Cartas y correcciones: Abril de 2018

El editor de entrenamiento Pat Miller escribe:

Me gustaría hacer algunos comentarios sobre el artículo “Entrenamiento de un perro sobreexcitado”, en el número de marzo de WDJ. Para empezar, felicito a la autora Jill Breitner por su excelente trabajo con Indy. Los perros muy excitados pueden ser frustrantes para vivir y desafiantes para trabajar. La significativa mejora en su comportamiento es una clara evidencia de que ella estaba haciendo todo lo correcto.

Dicho esto, hay muchos perros muy energéticos que pueden y se benefician de un aumento de los tipos de ejercicio apropiados, y yo animaría a los dueños de los perros a no descartar el ejercicio como una posible solución para su perro muy energético. Hay diferentes maneras de hacer ejercicio, y a veces es cuestión de encontrar la forma correcta de ejercitar a su perro. Por ejemplo:

1. Si utilizo algún tipo de juego para un perro enérgico, también incorporo varios elementos de control de impulsos, como hacer que el perro se siente o se tumbe para incitarme a lanzar la pelota, y enseñar un “Espera” después de que la pelota sea lanzada hasta que ella consiga el taco de lanzamiento. Eventualmente puedo incluso enseñarle al perro una secuencia de “soltar/bajar/esperar/liberar de nuevo”.

2. Para los perros que se excitan demasiado para ir a buscarlos – o para los que no quieren jugar a buscarlos – una caminata sin correa (o una caminata en una fila larga) puede ser una forma menos excitante pero muy efectiva de proporcionar un ejercicio adecuado.

WDJ Edición de marzo de 2018

3. Finalmente, el ejercicio no tiene que ser altamente físico. El trabajo olfativo es un ejercicio sorprendentemente bueno para los perros. Debido a que son tan buenos con sus narices, tendemos a pensar que el trabajo olfativo es fácil para ellos, pero es, de hecho, muy cansado – por lo que los perros salvajes, a pesar de tener excelentes narices, usarán la visión para cazar tanto como sea posible. El modelado y otros juegos mentales también pueden ser muy efectivos para cansar a un perro que rebota en las paredes.

En mi experiencia, muchos perros considerados “hiperactivos” pueden prosperar y prosperan con un aumento del ejercicio apropiado. He tenido numerosos clientes que han ayudado con éxito a sus perros de alta energía haciéndolo y he fomentado una variedad de perros de refugio etiquetados como “hiperactivos” que se asentaron bien después de unas semanas aquí en la granja.

De hecho, ni siquiera uso el término “hiperactivo” con los perros de mis clientes a menos que esté viendo al perro raro que realmente aparece clínicamente, patológicamente, incapaz de controlar su nivel de actividad. Mi preocupación es que esto le da a los humanos una excusa para tener un perro fuera de control, a diferencia de uno que sólo necesita una mayor inversión de tiempo y energía de sus humanos.

La autora/entrenadora Jill Breitner responde:

Indy fue etiquetado como hiperactivo por sus dueños, quienes aumentaron y aumentaron su ejercicio en un esfuerzo por cansarlo y calmarlo. En su caso, fue un error, porque la etiqueta estaba mal para empezar.

En realidad, Indy no es hiperactiva ni demasiado energética. Estaba en un constante estado de hiperactividad, y por eso no necesitaba más ejercicio, aunque a menudo es lo que necesitan otros perros muy activos. Fisiológicamente, Indy estaba en un estado de estrés crónico. Necesitaba menos ejercicio y más descanso, para poder desestresarse y encontrar algo de paz y calma en el cuerpo y la mente.

Estoy de acuerdo con Pat en que el ejercicio es crucial para los perros y que los perros con mucha energía se beneficiarán del aumento del ejercicio. Sin embargo, lo que mucha gente hace mal es aumentar el ejercicio a expensas de la estimulación mental y el entrenamiento. Como señala Pat, el ejercicio apropiado es la clave.

Todavía tiré un disco volador para Indy y seguí caminando con él, pero no le dejé pasar el “umbral”, el punto en el que un perro pasa de no mostrar ansiedad a mostrar signos de ansiedad: jadeo, agitación, incapacidad para concentrarse, incapacidad para asentarse.

La sugerencia de Pat de usar el trabajo de olfato, la formación y otros “juegos de cerebro” para ayudar a cansar a los perros altamente energéticos es genial. El trabajo olfativo es particularmente bueno para los perros mental y físicamente cansados y energéticos, así como para los perros hiperactivos como Indy. Indy ama el trabajo olfativo y es capaz de mantenerse bajo el umbral cuando se dedica a esta tarea.

Hay muchas maneras de añadir estimulación mental a un simple juego de buscar. Por ejemplo, podemos pedirle al perro que salte a una plataforma y se acueste antes de lanzarle un disco. Podemos pedirle que pase por un túnel de agilidad antes de atrapar la pelota. Lo importante es reconocer cuando el perro está pasando el umbral y deteniendo el juego o reduciendo su intensidad hasta que el perro se calme. Si conoce los signos de hiperactivación, descritos en la infografía del artículo original, entonces será más capaz de ayudar a su perro.

Todos los perros se benefician del ejercicio, pero debe ser visto como parte de un programa para satisfacer las necesidades mentales, físicas y emocionales del perro.

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