Comprender cómo se comunica su perro

Juega a los arcos. Ojos desviados. Movimientos de cola. Orejas aplastadas. Nuestros perros no sólo son maestros en la lectura de nuestro lenguaje corporal, sino también expertos en enviar mensajes con una herramienta increíblemente expresiva – sus propios cuerpos. Si los humanos fuéramos la mitad de buenos leyendo sus señales que ellos leyendo las nuestras, habría mucha menos mala comunicación entre nuestras dos especies.

El hecho es que la mayoría de los dueños de perros no ven, y mucho menos reconocen la gramática básica del lenguaje corporal de los perros. Por eso, cuando los dueños me llaman, pidiendo ayuda con su perro después de una mordedura, casi siempre dicen, “La mordedura ocurrió de la nada – ¡no hubo ninguna advertencia!” En la mayoría de los casos, si no en todos, cuando me encuentro con el perro, lo veo dando muchas indicaciones de que está estresado y/o incómodo, signos que para un observador canino más entendido son advertencias obvias de que puede surgir una mordedura en el futuro cercano de ese perro.

Lo que es peor, muchos propietarios que reconocerían las señales de advertencia más evidentes – gruñidos y chasquidos, por ejemplo – han logrado suprimir esas señales castigando previamente al perro cuando se produjeron. Así que, en cierto modo, tienen razón: el perro no colgó una señal de neón intermitente de que estaba a punto de morder, porque ya había aprendido que no era seguro hacerlo.

Los perros hablan con sus cuerpos

Cuanto más aprendas sobre las comunicaciones sutiles del lenguaje corporal de tus perros, mejor podrás leerlos, así podrás manejar mejor su entorno para evitar problemas. ¿Está tenso, preparándose para una batalla para defenderse de una amenaza percibida? ¿O está anticipando juguetonamente un retozo con un amigo canino con el que disfruta de la violencia?

Es importante que no te concentres en una sola pieza del mensaje. Las diversas partes del cuerpo de tu perro trabajan juntas para contar la historia completa, y a menos que las leas todas, te perderás elementos importantes de la ecuación. Debes tener en cuenta especialmente las orejas, los ojos, la boca, la cola y la postura corporal del perro como las piezas importantes de todo el rompecabezas.

Debido a que la comunicación canina es un flujo constante de información, a veces es difícil captar pequeñas señales hasta que te conviertes en un observador educado. Puedes empezar estudiando fotografías del lenguaje corporal de los perros, luego ver videos que puedes rebobinar y ver repetidamente, y finalmente perfeccionar tus habilidades con perros vivos. Los parques para perros, las guarderías para perros y los grupos de juego de las clases de entrenamiento son lugares ideales para practicar tus habilidades de observación.

En los próximos meses, les mostraremos algunas fotos que muestran algunas “expresiones” básicas del lenguaje corporal canino. Pero en esta primera entrega, les daremos la oportunidad de “traducir” las fotos de estas dos páginas, usando la clave gramatical de la siguiente página. Anote sus observaciones de las partes claves del cuerpo visibles en las fotos; el mes que viene, puede comparar sus respuestas a esta actividad de “¿Qué dicen los perros?” con nuestra traducción.

Una nota sobre las fotos: La mayoría fueron tomadas en parques para perros. Algunos de los perros llevan collares, arneses u otro equipo de entrenamiento que no nos gusta; más importante aún, no nos gusta ver ningún equipo extra en los perros que están jugando en grupo. Es demasiado fácil para los perros quedar atrapados en el equipo de los demás.

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