asociación de su cachorro con el estímulo a la distancia del umbral es ahora positiva en lugar de negativa.

5. Ahora aumenta la intensidad del estímulo. Puede hacerlo disminuyendo ligeramente la distancia; aumentando el movimiento del estímulo a la misma distancia (un niño que camina, se salta o balancea los brazos); aumentando el número de estímulos (dos o tres niños, en lugar de uno); aumentando la “amenaza” visual (un hombre alto en lugar de uno bajo, o un hombre con barba en lugar de uno afeitado); o aumentando el volumen (si se trata de un estímulo que hace ruido, como una aspiradora). Prefiero disminuir la distancia primero, en pequeños incrementos, acercando al cachorro al lugar donde aparecerá el estímulo, logrando su CER en cada nueva distancia, hasta que el cachorro esté contento de estar muy cerca del estímulo que no se mueve, quizás incluso olfateándolo o dirigiéndose a él.

6. A continuación, regrese a su distancia umbral original y aumente la intensidad de su estímulo (mueva un poco el vacío; tenga dos hijos en lugar de uno; haga que el hombre se ponga un sombrero o una mochila), disminuyendo gradualmente la distancia y alcanzando los CER a lo largo del camino, hasta que su cachorro esté encantado de tener el estímulo de intensidad moderada cerca.

Contra-acondicionamiento y desensibilización (CC&D)
Contra-acondicionamiento y desensibilización (CC&D)

7. Ahora, de vuelta a su distancia umbral original, aumente la intensidad de nuevo, haciendo que su ayudante encienda brevemente la aspiradora, alimente las golosinas en el instante en que se encienda, luego apáguela y detenga las golosinas. (O sube el volumen, o añade más niños, etc.)

8. Repita hasta que tenga el CER, luego aumente gradualmente el tiempo que tiene su cachorro en presencia del estímulo de mayor intensidad, hasta que esté feliz (pero no excitado) de tenerlo presente continuamente.

9. Comience a disminuir la distancia en pequeños incrementos, acercando el cachorro al estímulo (o el estímulo más cerca de su cachorro), obteniendo su CER de forma consistente en cada nueva distancia.

10. Cuando su perro bebé esté feliz de tener el estímulo de mayor intensidad cerca de él, estará listo para la fase final. Vuelva a la distancia original y obtenga su CER allí con un estímulo de intensidad completa – un vacío corriendo y moviéndose; varios niños riendo y jugando; un hombre alto con barba que lleva un sombrero, gafas de sol y una mochila. Luego disminuya gradualmente la distancia hasta que su perro esté feliz de estar en presencia de su estímulo de plena intensidad. Ahora piensa que el estímulo es algo muy bueno, como un predictor fiable de golosinas muy sabrosas. En el caso de un estímulo humano, se puede trabajar gradualmente hasta llegar a la interacción real con los humanos en esta etapa, haciendo que la persona o personas dejen caer golosinas mientras caminan, luego dejándole tomar golosinas de sus dedos – sin contacto visual directo, y eventualmente trabajando hasta llegar a la interacción normal.

Vuelve a subir al caballo

Cuanto más complejo es el estímulo, más intenso es el miedo o la respuesta de excitación; cuanto más tiempo haya tenido el cachorro una respuesta de miedo al objeto, más difícil es modificar el comportamiento. Los estudios muestran que cuando las ratas se exponen a un estímulo que les causa miedo, se recuperan de ese miedo mucho más fácil y rápidamente si los esfuerzos de rehabilitación se realizan más pronto (dentro de las 24 horas) que tarde (días, semanas o meses más adelante). Por esta misma razón, los aficionados a la equitación han oído desde hace mucho tiempo la advertencia de volver a subir al caballo después de caerse; volver a subir inmediatamente y tener una buena experiencia disminuirá la probabilidad de que el miedo a los caballos esté profundamente arraigado durante toda la vida.

Lo mismo ocurre con los cachorros que tienen encuentros que causan miedo. Cuanto antes se les vuelva a exponer a lo que da miedo a una intensidad inferior al umbral, y se haga un contraacondicionamiento efectivo para darles una nueva asociación positiva con el estímulo, más fácil será conseguirlo y menos probable será que el cachorro sufra una asociación negativa con él durante mucho tiempo o durante toda su vida.

Evite enérgicamente cometer el error de la inundación. Inundar es exponer a su cachorro a toda la intensidad de un estímulo aterrador y hacer que lo soporte hasta que pierda toda esperanza de escapar y se rinda. La modificación de la conducta apropiada se esfuerza por mantener la exposición por debajo del umbral.

La inundación se considera muy inhumana, y no es una técnica de modificación del comportamiento recomendada para los perros. Aunque a veces se utiliza en la modificación del comportamiento con humanos, siempre es con el consentimiento del sujeto humano, y el humano tiene acceso a una señal de “apagado” de algún tipo, para que pueda apagar el estímulo si se vuelve insoportable. A un perro obligado a someterse a una inundación no se le pide consentimiento y no tiene un interruptor de alivio para apagarlo.

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