Un informe de progreso sobre el entrenamiento positivo del perro y nuestro nuevo perro Otto

Un informe de progreso sobre el entrenamiento positivo del perro y nuestro nuevo perro Otto

No puedo creer que haya pasado más de un año desde que traje a Otto a casa desde un refugio. La fecha era el 13 de junio de 2008. Había dos perros que estaba considerando en el refugio, y pensé que podría traer el otro a casa por una noche, también; quería asegurarme de que tenía absolutamente el perro correcto para mí y mi familia. Pero Otto era el indicado. Se está desarrollando en todo lo que yo podría querer en un perro – no una parte pequeña, creo, debido a todo el trabajo de entrenamiento positivo que le hemos dado durante este último año. Puedo testificar con confianza, amigos, que esto funciona de verdad!

Un año de progreso. No he logrado hacer la mitad de las cosas que planeé hacer con Otto en su primer año con nosotros… y sin embargo, lo está haciendo increíblemente bien. ¿Nuestros mayores logros?

Un informe de progreso sobre el entrenamiento positivo del perro y nuestro nuevo perro Otto

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No ha masticado nada que no debía masticar durante meses y meses. Vale, tiene unos 20 meses ahora; no le están saliendo los dientes como antes. Pero también tenía un suministro constante de juguetes apropiados para masticar… y unos que demostró que le gustaban. No sirve de nada comprar un montón de juguetes para su perro si no presta atención a lo que le gusta o no le gusta al perro. Con la excepción de un palo de goma, a Otto no le gusta masticar juguetes de goma o Kongs (excepto el Kong con un chillón; le encanta todo lo que tenga un chillón). Lo mismo con los masticables de plástico. Le gustan los animales de peluche con chirridos, los palos de madera (y los trozos de madera de desecho), los masticables de cuero crudo y los huesos de carne fresca y cruda. Eso es todo.

He descubierto que es importante rotar sus juguetes masticables, recogerlos todos del césped y la cubierta al menos una vez a la semana, y repartir uno o dos frescos al día. Si están todos tirados todo el tiempo, pierde el interés en ellos. Pero se entusiasma cuando le doy una mordida que no ha visto en unos días.

Sus ladridos se limitan en su mayoría a unos pocos y apropiados ladridos, como los que nos alertan de la llegada del correo o de la UPS, o a una persona sospechosa que pasa (como alguien que acecha cerca de nuestros coches, o un borracho que tropieza a altas horas de la noche).

Esto ha llevado bastante trabajo. Rara vez dejamos a Otto en el patio cuando no está en casa, así que casi nunca tiene la oportunidad de practicar las molestias o el aburrimiento de la corteza. Mi marido y yo trabajamos en casa, y cuando oímos ladrar a Otto, uno u otro de nosotros siempre investiga, reconoce a Otto, y lo llama para pedirle una mascota o un regalo. Aprendió que venir directamente a nosotros es siempre gratificante, y por lo tanto cancela cualquier cosa a la que ladra con facilidad.

Es mucho más confiado con los extraños de lo que solía ser. Esto, también, ha llevado mucho trabajo. Inscribí a Otto en dos clases de seis semanas con una maravillosa entrenadora local positiva, Sarah Richardson, CPDT. (He querido inscribirme en una clase de trucos, o de iniciación a la agilidad, ¡pero no he encontrado tiempo!) He llevado a Otto a parques para perros, parques para gente, casas de amigos y negocios donde los perros son bienvenidos.

Mis amigos pueden atestiguar que he tenido una bolsa de carnada llena de golosinas de entrenamiento atada alrededor de mi cintura casi todos los días de este año, para poder condicionarlo clásicamente a la vista (y luego a la presencia) de extraños. Le pido a prácticamente todos los que nos encontramos que le den algunos premios. Ahora su cola comienza a agitarse y su expresión se ilumina cuando vemos a alguien acercándose a nosotros en una acera o un sendero.

Se aleja fácilmente de los placeres prohibidos como los gatos callejeros que cruzan la acera delante de nosotros o el cadáver de un animal muerto al lado del camino. Me aseguro de tener siempre golosinas de alto valor para reforzar a Otto cuando realmente cuenta, y se paga con creces.

Justo el otro día, mientras iba en bicicleta con él por un sendero – y estaba sin correa – vimos un mapache comiendo de una pila de comida para gatos que alguien dejó para los gatos salvajes. A diferencia de ellos, el mapache no huyó del montón cuando nos acercamos; gruñendo y gruñendo, retrocedió un poco hacia los arbustos. Sin embargo, en el momento en que Otto lo vio, desde una distancia de unos 100 pies, giró la cabeza y fijó sus ojos en mí. Aceleré, mientras confirmaba verbalmente que estaba haciendo exactamente lo que yo quería que hiciera: ¡Buen perro, Otto! ¡Sí! ¡Buen chico! y Otto mantuvo sus ojos en mí, incluso cuando pasamos por delante del mapache y la comida para gatos. Cuando pasamos a unos 30 metros del mapache, detuve mi bicicleta y le di un premio gordo de, no sé, ¡quizá 50 piezas de perrito caliente! ¡Estaba rebosante de orgullo!

Es sólida como una roca con otros perros. No puedo tomar todo el crédito por esto; Otto ya era muy amigable y juguetón con otros perros cuando lo atrapamos. Pero me he esforzado por mantener este rasgo, dándole muchas oportunidades de jugar con otros perros y cachorros, en mi casa y en la de mis amigos, en el parque de perros, y en ocasionales sesiones de guardería para perros. También ha podido jugar con algunos perros no tan buenos, y también ha sido imperturbable con ellos, incluso después de que le dieran la vuelta o le empujaran. Sin embargo, limito su exposición a compañeros de juego que tengan problemas, para preservar su buena actitud e interés por otros perros.

Aún queda trabajo por hacer. ¡Esto no quiere decir que Otto sea perfecto! Todavía tenemos algo de trabajo por hacer. Esto es lo que estoy trabajando (o planeando) para mejorar en el futuro inmediato:

Todavía está confuso con los niños; a veces gruñe en silencio y se aleja de los niños pequeños. Ahora que mi hijo (y todos sus amigos) son adolescentes mayores, no tengo un suministro constante de niños pequeños a los que exponer a Otto. Y con una sobrina bebé a punto de nacer, ¡tengo que ponerme a trabajar! Vivimos al otro lado de la calle de un YMCA, sin embargo. Estoy pensando que este verano, voy a hacer un hábito el sentarme con Otto en la acera cuando salgan las clases de natación, y preguntar a los niños si le tiran a Otto algunas golosinas.

Tiene miedo de los suelos resbaladizos, como los suelos de hormigón pulido de las tiendas de mascotas. Este es raro. A veces el infierno atraviesa un suelo resbaladizo; en otras ocasiones, el infierno se congela repentinamente y, con pánico, intenta huir del suelo tan rápido como puede. Necesito trabajar en desensibilizarlo a los suelos resbaladizos.

Si tiene mucho miedo de algo, se va y no viene a nosotros. Recientemente, mi marido llevó a Otto a pescar en un arroyo de las montañas cercanas. El viaje implicaba vadear varias veces las aguas bravas. A Otto le gusta vadear, pero no nadar, y una vez que se dio cuenta de que el agua era más profunda y rápida de lo que él creía, se puso a nadar.

La primera vez que esto sucedió, Brian lo arrastró al agua con su correa; una vez que estuvo a mitad de camino, saltó al otro lado. La siguiente vez que Brian se preparó para cruzar, Otto estaba listo. Agachó la cabeza, se echó hacia atrás y se puso el collar de martingala (¡no se desliza!) sobre sus orejas.

Temeroso de que el collar se saliera, Brian dejó caer la correa, y Otto se fue río arriba, buscando su propio camino a través del agua. Preocupado por haber perdido el perro, Brian volvió a cruzar, llamando a Otto – que reapareció sin collar o correa (y etiquetas). El resto del día sonó como una prueba para ambos.

Peor aún, el comportamiento evasivo se repitió. Unos días más tarde, llamé a Otto para que me regara unas plantas del jardín. Él echó un vistazo a la manguera, adivinó (erróneamente) un posible baño en las obras, y se fue a esconder al otro lado de la casa.

Planeo trabajar duro para extinguir este comportamiento; no quiero que ni siquiera considere la opción de huir de nosotros en un momento estresante. Tenemos que volver al punto de partida con nuestros recuerdos.

Una vez que estén sólidos de nuevo, trabajen en los recuerdos ante las distracciones e incluso cosas que asusten, usando una línea larga si necesitamos asegurarnos de que no puede huir. El objetivo será reconstruir su confianza en el concepto de que venir a nosotros es siempre una mejor opción que tirar o huir.

Nancy Kerns es la editora del Whole Dog Journal.

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