Cuándo ver a un veterinario y cuándo ver a un entrenador

Según la Sociedad Americana para la Prevención de la Crueldad con los Animales, entre cinco y siete millones de animales de compañía entran en los refugios de animales de los Estados Unidos cada año, y entre tres y cuatro millones son sacrificados. De los perros que entran en los refugios, alrededor del 60 por ciento son sacrificados. Algunos pierden la vida debido a la vejez, enfermedad o lesión, otros como resultado del hacinamiento en los refugios, pero los problemas de comportamiento son citados con mayor frecuencia como la principal causa de abandono o eutanasia.

Las estadísticas de los refugios son sólo una parte del cuadro; los perros con problemas de comportamiento también son sacrificados por los veterinarios a petición de sus dueños, al igual que muchos otros perros que muestran comportamientos indeseables entregados a las organizaciones de rescate. Algunos perros difíciles son abandonados en las calles o en áreas salvajes.

Aunque la genética siempre juega un papel en el comportamiento, muchos problemas graves de comportamiento en los perros son el resultado de una socialización inadecuada u otros factores ambientales. El uso de métodos de entrenamiento ineficaces, experiencias aterradoras o traumáticas, ejercicio físico y mental insuficiente, negligencia y abuso son todos factores estresantes adicionales que afectan el comportamiento de manera adversa, a menudo profundamente.

El entrenamiento apropiado puede a menudo modificar el comportamiento problemático, y para problemas de comportamiento más serios, los medicamentos que modifican el comportamiento usados en conjunto con el entrenamiento también pueden ser útiles. ¿Pero qué pasa si la causa subyacente de un problema grave de conducta es una condición médica no diagnosticada? El entrenamiento para la modificación del comportamiento y los medicamentos para el comportamiento probablemente tendrán poco efecto a menos que la condición médica también se trate.

Cuándo considerar la participación médica

Si el comportamiento del perro de la familia cambia lo suficiente como para preocuparse, es posible que la familia o el entrenador contratado para “arreglar” el problema no consideren una posible causa médica para el cambio de comportamiento. Y aunque algunos veterinarios conocen los posibles vínculos entre la patología médica y el comportamiento, otros no. Es una tragedia desgarradora cuando los perros son entregados a un refugio o sacrificados por un problema de comportamiento causado o agravado por una condición médica no diagnosticada y tratable.

La mayoría de los comportamientos caninos anormales son probablemente causados por estrés ambiental. Las enfermedades, dolencias y lesiones se asocian con mucha menos frecuencia a los cambios de comportamiento y, como resultado, pueden ser el último factor a considerar, si es que se consideran.

Aunque no queremos convertirnos en hipocondríacos cuando se trata de nuestros perros, una posible causa médica para un cambio de comportamiento debería ser la primera en la lista de consideraciones, aunque sólo sea para marcarla en favor de una más obvia. Esto es especialmente importante cuando el comportamiento observado no es característico del perro, y el cambio de comportamiento es repentino.

A veces la conexión entre el cambio de comportamiento y una condición médica es obvia. Si un perro sacude frecuentemente la cabeza, se rasca la oreja y gruñe, rompe y muerde repetidamente la mano de su dueña cuando ésta le acaricia la cabeza, la dueña probablemente sospechará que una infección de oído está causando el comportamiento y llevará a su perro al veterinario. ¿Pero qué pasa si el perro demuestra el mismo comportamiento poco característico de morderse la mano cuando lo acaricia en ausencia de cualquier otro síntoma obvio y observable de un posible problema médico? No es probable que el dueño piense, “Mejor llevo a Max al veterinario. Esto podría ser el resultado de una enfermedad de la tiroides. O tal vez su columna vertebral necesita un ajuste. O tal vez esté perdiendo la vista”. Puede asumir que el problema es de naturaleza meramente conductual y estar más inclinada a llamar a un entrenador, que puede o no estar familiarizado con las reglas médicas para este repentino cambio de comportamiento. Si el perro tiene una condición médica no diagnosticada que le causa dolor o malestar y que lleva a morder a los humanos o a otros animales, su vida puede estar en peligro.

Comportamientos de aparición repentina que indican ansiedad, miedos y fobias, compulsividad, depresión, desorientación, mal humor, temperamento errático y / o agresión justifican un viaje a la oficina de su veterinario.

Como dueño de un perro, no se puede esperar que esté familiarizado con todas las reglas médicas para docenas de comportamientos caninos anormales. Pero una comprensión general de que una condición médica puede ser la raíz del cambio de comportamiento de su mascota puede llevarle a ver a su veterinario para un posible diagnóstico y tratamiento temprano antes de que el comportamiento se deteriore aún más o se intensifique peligrosamente.

No es el trabajo de un entrenador ser fluido en las causas médicas de un comportamiento anormal, ni es legal que haga un diagnóstico. Es importante, sin embargo, para un entrenador saber cuando referir a sus clientes a sus colegas médicos. Cuanto más conozca un entrenador las causas médicas de los comportamientos anormales, mejor preparado estará para ayudar a sus clientes a reconocer cuándo es necesaria una visita al veterinario, una visita que puede sanar la relación de la familia con su perro y salvar la vida de éste.

Comportamientos Anormales y Reglas Médicas

En su exhaustivo libro de referencia1, Manual de Medicina Clínica del Comportamiento para Perros y Gatos, la autora y veterinaria conductista, la Dra. Karen Overall, dedica 137 páginas completas a tratar el comportamiento anormal de los perros y las patologías del comportamiento. En el manual, la Dra. Overall divide las condiciones de comportamiento que afectan a los perros en dos capítulos: aquellas condiciones que implican agresión, y aquellas que no implican principalmente agresión (permitiendo que ambas puedan ocurrir simultáneamente). En su análisis de cada comportamiento canino anormal y patología del comportamiento se incluyen reglas para las condiciones, tanto médicas como no médicas. El manual es una guía indispensable para muchos veterinarios y profesionales del comportamiento.

La tabla 1 y la tabla 2 (arriba a la derecha) resumen las condiciones de comportamiento identificadas por la Dra. Overall como posibles fallos médicos, y se basan en la información proporcionada en su libro. La Dra. Overall organiza su discusión de las condiciones de comportamiento por categorías de diagnóstico reales. Como no veterinarios no estamos cualificados para hacer diagnósticos médicos o de comportamiento, por lo que las condiciones de comportamiento en las tablas se enumeran de forma descriptiva, por comportamiento observable (más que por categoría de diagnóstico), con las correspondientes reglas médicas.

Las investigaciones actuales subrayan la importancia de explorar los componentes médicos de lo que comúnmente se considera como problemas estrictamente de comportamiento. En 2012, dos estudios realizados por investigadores del Hospital de Enseñanza Veterinaria de la Universidad de Montreal investigaron las causas médicas de dos comportamientos compulsivos en los perros: lamer excesivamente las superficies y morder a las moscas (definido por los autores como el hecho de que el perro parezca estar mirando algo y de repente lo muerda).2,3 La investigación sugiere que las enfermedades gastrointestinales pueden causar los comportamientos repetitivos de lamer excesivamente las superficies y morder a las moscas, y el tratamiento médico para los problemas gastrointestinales redujo significativamente estos comportamientos. Basándose en los resultados de esta investigación, los futuros estudios que evalúen las causas médicas de otros comportamientos repetitivos, como el giro y la persecución de la luz, pueden resultar útiles.

Un viaje al veterinario

Si sospecha que el cambio de comportamiento de su perro puede tener una causa médica subyacente, su veterinario puede determinar qué pruebas son necesarias. Una evaluación médica debe incluir un historial médico completo, un examen físico y neurológico minucioso, pruebas de laboratorio de los recuentos sanguíneos, química sanguínea y análisis de orina. Pueden indicarse pruebas diagnósticas adicionales en función de los síntomas de su perro (perfil completo de anticuerpos tiroideos, radiografía, ecografía, etc.). Si todos los resultados de las pruebas son negativos, se recomienda la evaluación por un profesional del comportamiento experimentado y cualificado.

Incluso si se descubre que un problema médico es la raíz del cambio de comportamiento de un perro, es posible que los tratamientos y los medicamentos por sí solos no eliminen por completo las conductas indeseables. Muchos de estos comportamientos tienen un componente de aprendizaje y, dependiendo del tiempo que se practiquen, puede ser necesario un entrenamiento para modificar el comportamiento.

Por ejemplo, un perro que atacó frecuentemente a un compañero de casa canino durante meses antes de que se le diagnosticara hipotiroidismo no es probable que se convierta inmediatamente en el mejor amigo del perro al que atacó una vez que se le ha dado medicación de sustitución hormonal. Si bien la medicación puede hacer que este perro se sienta mucho mejor y menos irritable en unas pocas semanas, la asociación negativa que se desarrolló con el tiempo hacia el otro perro residente (así como el miedo y la respuesta del otro perro a su atacante) puede requerir un entrenamiento de modificación del comportamiento para restaurar la armonía. Sin embargo, si el diagnóstico de la enfermedad de la tiroides ocurrió al principio de la historia de agresión del perro a su compañero de casa, después de sólo uno o dos incidentes menores, el reemplazo de hormonas por sí solo puede resolver el problema.

El mensaje para llevar a casa

Si una causa médica para el comportamiento indeseado de un perro permanece sin diagnosticar, los riesgos para la salud y el bienestar del perro pueden ser devastadores. El comportamiento indeseado puede conducir a lesiones a los humanos y otros animales, a la renuncia, al deterioro de la salud física del animal, al castigo o abuso del perro por parte del dueño, al estrés abrumador del dueño, y al daño del vínculo humano-animal. Busque una evaluación de su veterinario para descartar la participación médica. Puede salvar la vida de su perro.

Los entrenadores pesan

Problema de Identidad de Género de los Perros

El cliente me contactó acerca de un niño de 4 años de edad Heeler-mix que de repente comenzó a atacar a uno de los propietarios. El dueño fue mordido varias veces y requirió atención médica. El perro no parecía dar ninguna advertencia y el comportamiento era impredecible.

El perro había sido castrado a los nueve meses y fue identificado como hermafrodita por el veterinario. Sólo un testículo había descendido y el veterinario encontró un ovario sin desarrollar durante la cirugía. Por sugerencia mía, los dueños trajeron a la perra para una evaluación con un veterinario que yo recomendé. Las pruebas mostraron que el nivel de testosterona de la perra era extremadamente alto (“fuera de las tablas”, según el veterinario). Un ultrasonido reveló una masa y se realizó una cirugía. El “ovario no desarrollado” era en realidad un testículo no descendido, la fuente de la producción excesiva de testosterona. Una vez extraído, la agresión cesó.

– Kim Kilmer, Kim Kilmer Consulting

Castigado por el dolor

Mi historia de angustia fue la de un australiano de 13 años que me fue remitido por ansiedad de separación. No te horrorizaré con todos los consejos locos que le dieron a su dueño, incluyendo el uso del castigo en este perro, que estaba tan, tan mal por tantas razones. La conclusión fue que el perro tenía un cáncer de vejiga metastásico. Todavía tengo pesadillas sobre cuánto sufrió este perro.

– Leslie Sinn, DVM, CPDT-KA, residente de comportamiento, ACVB

Ha vuelto a ser bueno

Una mujer me llamó para pedirme ayuda con su normalmente amistoso perro, que de repente y agresivamente comenzó a cuidar su tazón de comida. Le sugerí que primero hiciera revisar al perro por su veterinario. Pasaron tres semanas sin noticias, así que la llamé. Dijo que su veterinario (que también era quiropráctico) había encontrado un problema en la columna vertebral (algo desalineado). El perro fue ajustado y no hubo más incidentes de agresión.

– Shannon McCauliff, PMCT, CPDT-KA, Diamond in the Wruff

No dejes de investigar

Un cachorro no esterilizado tuvo lapsos periódicos de entrenamiento en casa durante su primer año, a pesar de ser un entrenamiento en casa natural desde una edad temprana. Todos los análisis de orina resultaron negativos para una infección de orina, pero cuando el dueño presionó al veterinario para que le hiciera un examen, se descubrió que el perro tenía una vulva severamente invertida que le causaba quemaduras dolorosas en la orina y vaginosis repetidas. Se hizo una vulvaplastia y nunca más tuvo problemas.

– Jessica Miller, PMCT, ANWI, Go Pawsitive, LLC

Repentinamente inusual = Problema

Una compañera de trabajo de mi “otro trabajo” me habló de su perra mestiza de mediana edad que de repente mostraba comportamientos poco característicos. Previamente entrenada en la casa, estaba orinando inapropiadamente en la casa. También saltaba sobre las mesas, así como “zonificaba”, chocaba con las cosas y parecía olvidar dónde estaba. Sugerí un viaje al veterinario para buscar lo habitual y para comprobar la visión o problemas neurológicos. Al perro se le diagnosticó un tumor cerebral, y tristemente, se le practicó la eutanasia unos meses después.

– Jenny West Schneider, PMCT, CPDT-KA, Campamento Canino USA

EJEMPLOS DE CASOS DE ENTRE MIS CLIENTES (y familia)

Soy un entrenador, y afortunadamente fui educado para estar alerta a la posibilidad de que un problema médico pueda estar contribuyendo a los problemas de comportamiento de los perros de mis clientes – o problemas de comportamiento en mis propios perros! Los siguientes son sólo algunos de los casos que he encontrado personalmente.

Dolor en el cuello

Mi cliente programó una consulta de comportamiento porque su Spaniel de 14 años se había vuelto cada vez más agresivo en los últimos dos años con ella y con una ama de llaves, resultando en mordeduras a ambos. Cuando llegué a la casa para la cita, los cuatro perros ladradores del dueño clamaron alrededor de la puerta. Observé por la ventana de la puerta cómo, uno por uno, sacaba a los perros de la habitación para que yo pudiera entrar agarrándoles el collar y arrastrándolos, aún ladrando, detrás de una puerta cerrada del comedor. Mis investigaciones sobre los incidentes de comportamiento agresivo revelaron que todos tuvieron lugar cuando se acercaron al perro en circunstancias en las que comúnmente se lo volvía a ubicar agarrándole el collar y arrastrándolo. El dueño informó que el comportamiento había aumentado de gruñir cuando lo agarraban del collar, a gruñir simplemente cuando ella o el ama de llaves se acercaban, y a morder cuando alguno de los dos agarraba su collar. El perro comenzó a gruñir en presencia del dueño y del ama de llaves en otros momentos también, dejando al ama de llaves con miedo de él y al dueño lo suficientemente angustiada como para buscar ayuda de un profesional del comportamiento. La medicación para el dolor de la artritis, detener el colapso y enseñar al perro a seguir al dueño y al ama de llaves en el momento oportuno, evitó más mordeduras.

No sólo feliz de verte

En mi primera visita a la casa del cliente, su cachorro GoldenRetriever de 14 semanas orinó en el piso de la cocina poco después del entrenamiento de Webegan, a pesar de haber estado afuera justo antes de que llegara. En ese momento, asumí que se debía a la excitación por alguien nuevo y al aumento de la actividad. Pero en nuestra siguiente cita, el cachorro tuvo otro accidente en la casa unos quince minutos después de orinar afuera. El dueño también se quejó de que el entrenamiento en casa, a pesar de seguir un protocolo de entrenamiento normalmente efectivo, no iba bien, con frecuentes accidentes en la casa. Sospeché de una posible infección del tracto urinario (UTI ) y recomendé una anaminación por el veterinario. Se diagnosticó una UTI. Después del tratamiento con antibióticos, la infección pareció desaparecer, pero se recuperó rápidamente. Después del segundo curso de antibióticos con otro rebote, el

El veterinario descubrió que la infección recurrente se debía a un defecto de la vejiga acongenital. La orina del cachorro se filtraba en el área entre la pared interior y exterior de la vejiga, y la retención de orina en el tejido causaba presión, estirando la vejiga. La cirugía para reparar el defecto fue exitosa, y después de recuperarse, fue entrenada en casa rápidamente y con éxito.

Ain$0027t That Gland

Adopté a Amber (en esta foto de la izquierda) cuando tenía tres años. Durante el primer año en nuestra casa, fue muy amistosa con nuestros dos Ridgebacks (ambos varones). Luego hubo tres incidentes de agresión hacia los niños en dos días, cada uno ocurrió cuando la estaba acariciando y uno de los niños se acercó. La primera vez gruñó y levantó un labio, la segunda vez se lanzó, y la tercera vez atacó (sin heridas). La separé de los otros perros, y la llevé al veterinario al día siguiente para una evaluación, solicitando un perfil completo de anticuerpos de la tiroides. Los resultados fueron positivos para hipotiroidismo. Empezó a tomar una dosis dos veces al día de suplemento de tiroides. La mantuve separada de los otros perros durante unas dos semanas, y luego empecé a reintroducirlos, buscando cualquier signo de conflicto. Amber tiene ahora 10 años, y con la excepción del comportamiento recurrente brevemente cuando su dosis necesitaba ser ajustada, se ha mantenido amistosa durante los últimos seis años con sus “hermanos”.

Susan Sarubin, CPDT-KA, PMCT2, es propietaria de Pawsitive Fit, LLC, Puppy and Dog Training, sirviendo a la región de la costa media de Maryland. Susan vive en Easton, MD, con su marido y tres Rhodesian Ridgebacks.

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