Aumente la fiabilidad de su perro

Aumente la fiabilidad de su perro

La dueña del Pastor Alemán gritó, “¡Pero lo hace en casa!” en mi clase de entrenamiento anoche mientras su perro se sentaba frente a ella, aparentemente ignorando su señal para que se acostara. Los entrenadores de perros de todo el país frecuentemente escuchan esta queja de sus clientes humanos durante las primeras semanas de una nueva clase de entrenamiento. “Por supuesto que sí”, les tranquilizamos consuelo, y lanzamos una discusión sobre cómo lograr la fiabilidad: conseguir que su perro haga lo que usted le pide en cualquier lugar, en cualquier momento y bajo cualquier condición.

Los profesionales del comportamiento a menudo definen “confiable” como la respuesta apropiada a la señal al menos el 80 por ciento de las veces. Eso significa que tu perro se sienta al menos 8 de cada 10 veces cuando se lo pides. No es razonable esperar un 100 por ciento de fiabilidad de su perro. Después de todo, los humanos somos los que tenemos el cerebro más grande, y no somos perfectamente confiables el 100 por ciento de las veces, así que ¿por qué deberían serlo nuestros perros? Es muy posible que su perro se sienta de manera confiable en casa, en el ambiente donde usted pasa la mayor parte del tiempo entrenando. Sentarse en el centro de entrenamiento, en el mercado del granjero, en el partido de fútbol de su hija, cuando el césped está mojado, o en un número infinito de otros posibles ambientes, puede ser un asunto completamente diferente.

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Se requiere compromiso con su programa de entrenamiento para lograr la fiabilidad en una amplia variedad de condiciones. Exploremos algunos de los elementos que hacen a la verdadera fiabilidad.

Generalización Este es el concepto que hace que muchos propietarios/entrenadores de perros principiantes se tropiecen. Trabajas duro en casa toda la semana entrenando a tu perro a la perfección, pero cuando vuelves a clase te sientes consternado y decepcionado cuando tratas de mostrar los logros de tu perro y él no rinde. Es suficiente para hacer que renuncies al entrenamiento. ¡NO!

Tal vez te perdiste la parte en la que tu entrenador te dijo que tan pronto como tu perro pueda hacer un comportamiento en la privacidad de tu propia casa necesitas llevar el show a la carretera y practicar en muchos otros lugares. Si sólo practicas “siéntate” en la cocina frente al refrigerador, entonces tu perro piensa “¡Siéntate!” significa “Siéntate en la cocina frente al refrigerador”. Cuando le pides que se siente en el centro de entrenamiento y no responde, piensas: “Perro estúpido, sabe lo que significa “siéntate””, y él piensa: “¡Pero no puedo sentarme aquí, no hay refrigerador!”

Tan pronto como su perro se siente por usted en una habitación de su casa, practique en todas las demás habitaciones. Llévalo al patio trasero y practica allí. Luego en el patio delantero, en sus paseos alrededor de la cuadra y en el parque para perros. Practique en el hospital veterinario, en la peluquería, en su tienda de mascotas favorita, y cuando lo lleve a visitar a sus amigos y familiares. Practica en todas partes!

También necesitas practicar cuando estás en diferentes posiciones. Si normalmente entrenas de pie, intenta pedirle que se siente mientras tú estás sentado en el sofá (los anuncios de televisión son una oportunidad perfecta de entrenamiento). Inténtalo cuando estés tumbado en el suelo. Dese la vuelta y pídale que se siente. ¡Incluso podrías intentarlo mientras practicas varias posiciones de yoga!

Puede parecer mucho trabajo al principio, pero la buena noticia es que la generalización, bueno, ¡generaliza! Cuantos más comportamientos nuevos te esfuerces en generalizar, más fácil será cada nuevo comportamiento a lo largo de tu viaje de entrenamiento. Una vez que hayas generalizado “siéntate” será un poco más fácil para “abajo”, “espera”, “déjalo”, “ven” y todos los otros comportamientos de buena educación que estás tratando de enseñar a tu perro.

“Proofing” para las distracciones Proofing es realmente sólo un entrenamiento sólido. Significa simplemente enseñar a tu perro a responder a tus señales cuando hay otras cosas interesantes, excitantes, divertidas, a veces aterradoras, pasando a su alrededor, cosas que llamamos “distracciones”. El secreto de las pruebas es convencer a su perro de que usted es consistentemente más interesante, más divertido, más excitante, y más reforzador que las distracciones. Cuando enseñaba en Santa Cruz, California, les decía a mis estudiantes que tenían que ser más interesantes que una foca muerta. Aquí en Maryland son ardillas muertas en lugar de focas muertas, pero el concepto es el mismo: si eres maravilloso y el juego de entrenamiento es maravilloso, tu perro no tiene razón para ignorarte a favor de las cosas malolientes muertas – ya se está divirtiendo tanto como podría imaginar.

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Patty Ruzzo, entrenadora positiva de renombre que, lamentablemente, falleció el verano pasado, animó a la gente a ser “variable e impredecible” como una forma de ser irresistiblemente interesante para sus perros. Si tu perro nunca sabe qué cosas divertidas le vas a ofrecer en cualquier momento, se queda pegado a ti con una gran anticipación. El juguete o peluche chirriante que podría sacar de su bolsillo sin avisar, es tan convincente como la ardilla que podría cruzarse en su camino.

Para lograr la prueba, tendrás que empezar en cualquier nuevo entorno con una alta tasa de refuerzo (muchas recompensas), y una amplia variedad de refuerzos de alto valor (muchos tipos diferentes de “cosas buenas”). Comienza tu rutina de entrenamiento con comportamientos que sean fáciles para tu perro para que pueda tener éxito. Cuando se presente una distracción, refuerce rápidamente antes de que tenga la oportunidad de perder su atención en usted. Cuando no se presente ninguna distracción, sorprenda a su perro al azar con un refuerzo emocionante, tal como lo ha anticipado. Después de una corta escora, gira y corre hacia el otro lado (persecución = refuerzo), o saca un juguete de cuerda escondido para un rápido juego de tirar. Cuando lo liberes de una estancia, esparce un puñado de golosinas en el suelo para una orgía de “encontrarlo”, o tira una pelota al aire para que la atrape – ¡diviértete con tu perro!

Al principio, mantenga las sesiones de entrenamiento cortas para que pueda terminar con éxito. Divertirse puede ser muy cansado; quiere terminar la sesión antes de que su energía disminuya o el entusiasmo de su perro vacile. A medida que ambos ganan resistencia, puede aumentar la duración de las sesiones y la duración de la concentración de su perro.

Cuando tu perro haya aprendido a estar muy concentrado en ti, puedes añadirle distracciones aún más intensas. Los dueños que muestran a sus perros en competencias de obediencia y rally quieren que sus perros sean tan confiables al 100% como los caninos pueden lograr. A menudo prueban a sus perros con distracciones como sillas de metal que se caen, gatos que pasan corriendo, perros sueltos, globos que estallan, llaves de coche que tintinean, perros calientes que se caen, niños que corren y gritan – cualquier cosa que pueda suceder en un show para interrumpir el rendimiento de sus perros.

Desensibilización Las vistas y sonidos que su perro encuentra preocupantes, perturbadores o francamente aterradores están garantizados para disminuir su fiabilidad. Lucy, nuestro Cardigan Corgi de tres años, es muy sensible a los sonidos. Cuando tenía un año la llevé a una clase de clicker en “A Click Above” en Leesburg, Virginia. La clase tuvo lugar en un gran edificio de almacén. Mientras su clase estaba en sesión también había una clase de agilidad en el otro extremo del centro de entrenamiento, con fuertes choques, golpes, y vítores y aplausos mientras los perros negociaban el equipo y sus dueños los animaban.

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La fiabilidad de Lucy, bastante alta en casa, se deterioró significativamente las dos o tres primeras semanas de clase hasta que se desensibilizó a los sonidos. Al principio, tenía que dejarla descansar cuando el sonido salía del otro lado de la habitación… se desconectaba del estrés y dejaba de actuar por completo. Luego empezó a aceptar sonidos de una intensidad bastante baja: un golpe sordo del tambaleo en el extremo opuesto del edificio, una persona alentando a su perro con un volumen bajo o moderado.

Ayudé en el proceso junto con el contra-acondicionamiento – no sólo esperando que Lucy se habituara a la conmoción, sino fomentando activamente una asociación positiva con los sonidos, dándole golosinas de alto valor cada vez que se producía un ruido fuerte. Para la quinta semana, ella consistentemente realizó sus comportamientos con un 80 por ciento o más de confiabilidad.

Señuelos e indicaciones que se desvanecen Una indicación es la señal inicial que le das a tu perro para que pida un comportamiento. Un señuelo es una golosina que se usa para mostrarle a su perro cómo realizar el comportamiento (como poner una golosina en la punta de la nariz y moverla hacia el suelo para que se acueste). Un aviso es una señal, como un movimiento de la mano, que se utiliza después de la señal para ayudar a su perro a realizar el comportamiento solicitado. Para ser realmente confiable, su perro necesita responder a su señal por lo menos el 80 por ciento de las veces sin señuelos o indicaciones adicionales.

Si le pide a su perro que se acueste usando la señal verbal “abajo”, su objetivo de entrenamiento es que responda sin que usted tenga que señalar el suelo, agacharse o mover un bocadillo hacia el suelo. Si todavía está haciendo esas cosas para que se “tumbe”, entonces todavía no es fiable y tiene que entrenar más.

Es mejor desvanecer los señuelos y las indicaciones antes de cada nuevo comportamiento. Cuanto más tiempo los use, más dependerán usted y su perro de ellos. Esto significa que siempre tendrás que tener un regalo en la mano. La mayoría de los dueños de perros no quieren eso. Tan pronto como pueda atraer fácilmente a su perro a su posición, empiece a desvanecer el señuelo de la siguiente manera:

– Da la señal “Abajo”.

– Haga una pausa de 2 a 4 segundos para que escuche y piense en la señal.

– Atraerlo.

– Repita.

– Si su perro no se da cuenta y comienza a acostarse para la señal verbal después de 3 o 4 repeticiones, varíe la duración de la pausa después de la señal. A veces atrae rápidamente, a veces espera varios segundos.

– Con las repeticiones subsiguientes, usa el señuelo cada vez menos, hasta que apenas sugieras un movimiento con tu señuelo. Estás tratando de poner en marcha su cerebro, haciendo que piense por sí mismo en lugar de esperar a que le ayudes.

Algunos entrenadores desvanecen el señuelo sustituyendo el tratamiento por una señal de “abajo” con una mano vacía (un aviso), y luego tratan desde la otra mano. Puedes hacer esto – y luego todavía tienes que pasar por el mismo proceso para desvanecer el aviso. Por supuesto, si se forman comportamientos en lugar de atraerlos, se puede evitar el desvanecimiento por completo – ¡no hay nada que desvanecer! (Ver “Técnicas de entrenamiento divertidas para ti y tu canino”, Marzo 2006.)

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Disminuyendo la tasa de refuerzo Cuando se enseña por primera vez a su perro un nuevo comportamiento, se utiliza un programa continuo de refuerzo. Cada vez que tu perro se sienta a tu pedido, recibe un clic y un tratamiento. Cuando se sienta de manera confiable (8 de cada 10 veces), estás listo para comenzar a usar un programa de refuerzo variable e intermitente. Seguirá recibiendo el tratamiento cada vez que haga clic, pero ocasionalmente dirá “¡buen perro!” y se saltará el clic y el tratamiento.

Asegúrate de variar tu refuerzo; los perros rápidamente disciernen un patrón – “Oh, ella hace clic sólo cada cuatro veces!” – y no se desempeñará tan bien para las tres veces entre clicks. Emula una máquina tragaperras; nunca sabe cuándo esperar el próximo pago, así que seguirá jugando, esperando que el próximo “sit” gane el premio gordo.

Recuerde que si hace clic, debe darle un regalo a su perro. Investigaciones recientes realizadas por el Dr. Jesús Rosales-Ruiz en la Universidad del Norte de Texas demuestran de forma concluyente que la calidad del rendimiento se deteriora rápidamente si haces clic sin tratamiento. Sin embargo, puede estirar gradualmente su tasa de refuerzo cada vez más delgada. Al principio sólo se salta un clic ocasionalmente, pero con el tiempo se puede saltar más.

Un programa intermitente de refuerzo hace que un comportamiento sea muy duradero – lo que significa que es difícil de extinguir (hacer que desaparezca). Le enseña a tu perro que si sigue trabajando, eventualmente un pago vendrá. Esto le permite hacer que su perro realice varios comportamientos seguidos sin tener que detenerse y tratar cada vez – una habilidad importante si realmente quiere impresionar a sus amigos y familiares con su rutina de trucos – o entrar en competencias caninas.

Control de estímulos Discutido ampliamente en el número de octubre, el control de estímulos es la guinda del pastel de la fiabilidad. La incorporación de los conceptos anteriores le ayudará a alcanzar este valioso objetivo. Cuando su perro esté realmente bajo control de estímulos lo hará:

– Siempre realiza el comportamiento cuando le pides que (se siente cuando dices que se siente).

– Nunca realice el comportamiento en una sesión de entrenamiento si no se lo ha pedido (nunca se siente si no le ha pedido que se siente).

– Nunca realice la conducta cuando le pida que realice una conducta diferente (nunca se siente cuando le pida que se baje).

– Nunca hagas un comportamiento diferente cuando le pidas que se comporte (nunca abajo cuando le pidas que se siente).

Si aún no estás allí, empieza a trabajar en la generalización, las pruebas, la desensibilización, el desvanecimiento de los señuelos y las indicaciones, y la disminución de la tasa de refuerzo. ¡Tú y tu perro tienen trabajo que hacer!

Pat Miller, CPDT, es la editora de entrenamiento del Whole Dog Journal. Miller vive en Hagerstown, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento Peaceable Paws, con su esposo Paul. Pat también es la autora de The Power of Positive Dog Training y Positive Perspectives: Ama a tu perro, entrena a tu perro. Gracias a la entrenadora Sarah Richardson, de Chico, California, por demostrar las técnicas de este artículo.

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