Enseñe a su perro a ayudar con las tareas de la casa

Enseñe a su perro a ayudar con las tareas de la casa

Jessie puede, entre otras cosas, despertar a los miembros de la familia; quitar el polvo con un plumero; cerrar la tapa de un inodoro que esté abierta a la izquierda; limpiar los derrames con una toalla; recoger el correo; usar un limpiador de polvo; limpiar el piso; pulir los zapatos y las botas; sacar la basura; recoger los artículos que se caen; encender las luces; llevar una canasta de compras; y empujar un carrito de supermercado. Algunos de estos comportamientos son sólo por diversión; no se puede esperar que un perro entienda el sentido de pulir sus zapatos, ¡y mucho menos que haga un buen trabajo! ¡Pero algunos de ellos son legítimamente útiles!

1. Trae el periódico

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Por supuesto, está la vieja costumbre de traer el periódico. La entrenadora Clarissa Bergeman, CPDT, propietaria de In Canine Company, en Round Hill, Virginia, disfrutaba compartiendo un paseo por la entrada con Anny, su Pembroke Welsh Corgi, para conseguir el periódico o el correo. Anny siempre estaba contenta de llevar el periódico o una revista en el camino de vuelta. Anny ya se ha ido, pero el nuevo Corgi de Bergeman, Simon, está aprendiendo la tarea en su lugar.

2. Clasificar la lavandería

Pensé que este podría ser particularmente el callejón de mi niña de 8 años Scorgidoodle (Bonnie), ya que le encanta tener cosas blandas en la boca. De hecho, a menudo tengo que buscar calcetines en la caja de Bonnie; si encuentra alguno tirado en el suelo, los esconde en su cama.

Dado que los perros son parcialmente daltónicos, es probable que sea demasiado esperar que ella misma pueda clasificar la ropa por color, así que empecé colocando una prenda de ropa en cada uno de los varios lugares que nombré en consecuencia: Blancos, Jeans, Brights (se pronuncia “Buh-rights”, para ayudar a distinguirlo de los “Blancos”), y Toallas. Los montones estaban generosamente separados al principio (de seis a ocho pies de distancia entre ellos) para poder señalar el montón apropiado sin confundirla. Empecé dándole un trozo de ropa de la cesta, le di la señal, señalé el montón apropiado y me moví con ella al lugar. Luego le di la señal de “Cambiar”, y cuando dejó caer el artículo en el montón para “cambiar” por un regalo, hice clic en mi clicker (también se puede usar un marcador de recompensa verbal, como la palabra “¡Sí!”, para indicar que ella realizó el comportamiento deseado) y le di un regalo.

Rápidamente me desvanecí en mi movimiento hacia la pila apropiada, encontrando que el solo gesto de señalar con el dedo bastaba para enviarla al lugar apropiado. La señal de “Comercio” le hizo dejar el artículo, y un clic-tratamiento la trajo de vuelta a mí para la siguiente pieza de ropa. Acabamos de empezar esto hace poco, así que todavía es un trabajo en progreso. Nuestro próximo paso será desvanecer el gesto de señalar y ver si puede identificar la pila adecuada con sólo una señal verbal.

3. Cerrar puertas

Susan Giordano, CPDT, dueña de K9U en Atlanta, Georgia, enseñó a su perro Potter a cerrar el refrigerador, la puerta de la despensa y cualquier armario que esté abierto. Potter también traerá una toalla para que Susan pueda limpiar los mostradores. Susan dice que cuando terminen las tareas, ¡bailarán!

Es relativamente simple enseñar a tu perro a cerrar puertas. Empiece enseñándole a apuntar con su nariz o pata (pista: usar la nariz de su perro para cerrar puertas en lugar de una pata reduce la probabilidad de que se rasque hasta el final). Ofrezca la palma de su mano a su perro a la altura de su nariz. Cuando la huela, haga clic (o diga “¡Sí!”) y trátela. Repite hasta que golpee con entusiasmo su nariz contra tu mano, y luego añade la señal “¡Toca!” mientras le ofreces la palma de tu mano (si piensa que la palma que le ofreces es la señal para “Sacude”, prueba con el dorso de tu mano, o ofrécele los nudillos de tu puño cerrado).

Cuando estés seguro de que entiende la señal de “Tocar”, sostén una tapa de plástico (como la tapa de un bote de requesón o yogur) en tu mano y pídele que la toque. Primero sosténgalo de manera que cubra la palma de su mano, y luego eventualmente sosténgalo por el borde.

Cuando toque la tapa de forma fiable, sujétela a una puerta o cajón con cinta adhesiva de doble cara o cemento de goma y haga que la toque allí. Puede que tenga que empezar con su mano cerca de la tapa y gradualmente desvanecer la presencia de su mano. Cuando apunte su nariz de manera fiable a la tapa, déle forma para que toque con más fuerza hasta que toque lo suficientemente fuerte como para cerrar la puerta o el cajón. (Para consejos sobre cómo usar un palo de diana para enseñar este comportamiento, ver “Utilizar el entrenamiento con dianas”, enero de 2007).

4. Recoger la basura

A muchos perros se les ha enseñado a recoger sus propios juguetes y guardarlos en una cesta designada para ese fin. Dana Ebbecke, una de las entrenadoras de My Pets Teacher en Horsham, Pennsylvania, sugiere una variación de ese comportamiento: enseñar a tu perro a recoger la basura y ponerla en un cubo de basura. Este es un comportamiento perfecto para “encadenar” – donde enseñas la última pieza del comportamiento primero, y construyes la cadena hacia atrás desde allí.

Ofrézcale a su perro un pedazo de basura (que no querrá comer) directamente en el centro de un cubo de basura y dígale “¡Tómalo!” Cuando lo tome, elógiela y luego dígale: “Suelta”. Si ella ya sabe un “Drop”, dejará caer la basura y ésta caerá en el bote. Haz clic (o usa otro marcador de recompensa) y trata. Si aún no conoce la señal de “Dejar caer”, diga “Dejar caer” y ofrézcale un regalo. Cuando abra la boca para recibir la golosina, la basura caerá en el bote. Haz clic y ofrece el premio.

Cuando el “Drop” esté funcionando sobre el centro del cubo de basura, mueva la basura ligeramente hacia un lado, pero aún sobre el cubo, y haga el “Drop”. Si cae en el bote, haz clic y trata. Si falla, di “¡Uy!” e inténtalo de nuevo. Gradualmente muevan la “basura de entrenamiento” más lejos del centro de la lata, hasta que ya no esté ni siquiera sobre la lata. Estás ayudando al perro a entender que necesita moverla de nuevo al centro de la lata para asegurarse de que caiga dentro, no fuera de la lata.

Cuando ella pueda traer la basura que le entregues a la lata desde alguna distancia, empieza a ofrecérsela más cerca del suelo, para que entienda que tiene que levantarla y moverla a la lata. Finalmente, coloca la basura en el suelo, y añade tu taco de “¡Recoge la basura!” antes de decir “¡Tómala!” En poco tiempo deberías poder desvanecer el taco “¡Tómalo!” y tu “¡Recoge la basura!” debería incitarla a recoger ese objeto y dejarlo en el bote.

Ahora tendrás que generalizar la señal a una variedad de diferentes artículos de basura. ¡Asegúrate de no dejar objetos de valor en el suelo cuando le pidas que recoja la basura! No puedes esperar que ella tome decisiones acertadas sobre lo que es basura y lo que es un tesoro; tu teléfono inteligente podría terminar en la basura.

Ebbecke sugiere añadir al “¡Wow!” de este comportamiento el uso de un cubo de basura con una tapa de pedal de empuje, y enseñar a su perro a pisar la tapa para abrir el cubo antes de dejar caer la basura. (No le enseñes esto a un perro que probablemente se sirva los artículos del bote en vez de poner más basura allí).

5. Recoger/encontrar/anillo

El “buscar de vuelta” solía ser un comportamiento realizado en una competición de obediencia avanzada. Caminabas alrededor del ring y, cuando el juez te daba una señal, dejabas caer un objeto, como un guante. Se suponía que tu perro debía seguir escorando contigo hasta que te detuvieras y le dieras la señal para, volver, cogerlo y traértelo de vuelta. ¡Muy útil!

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Es relativamente simple hacer que tu perro recoja algo que se te acaba de caer. La clave “¡Recógelo!” (de “recoger la basura”) puede generalizarse a cualquier cosa que indiques que quieres que tu perro recoja, y seguro que es mejor que agacharse para recogerlo tú mismo.

Piensa en lo útil que sería que tu perro buscara y encontrara, por su nombre, objetos que has perdido como las llaves del coche, el mando de la televisión, el móvil o las gafas. Me di cuenta hace muchos años de lo capaces que son los perros de encontrar cosas perdidas cuando nuestra maravillosa Terrier-mix, Josie, encontró nuestra tortuga perdida sin estar siquiera entrenada para hacerlo.

No me di cuenta que le había enseñado a Josie a asociar la palabra “tortuga” con Fred y Wilma, las dos tortugas de patas amarillas que habíamos adoptado del refugio donde trabajaba en ese momento. Pero aparentemente lo había hecho. Un día no pude encontrar a Fred. Busqué frenéticamente en el patio, repitiéndome en voz alta: “¿Dónde está la tortuga?” Finalmente me di cuenta de que Josie venía hacia mí, y luego corrí al lugar donde Fred había caído detrás de un muro de contención. Gracias a ese increíble perrito, Fred fue encontrado, sano y salvo.

Chaser, el brillante Border Collie y sujeto de múltiples estudios de cognición, ahora conoce los nombres de más de 1.000 objetos, y puede recuperarlos por su nombre. Seguramente su perro puede aprender los nombres de un puñado de objetos, y luego aprender a encontrarlos por usted cuando desaparecen.

Probablemente ya le has enseñado algo, simplemente usando nombres de objetos en tus conversaciones con ella. “¡Trae la pelota!” “Ve a tu cama”. “Entra en el coche.” Así que no es exagerado pensar que puedes enseñarle más.

Use su señal de puntería, seguida por el nombre del objeto. Sostenga el control remoto de la TV en su mano y diga “Toca, Remoto”. Haz clic (o di “¡Sí!”) y trata cuando lo haga. Sostén las llaves del auto y di “Toca, Llaves”. Haz clic y trata. Luego colócalos en una mesa o en el piso (uno a la vez) y haz lo mismo. Cuando lo hayas hecho varias veces con cada objeto individualmente, ponlos en el suelo a una distancia de seis a ocho pies, párate a una distancia de seis a ocho pies y pídele que toque uno. Si consigue la correcta, ¡haz clic, trata y diviértete! Si se equivoca, diga alegremente “¡Uy!” e inténtelo de nuevo.

Si falla más que acierta, vuelve a trabajar con un solo objeto a la vez durante un tiempo, y luego vuelve a intentarlo. Eventualmente enséñale los nombres de otros objetos que te gustaría que encontrara para ti.

Cuando identifique el objeto correcto al menos el 80 por ciento de las veces, empieza a añadir el elemento “¡Encuéntralo!”. Si ya ha hecho juegos de nariz con su perro, esto será muy fácil. Como ya lo has hecho, coloca uno de los objetos en el suelo a la vista y di “¡Encuéntralo!” Cuando se acerque y lo huela, haz clic y trata. ¡Lo ha encontrado! Repite varias veces.

Ahora empieza a esconderlo. Primero haz que se siente y espere, y deja que te vea esconderlo en un lugar muy fácil. Vuelve a su lado y dile: “¡Encuentra a Remote!” Cuando vaya a donde está, haz clic y trata. Si quieres enseñarle un “tell”, un comportamiento que realiza para decirte que lo encontró, empieza a preguntarle por ese comportamiento cuando localice el objeto. Puedes hacer que se siente o se acueste en el lugar donde estaba el objeto, o puede volver a ti y tocarte con su pata para hacerte saber que lo encontró, y luego guiarte hasta él.

Gradualmente esconde los objetos en lugares cada vez más difíciles, y eventualmente los esconde cuando no está mirando y luego le pide que los encuentre. El paso final es hacer que encuentre cosas cuando realmente las has perdido.

Incluso puedes ir un paso más allá enseñándole los nombres de los miembros de la familia y hacer que los encuentre. Como hiciste con los objetos, haz que tu humano se esconda primero en lugares fáciles, y luego más y más difíciles. Si, Dios no lo quiera, un miembro de la familia se pierde de verdad, ¡tu perro puede unirse a la búsqueda!

6. Revelación

Ahora que le ha enseñado a su perro los nombres de los miembros de la familia, puede hacer un uso diario de él. Envíela a despertar a los miembros de la familia que están durmiendo demasiado tiempo. Enséñale a quitarles las mantas a los dormilones. Haz que entregue mensajes a los niños, llevándolos en su boca o pegados a su collar. Pídele que traiga a todos a la mesa a la hora de la cena. ¡El cielo es el límite!

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Ayuda inesperada

Una amiga entrenadora de perros, Deborah Lee Miller-Riley, de Monroe, Connecticut, publicó esto en su muro de Facebook, justo cuando estaba escribiendo este artículo. Es un gran testimonio del valor de enseñar a tu perro unos cuantos comportamientos de ayuda de propósito general. Miller-Riley escribió:

“Esta mañana intenté cambiar un pequeño cerrojo en una puerta de tela metálica. Estaba parado en un porche delantero de 4 pies de alto, que está bordeado por arbustos de 6 pies de alto. En mi torpe intento de atornillar el pequeño soporte de metal, se me escapó de las manos y aterrizó bajo los arbustos junto a la casa, un lugar al que tendría grandes dificultades para llegar.

“Así que llamé a Rivets, mi perro de servicio en entrenamiento. Le mostré un camino corto hasta el lugar donde cayó el objeto y le dije que trajera, su señal para buscar y traer algo de vuelta a mi mano. El objeto tendría mi aroma fresco en él y probablemente resaltaría para ella como un color brillante para nosotros. Se fue directo a los arbustos, se puso a mirar y a tocar el objeto. Le dije: “¡Sí, tráelo! Lo recogió, se arrastró y me lo entregó en la mano. Es una perra tan genial, su mente y voluntad me asombran. Terminé la reparación de mi puerta después de un festival de golosinas con mi pequeño héroe de la pata”.

Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. Vive en Fairplay, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento Peaceable Paws, donde ofrece clases de entrenamiento de perros y cursos para entrenadores de perros. Pat también es autora de muchos libros sobre entrenamiento positivo.

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