Posibles barreras a las caminatas de entrenamiento

Los perros que luchan por concentrarse en sus dueños cuando están fuera de casa, normalmente lo hacen por una de dos razones: o el perro está demasiado distraído por el entorno, o está bajo la influencia de la ansiedad o el miedo.

Con la ansiedad y el miedo, el lenguaje corporal del perro cuenta una poderosa historia. Su postura puede ser muy elegante: cabeza baja, cola metida, orejas dobladas hacia atrás. Sus pupilas pueden estar dilatadas, con el blanco de sus ojos visible. Podría jadear, incluso si no hace calor. Podría oler excesivamente, bostezar repetidamente, o lamerse los labios. Sus movimientos podrían ser lentos, casi catatónicos, o rápidos y erráticos como si estuviera tratando de escapar. Algunos perros saltan sobre sus dueños de una manera que se describe mejor como “pegajosa”, mientras que otros se vuelven hiperactivos y parecen carecer de entrenamiento y estar totalmente fuera de control. Los perros temerosos también pueden arremeter contra el gatillo (personas, otros perros, etc.) como una forma de tratar de mantener a raya a la “cosa temible”.

En cualquier caso, el tiempo y la paciencia suelen ayudar mucho a que el perro alcance un estado mental más compatible con un paseo de entrenamiento. En lugar de correr (o caminar), elija un lugar no muy lejos de la puerta de entrada y quédese ahí como un árbol. El perro curioso es libre de olfatear en el radio de su correa. No pidas atención, pero recompensa generosamente cada vez que tu perro se acerque a ti. Su recompensa debe ser muy diferente de cuando usted pacientemente se queda ahí parado viéndolo husmear o mirar alrededor. Su cara debería iluminarse con una sonrisa cuando retroceda un paso o dos, atrayendo a su perro hacia usted y dándole varias golosinas del tamaño de un guisante (¡como 10!), una pieza a la vez. Después de la última golosina, libere a su perro para que “vaya a oler”. Planta tus pies y espera a la próxima vez que te mire. Haz otra fiesta de 10 galletas. (Si te preocupan demasiadas golosinas, incorpora trozos de croquetas restados de su ración diaria.)

Haz esto dos o tres veces como calentamiento antes de empezar la caminata. La idea es darle tiempo a tu perro para que se dedique a una versión limitada de lo que quiere – la capacidad de olfatear y mirar alrededor – mientras que también le permite darse cuenta de que su elección de interactuar contigo paga bastante bien. Para algunos perros, esto ayuda a poner en marcha la capacidad de concentrarse en el adiestrador durante el paseo, y las recompensas que continúan a lo largo del mismo ayudan a construir y mantener la concentración. (Para obtener más información sobre el desarrollo de la elección de su perro de concentrarse en usted, consulte “Todo está en los ojos de su perro”, WDJ febrero de 2016).

Los perros especialmente temerosos pueden beneficiarse de visitas tranquilas a nuevos lugares, sin expectativas. Sus olfateos y exploraciones (en cualquier grado en que se sientan cómodos) son impulsados menos por la curiosidad y más por la necesidad de darse cuenta de que nada malo sucederá. No presione a estos perros para que realicen conductas específicas (como se discute en el artículo principal); no pueden pensar con éxito en la atención o en conductas de indicación si están preocupados. Apoye a su perro con elogios tranquilos, caricias lentas y relajadas y golosinas (si las acepta). No puede reforzar el miedo – es un sentimiento, no un comportamiento. Su tranquilidad puede ayudar a su perro a relajarse, mientras que las golosinas construyen asociaciones positivas con el “lugar de miedo”.

A muchos dueños de perros temerosos les preocupa que si les dan golosinas o elogios a sus perros, reforzarán sus conductas temerosas; es un concepto erróneo común. Digamos que estás nervioso por hablar en público, y estás a punto de dar una presentación importante. Cuando te diriges a la sala de juntas, tu amigo te para en el pasillo. “Oye, vas a estar genial. Lo tienes!” dice, mientras te da una sonrisa tranquilizadora y un abrazo. Luego desliza una barra de chocolate Godiva en el bolsillo de tu traje! ¿Reforzó tu miedo a hablar en público, o apreciaste sus amables y atentas acciones?

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