Comprender el lenguaje corporal de su perro

Otto se ha quedado corto últimamente, pobre tipo. Mi marido y yo tuvimos la brillante idea de emprender un pequeño proyecto de remodelación de la casa durante las vacaciones – ¡sólo el baño! Como suele ocurrir en los proyectos de mejoras para el hogar, el perro fue abandonado a su suerte más de lo que debería haber sido durante varias semanas.

Meses atrás, eso habría sido una receta para el desastre; Otto habría excavado la mitad del patio y masticado todo lo que pudo haber puesto en su boca. Pero debe estar creciendo; incluso después de unas pocas semanas de negligencia menor, lo único que masticó fue una de las botas de trabajo de cuero de mi marido. Increíble, considerando la cantidad de herramientas, madera y pinceles que quedan por ahí.

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Se divirtió mucho con una nueva obsesión: correr a lo largo de nuestra valla trasera con el perro pastor alemán de dos años de nuestro vecino, Schotzie. Nuestro lote tiene unos 80 pies de ancho, y ambos perros comparten un camino casi sin obstáculos a lo largo de todo ese límite, con sólo una cerca de cinco pies de altura cubierta de hiedra entre ellos. Ambos son jóvenes, activos y aburridos (los vecinos tienen un nuevo bebé). Así que, arriba y abajo van, tronando por el barro, lloriqueando con frustración y excitación. Podría ser peor; podrían estar peleando con la cerca y ladrando (y tal vez, si remodeláramos toda la casa, avanzaría hasta esto). Pero parecen disfrutar el uno del otro. Y al menos ambos están haciendo ejercicio!

He tratado de convencer a los dueños de Schotzie para que la dejen venir a jugar con Otto – y tuve éxito exactamente dos veces – pero están preocupados de que ella lo “dañe”. Aparentemente, en las pocas ocasiones en que la han llevado a algún lugar donde había otros perros, ella “atacó” a otro perro. Jugó maravillosamente con Otto. Pero creo en sus historias; por lo que puedo observar como vecino de trabajo en casa, casi nunca la llevan a ningún sitio y cada vez se socializa menos.

Es frustrante, porque he visto este fenómeno varias veces; de hecho, parece que cada vez que he visto a una familia ocupada tener un perro joven, grande y activo que casi nunca sale, el comportamiento del perro con otros perros empeora cada vez más hasta que sienten que no pueden llevarlo a ningún sitio con seguridad.

He tratado de describir con tacto este síndrome y sus posibles soluciones a la gente de Schotzie. Son una pareja joven y educada, y muy simpáticos. La madre escucha, pero el padre parece tener sus propias ideas fuertes sobre los perros y el entrenamiento de perros, y puedo decir que tiene que poner algún esfuerzo en no escuchar educadamente lo que he ofrecido.

Lo entiendo. Pocos de nosotros disfrutamos de ser sometidos a consejos no solicitados sobre nuestros perros – es como tener a un extraño diciéndote cómo debes tratar a tu hijo pequeño cuando está actuando en el supermercado. ¿Qué probabilidad hay de que puedas decir algo como, “¡Oh, está bien! Gracias! ¡Nunca pensé en eso!” Por otro lado, puedo ver claramente el inminente descarrilamiento del tren que a menudo – generalmente – resulta del aislamiento social de un perro grande y de alta conducción. Por lo tanto, estoy tratando de dar la nota correcta – respetuoso, amigable – mientras que casualmente les doy información para considerar.

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Podría ser el comienzo de una hermosa amistad

Hace unos meses, Otto y yo veníamos de un paseo en bicicleta cuando vimos a los vecinos paseando a Schotzie. La madre tenía al bebé en un paquete delantero; el padre tenía las manos llenas con Schotzie, que había reconocido a su amigo (Otto) y estaba tirando fuerte para llegar a él, a pesar de su cuello de clavos. Corrí a poner a Otto y a mi bicicleta en la puerta delantera, y los llamé. “¡Oh! ¡Hola! ¡Hola Schotzie! ¿Puede venir a jugar? Por favor…” Como el padre parecía poco convencido (y Schotzie se estaba volviendo loco), seguí adelante, exagerando, “Dios, Otto ha estado tan lleno de frijoles, y he tratado de cansarlo con un paseo en bicicleta, pero es tan difícil!” Él cedió, aunque se preocupó en voz alta, mientras conducía a Schotzie en la puerta mientras yo retenía a Otto, “Sólo espero que esté bien. Ella puede ser bastante dura!”

“No estoy preocupado por Otto en absoluto”, le tranquilicé. Y no lo estaba. Otto tiene un lenguaje canino y habilidades de juego increíbles; nunca lo he visto perder la calma con otros perros. Si se siente abrumado o intimidado, se defiende con un gruñido momentáneo y un chasquido, pero inmediatamente se sacude y busca a alguien más con quien jugar. No me voy a atribuir el mérito de esto; ¡él vino equipado con un fuerte impulso de juego! (Aunque trabajo activamente para preservar y proteger este rasgo, dándole mucho tiempo social con otros perros buenos.)

En el momento en que los perros se soltaron, se fueron al otro lado del patio como meteoros. A Otto le encanta que lo persigan, y tenía la ventaja de conocer su patio íntimamente. Los dueños de Schotzie y yo nos reímos y disfrutamos mucho viendo a los dos grandes perros correr, saltar y luchar alegremente. “¡Oh, tenemos que hacer esto de nuevo!” Me entusiasmé. “¡Esto es genial! ¡Mira lo felices que son! ¡Y ambos dormirán de verdad esta noche! ¡Muchas gracias!”

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Unos días después, oí a la madre llamando a Schotzie, mientras nuestros dos perros volvían a correr por la valla. “¡Hola!” Llamé por encima de la valla. “¡Hola! ¿Puede Schotzie venir a jugar otra vez?” “¡Claro!”, me llamó. “¡Eso sería genial! La traeré.” Los dos perros se divirtieron aún más jugando esta vez. Abrí mis puertas laterales, para que pudieran correr desde el jardín delantero hasta el trasero, y hacer bucles alrededor de la casa, lo cual hicieron con mucho gusto. Tomé docenas de fotos de ellos mientras jugaban. Pasaron una hora corriendo, luchando y jugando con los juguetes de Otto.

Estaba poniendo la correa de Schotzie para llevarla a casa cuando la madre se acercó a la puerta para recogerla. “¡Se divirtieron tanto!” Le dije. “Cuando quieras cansarla, llámame; ¡son realmente geniales juntos! Y, ¡oh! Aquí hay un artículo sobre por qué el juego del perro es tan bueno para ellos.” Y le di una copia de un número de WDJ que contiene el brillante artículo de Pat Miller sobre la importancia de la socialización con propósito (“Juega bien con los demás”, marzo de 2000).

¿Fue demasiado insistente? No lo creo, pero no me han aceptado más invitaciones a “citas de juego”. Una vez, mientras hablaba con la madre sobre cosas del vecindario, le pregunté de nuevo si Schotzie podía venir a jugar, y me dijo: “Tendré que preguntarle a mi marido primero”. Hace poco llevamos a Schotzie a un picnic, y mordió muy mal a este otro perro, y ahora él está muy preocupado por llevarla a sus lugares”.

¡Argh! No sé por qué es tan difícil de entender que los perros sólo empeorarán sin oportunidades de socializar, ya sea que sean verdaderamente agresivos o, más probablemente, agresivos por miedo. Mirando todas las fotos de nuestros dos perros jugando, el lenguaje corporal de Schotzie parece cualquier cosa menos agresivo. Sospecho que tiene tan poca experiencia en socialización que se asusta y se agobia y “ataca” por miedo. Ella no “atacó” a Otto, tal vez porque estaba familiarizada con él (aunque a través de la valla) y porque él hace señales tan claramente juguetonas; parece carecer de cualquier tendencia a intimidar a otros perros.

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Bueno, al menos tienen la valla. Lo cual, como dije, ayuda a cansar a Otto, especialmente cuando no tiene suficientes paseos y caminatas.

Un viaje a la ciudad

En el apogeo de la temporada de vacaciones, nos tomamos unos días de descanso de nuestro proyecto de remodelación y pasamos un tiempo con nuestros parientes en el área de la bahía. Brian realmente quería dejar a Otto en Oroville, y que una niñera lo cuidara. Pero no podía esperar la oportunidad de llevar a Otto a algunos de mis lugares favoritos para perros en el área de la bahía, como los senderos de los parques regionales del este de la bahía, y los parques para perros en Alameda y en Point Isabel en Albany. Y realmente quería que algunos de mis amigos del área de la bahía lo conocieran.

¡Nos divertimos mucho! Otto y yo dimos uno o dos largos paseos todos los días, y él pudo disfrutar de lo mejor que el área de la bahía ofrece a un perro, incluyendo visitas a tiendas de suministros para mascotas que ofrecen galletas a los visitantes caninos.

La única parte de sus “vacaciones navideñas” que no disfrutó fue la primera parte, en la que llevé a nuestro perro a un lavado de perros para que se preparara para una semana de vida en un apartamento. Me perdonó cuando le dejé elegir un nuevo juguete de peluche para llevar a la tienda. También le compré unos masticables de cuero crudo; encontré un lugar que vende los masticables de cuero crudo más bonitos que he visto: un rollo hecho de una sola “hoja” de cuero extremadamente grueso, hecho por Wholesome Hide. (Revisaré los masticables de cuero crudo en el próximo número; busque más información sobre lo que hace que un masticable sea “el mejor cuero crudo que he visto” en abril). No quería que masticara las cosas de mis amigos y parientes mientras era un invitado en sus casas.

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Resultó que se comportó como un príncipe. ¡Probablemente estaba demasiado cansado para meterse en demasiados problemas! Reorganizó muchos de los zapatos de la casa donde nos quedamos, cuando lo dejamos por más tiempo. Era el día de Navidad, y cenamos en la casa de mi cuñado y su esposa, que son alérgicos a las mascotas. Cuando llegamos a casa, encontramos 12 o 13 zapatos, pertenecientes a cada miembro de la casa, apilados ordenadamente en la puerta principal junto con un cuero crudo.

Era tan limpio, de hecho, que no me di cuenta al principio; mucha gente deja los zapatos en la puerta de su casa. Pero cuando encontré una de mis zapatillas en la almohada de la cama en la que había estado durmiendo, investigué más. Fue entonces cuando encontré la otra zapatilla en la puerta de entrada, junto con muchos otros zapatos, en pares y en solteros. Afortunadamente, no masticó ni una sola de ellas, sólo las llevó consigo. Dada la falta de daños, fue divertido devolver los zapatos de todos a su sitio.

Lo único que me decepcionó de tener a Otto “en la ciudad” fue descubrir que realmente necesitamos practicar más el caminar con correa. En Oroville, sólo tengo su correa para las pocas cuadras que se necesitan para llegar a la cabeza del sendero donde puedo caminar sin correa. Trabajamos en sus modales de caminar con correa en el camino al sendero. De camino a casa, cansado, siempre está perfectamente atado, y aunque le recompense por ello, ¡no es necesario!

Durante nuestra estadía en el área de la bahía, con excepción de su tiempo en un parque para perros o en nuestras dos caminatas en el Parque Regional de East Bay, tuvo que estar con correa. Ya sea por la ansiedad por un nuevo escenario, la falta de tiempo libre diario en un patio, o simplemente por la cantidad de millas que caminamos con correa, él se esforzó mucho más de lo que lo hace en casa. Llevaba golosinas conmigo, e intentaba prestarle atención y reforzarlo cuando caminaba tranquilamente a mi lado. Pero estaba caminando con amigos que no había visto en mucho tiempo, y hablando, y no centrándome exclusivamente en Otto. Es hora de volver a la clase, supongo.

Socializando con los perros de la ciudad

Al menos una vez a la semana, llevo a Otto a un parque para perros en la cercana ciudad de Chico, California. Es en realidad un centro de recursos genéticos y de conservación del Bosque Nacional de Mendocino; es donde crecen árboles que producen las semillas que se utilizan para replantar los bosques. La mejor parte es que son 200 acres cercados donde la gente puede pasear a sus perros sin correa. Incluso hay un arroyo que corre por el medio, y los perros son bienvenidos a chapotear y nadar en él. Es impresionante.

Muchos dueños de perros de la zona llevan a sus perros allí para hacer ejercicio y socializar, pero carece de la sensación insular e intensa que pueden tener algunos parques caninos urbanos llenos de gente. En su mayoría, los dueños de los perros caminan por un sendero en el perímetro de la propiedad. Cuando se encuentran con perros y personas que van en dirección contraria, o pasan al lado de alguien, es costumbre permitir que los perros saluden y jueguen por unos minutos, y luego sigan caminando. De vez en cuando, te encuentras con otro perro con el mismo estilo de juego y el mismo interés en jugar que tu perro, y puedes quedarte con ellos un poco más de tiempo, o incluso caminar por el perímetro con ellos. Es muy relajado y espacioso – y he notado que el ambiente realmente promueve perros relajados y felices. Nunca he visto a un perro pelear allí, o escuchado a un dueño de perro gritarle a otro dueño de perro.

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Ojalá pudiera decir lo mismo de los parques para perros urbanos. He estado allí y lo he visto antes; Otto no, y estaba un poco abrumado. En su primer día en un parque de dos acres, un enorme perro negro (un Puli-mix, tal vez?) lo apuró repetidamente de una manera bastante intensa, ladrando fuerte, y no se detenía ni siquiera cuando Otto esquivaba y se inclinaba juguetonamente. Sólo se detenía cuando Otto corría a unos 30 metros de distancia.

Otto parecía un poco desconcertado, pero se sacudió para encontrar otros compañeros de juego. En cinco viajes a ese parque, sin embargo, sólo encontró un perro con el que realmente se metió a jugar, una joven hembra Husky a la que le gustaban tanto los juegos de perseguir y rebotar como a él. Muchos de los perros estaban obsesionados con ir a buscarlos y no se les podía molestar, o eran más viejos y gruñones. Y algunos eran matones! Como el gran perro negro, parecían decididos a correr hacia los nuevos perros e infligirles su sello de dominio. Otto se mantenía firme, no se revolcaba sumisamente ni devolvía la resistencia, pero tan pronto como era “liberado” o se acercaba otro perro para distraer al bravucón, se iba a otro lugar.

Tuvo la misma reacción en otro parque para perros, más grande (pero si acaso, aún más densamente poblado), cuando escuchó al dueño de un perro gritarle a otro dueño de perro después de una pequeña pelea en la que participaron media docena de perros. Se había apresurado hacia la refriega, llegando justo cuando ésta terminó, y luego se vio claramente sorprendido cuando la gente comenzó a gritarse unos a otros. ¡Whoa! Les dio la misma mirada que había dado al gran perro negro y corrió hacia mí. ¡Probablemente tenía la misma expresión en mi cara! ¡Caramba! ¡Salgamos de aquí!

En serio, hice que estos viajes urbanos al parque para perros fueran cortos; pude ver que eran un poco sobreestimulantes después de 20 minutos más o menos. Los ojos de Otto tenían una mirada vidriosa, y su lengua se veía pastosa y seca, incluso después de beber. Seguía corriendo por ahí, pero no de una manera alegre y saltarina; parecía como cazado y distraído, incluso si ningún perro lo perseguía. Esa fue mi señal para llamarlo y dejar el parque.

Lo más divertido que Otto tuvo “en vacaciones” fue durante las dos caminatas sin correa que hicimos con mi amiga Sandi Thompson (una entrenadora de Berkeley que suele modelar para nuestros artículos de entrenamiento) y su perro, Turtle (que son ellos en las páginas 3-5). Turtle se parece a un Mini-Me de Otto, un terrier-mix más pequeño, rubio y ágil con un ego y sentido del humor de gran tamaño. Otto la encontró fascinante, aunque un poco desafiante. Los dejo con fotos de su tiempo de juego juntos. ¡Su expresión de consternación en la última me hace reír a carcajadas cada vez que la veo!

Nancy Kerns es la editora de WDJ. Ella y su esposo adoptaron a Otto de un refugio el 13 de junio de 2008.

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