Uso de los entrenadores de perros para generalizar un comportamiento

Uso de los entrenadores de perros para generalizar un comportamiento

¡Pero lo hace en casa!” Normalmente pronunciado en un lamento quejumbroso, esta queja común de los dueños de perros se escucha a menudo en las clases de entrenamiento de perros, entre otros lugares. Cuando uno de mis estudiantes dice esto, les aseguro que creo que su perro probablemente realiza el comportamiento en cuestión con un alto grado de fiabilidad en la comodidad de su propia casa. El hecho de que no lo haga en clase suele ser una cuestión de generalización; la dueña sólo ha practicado el comportamiento con su perro en casa. No sabe que debe hacerlo en otros lugares.

Según los autores Mary Burch, PhD, y Jon Bailey, PhD, en su excelente libro, How Dogs Learn, “La generalización ocurre cuando los comportamientos son vistos en contextos diferentes a aquellos en los que fueron entrenados originalmente”. En pocas palabras, esto significa practicar con el perro en diferentes lugares, a diferentes horas del día, bajo diferentes condiciones, en presencia de diferentes personas, perros y una variedad de otras distracciones.

La gente que compite con sus perros en obediencia, rally y otros deportes caninos, al menos los que compiten con éxito, entienden lo importante que es esto. Lo llaman “prueba” cuando ayudan a su perro a generalizar su comportamiento en el ring de exhibición a ambientes nuevos y distractivos. Se aseguran de “probar” a su perro las típicas distracciones del ring de exhibición como los aplausos salvajes, las sillas de metal golpeando el suelo, las bombillas que se encienden y el dueño del perro gritando señales contradictorias en un tono de mando en el siguiente ring.

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Puede que no sea necesario llegar a ese extremo, pero si quiere que su perro realice sus conductas tan bien en público como en la intimidad de su casa, tendrá que ayudarle a aprender a generalizar.

Vigila tus expectativas Si le enseñas a tu perro nuevos comportamientos como “siéntate” sólo en casa en la madriguera sobre la alfombra frente a la mesa de café, tu perro creerá que “¡Siéntate!” significa “siéntate en la madriguera sobre la alfombra frente a la mesa de café”. Eso es todo. Si nunca le pides que se siente en otro lugar, esa será la suma total de su asociación “Siéntate”.

No es justo, entonces, que te irrites, frustres, enfades o molestes y digas que te está “echando” si no se sienta cuando le pides que lo haga en la sala de espera de tu clínica veterinaria rodeado de un pomerania ladrador, dos gatos aullando en sus portadores y un loro que grazna fuertemente en el hombro de su dueño. ¡Incluso los perros bien entrenados podrían tener dificultades para responder a la señal en ese ambiente! Si eso parece demasiado obvio, es igual de injusto esperar que se siente la primera vez que le pides que se siente en tu cocina, o en la acera frente a tu propia casa, sin importar lo bien que responda a ese taco en el estudio sobre la alfombra frente a la mesa de café.

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Los entrenadores suelen decir: “Los perros no se generalizan bien”. Lo que queremos decir es que los perros no generalizan comportamientos entrenados “operativamente” (si haces esto, te dan una galleta) sin alguna ayuda de sus humanos. La buena noticia es que tu perro puede llegar a ser bastante competente en la generalización, si te tomas el tiempo de mostrarle cómo. Cómo generalizar

La generalización es realmente muy simple. Para empezar, haga una lista de todas las condiciones variables en las que podría pedirle a su perro que responda a su señal de un comportamiento en particular (vea “Variables de Generalización”, derecha). Entrene ese comportamiento con un alto grado de confiabilidad – 80 por ciento o mejor – en la madriguera sobre la alfombra frente a la mesa de café. Tome “Siéntese”, por ejemplo. Cuando su perro se siente rápida y consistentemente al menos 8 de cada 10 veces cuando se lo pida, estará listo para empezar a generalizar.

Añade una variable. Pídele a un amigo que se pasee por la guarida y dile a tu perro que se siente. (¡Todavía en esa alfombra frente a la mesa de café!) Si lo hace, haz clic y trata (si no estás familiarizado con esta frase, mira la barra lateral de Revisión, abajo). Si no, indíquele que se siente con un señuelo de comida o un movimiento de mano, para recordarle lo que significa “¡Siéntate!”. Cuando lo haga, haz clic y trata. Repita este ejercicio con su compañero de paseo hasta que su perro responda de forma fiable incluso con la distracción de una persona en movimiento.

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Ahora agregue una variable diferente. Que otro voluntario haga rebotar una pelota en el piso del den, en el lado opuesto de la habitación. Que se siente, que avise si es necesario, que haga clic y que trate cuando lo haga. Cuando sea confiable con la pelota que rebota, trata de cambiar el lugar de reunión… …muévelo a varios pies de la alfombra y trabaja hasta que sea confiable, luego agrega el cónyuge que pasea y la pelota que rebota.

Vale, hay todo un mundo ahí fuera y tú y tu perro aún no habéis salido del estudio. El siguiente paso es practicar sus sentadas en varias habitaciones de la casa, primero sin y luego con distracciones adicionales. Durante esta fase, también puedes generalizarlo a tus propias posiciones corporales: a veces pide que se siente mientras está frente a ti, a veces junto a ti y detrás de ti, y a veces cuando estás sentado, o incluso acostado.

Llevándolo a la carretera ¡Pero si acabas de empezar; todavía estás en tu casa! Cuando tu perro se siente de forma consistente y fiable en cualquier lugar del interior, es hora de salir. ¿Listo para tu paseo alrededor de la manzana? Haga que su perro se siente en la puerta – un comportamiento de buenos modales de “Diga por favor” que es apropiado para practicar en cualquier lugar, en cualquier momento. Cuando salgan, pídanle que se siente en la entrada. Pregunte si es necesario, haga clic y trate cuando él responda. Pidan sentarse varias veces mientras dan la vuelta a la manzana, asegurándose de avisarle si necesita ayuda y recompensándole cada vez que se siente.

A medida que su perro se vuelve más y más sensible a su taco de asiento en un ambiente con infinitas posibilidades de distracción (otros perros, ardillas, coches, bicicletas, gatos, carteros, cochecitos de bebé, corredores, etc.), puede empezar a disminuir gradualmente la tasa de refuerzo. A veces pide una sentada, elógialo cuando lo hace, luego pide otra, y haz clic y trata cuando responda. Al disminuir el índice de refuerzo, hace que la respuesta de sentarse sea muy duradera (resistente a la extinción). Aprenderá que si sigue jugando al “juego de sentarse”, como en una máquina tragaperras, con el tiempo valdrá la pena.

El resto del mundo Su casa y su paseo por la manzana son todavía entornos relativamente limitados. Ahora puedes generalizar el comportamiento de tu perro sentado al resto del mundo. Llévalo contigo al banco y practica la sentada mientras esperas en la fila para hacer un depósito. Visita la oficina del veterinario y pasa el rato en el vestíbulo practicando sentadillas. Ve a tu tienda de mascotas favorita y practica sentadas en los pasillos. Pasa por el patio de la escuela y refuerza las sentadas en presencia de niños corriendo y jugando. Y oh sí – entonces podrás hacer todo el procedimiento con todos los otros comportamientos que tu perro está aprendiendo. ¡Uf!

La buena noticia es que la generalización parece, bueno, generalizar. Cuanto más se hace el proceso, más fácil es para el perro generalizar nuevos comportamientos. Por lo tanto, si bien puede ser necesario un esfuerzo concertado para ayudarle a entender que sentarse significa sentarse en todas partes, cuando lo entienda, generalizará cada nuevo comportamiento más rápidamente.

La otra buena noticia es que no tienes que restringirte a un comportamiento a la vez. Si ya le has enseñado a sentarse, a pararse y a apuntar en la alfombra del estudio frente a la mesa de café, puedes practicar los cuatro comportamientos cuando lleves tu programa de generalización a la carretera. Así que… ¡continúa con tu programa de generalización! Usted y su perro tienen mucho trabajo que hacer si quieren que sea un compañero canino verdaderamente bien entrenado y de buen comportamiento, dondequiera que sus viajes juntos lo lleven.

Pat Miller, CPDT, es la editora de entrenamiento del Whole Dog Journal. Miller vive en Hagerstown, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento de Peaceable Paws. Pat también es autora de The Power of Positive Dog Training; Positive Perspectives: Ama a tu perro, entrena a tu perro; Perspectivas positivas II: conoce a tu perro, entrena a tu perro y el nuevo juego con tu perro. Ver "Recursos," página 24, para más información.

Gracias a la entrenadora Sandi Thompson, de Bravo Pup! en Berkeley, California, por modelar para nuestro artículo.

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