Furia canina de la carretera

Tengo un amigo con un perro de ocho meses que se ha vuelto muy agresivo de repente. Sólo ocurre cuando está en su jaula y cuando está en el coche, donde ataca el volante y las llaves. Su dueña me lloraba esta noche sobre cómo tendría que deshacerse del perro si seguía así. Es un perro de fábrica de cachorros y no sé si esto es parte de la razón de este problema.

Les he dado algunas sugerencias sobre el dominio social pero no estoy seguro de que ese sea el problema. No le permiten estar en el sofá o en la cama, y no le dan comida de mesa; de hecho, comen antes de que él coma. Todas estas son cosas que me han sugerido pero no estoy seguro de que esto vaya a funcionar. A mí me suena como el síndrome de la ira.

-S.W., Indianápolis, IN

Pat Miller, el editor de entrenamiento de perros de WDJ, nos responde esta pregunta. Miller ofrece clases de entrenamiento de perros privadas y en grupo desde su base en Fairplay, Maryland. Miller responde:

Ciertamente, la fábrica de cachorros y otros cachorros mal criados corren un mayor riesgo de tener temperamentos genéticamente inestables. En este caso, es bueno que su comportamiento se limite a dos circunstancias muy específicas. La agresión es más fácil de tratar cuando podemos identificar los desencadenantes y predecir el comportamiento. En la caja, podría ser territorial o defensiva. ¿Los dueños alguna vez lo han castigado en la caja? ¿Los niños se han burlado de él allí? En el coche, suena como si se hubiera excitado por ir a dar un paseo, o también podría ser territorial o una agresión por posesión.

Tiendo a minimizar la importancia de la dominación social. El concepto de dominación ha sido muy usado, y tiende a dar a la gente permiso para usar castigos severos. Me centro más en los términos de liderazgo y deferencia. Restrinjo a un perro de la cama o del sofá sólo si hay un problema allí. De lo contrario, simplemente le enseño al perro (usando métodos positivos) a retirarse de esos lugares cuando le pido que se vaya. Es decir, él me obedece a mí. Cuando el perro está en el sofá, por ejemplo, dice “fuera” y tira una golosina al suelo. Cuando salte a buscar la golosina, haz clic en tu clicker (o di “¡sí!” en un tono de voz agradable) y dale otra golosina. Háganlo un juego divertido y gratificante, y él felizmente dejará la cama o el sofá cuando ustedes se lo pidan.

No veo nada malo en alimentar los restos de la mesa. El perro no sabe que es comida para personas a menos que se la des de tu plato. Prefiero no alimentarlo de mi plato porque no quiero que mis perros pidan limosna cuando como, pero tienen comida para personas en sus cuencos y como golosinas de entrenamiento todo el tiempo.

Tampoco creo que comer antes que nuestros perros o atravesar puertas les enseñe algo sobre el dominio. Enseñarles a “esperar” en una puerta cada vez antes de permitirles pasar les enseña buenos modales y deferencia, sin embargo, así como enseñarles a sentarse y esperar su plato de comida hasta que los dejes comer.

Empezaría este perro en un programa de Nada en la Vida es Gratis (NILIF), en el que debe ganar todas las cosas buenas. Necesita aprender a sentarse para recibir atención o golosinas, o para que le tiren la pelota, o para hacer que ocurra algo bueno. También necesita aprender que las cosas muy buenas suceden cuando está en su caja. No hay castigo para su agresión, sólo lo convencerás de que tiene razón de estar molesto cuando la gente se acerca. Haga que uno de sus dueños se pare cerca de la caja y espere a que se calme. Luego haz clic en el clicker y dale de comer.

Mientras que el Click! ocurra mientras está tranquilo, sigue adelante y alimenta el bocadillo aunque se ponga de mal humor cuando lo dejen caer. Sigue haciendo esto y pronto deberías ver cómo se calma mientras aprende a anticiparse a la golosina cuando oye el Click! Eventualmente, también se anticipará a la gente que se acerque a la caja porque sabe que se avecinan cosas buenas. Cuando haya superado lo peor de su comportamiento, haga que los dueños pasen por delante de él mientras está en la caja y le den golosinas sin hacer clic primero hasta que esté totalmente convencido de que tener a alguien acercándose a su caja es algo maravilloso.

Dirigiría el comportamiento del coche poniéndole el cinturón de seguridad en el asiento trasero, al menos hasta que el programa NILIF haya tenido la oportunidad de surtir efecto. Si salta al auto y toma inmediatamente su posición en el volante, que le pongan la correa y lo lleven al asiento trasero cuando lo lleven al auto para que no pueda llegar al frente.

También les sugeriría que leyeran el maravilloso libro de Jean Donaldson, The Culture Clash (James y Kenneth, 1996) para ayudarles a entender mejor lo que ocurre en el cerebro de un perro agresivo, y que se apuntaran a una clase de entrenamiento básico con un buen adiestrador positivo para que pudieran aprender a comunicarse mejor con su perro (¡y viceversa!). Si el perro no está ya castrado, yo también lo haría inmediatamente. Puede o no ayudar con el desafío de la conducta, pero ciertamente asegurará que no produzca más cachorros con su problema de agresión.

Por último, no creo que esto sea el síndrome de la ira, también conocido como agresión idiopática. El verdadero síndrome de la ira es raro, y no tiene un patrón o causa definible. Ha identificado claramente el patrón y los desencadenantes en este caso. Buena suerte y háganos saber el resultado.

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