Hierbas calmantes para los ataques de pánico canino

Por Gregory Tilford

Nubes oscuras hierven en el horizonte, y un lento estruendo de truenos distantes produce una ligera vibración en los cristales de las ventanas. Jake, un gran Chow-mix de pelo largo, ya está nervioso. Camina por la sala de estar, con los ojos desorbitados y jadeando, su cuerpo temblando con la anticipación del primer temido trueno. Cuando se produce, intenta esconderse bajo la mesa de café, y como la última vez, es demasiado grande para caber. El mismo jarrón que fue pegado después del 4 de julio se reduce a un montón de fragmentos irregulares.

El problema de Jake no es raro. Millones de perros tienen ataques de pánico, algunos bastante severos – y cada uno es único para el individuo y las circunstancias que desencadenan su miedo.

Tomemos el caso de Mercurio, un galgo rescatado en San Diego. El terror llega cada vez que su gente invita a la compañía. Lloriquea y ladra, interrumpe la conversación, y a veces se emociona tanto que vomita su cena, arruinando la fiesta para todos.

Mitsy, un caniche en miniatura que vive en un apartamento de arriba en el lado este de Manhattan, también tiene ataques de pánico. Aunque es una perra de exhibición que disfruta conociendo gente, le aterroriza el peluquero. Y aunque cada aseo termina con un jugueteo de cola alrededor del salón con una galleta gourmet con la que debe soñar entre visitas, su anticipación de recortadoras zumbantes y mangueras que chorrean es demasiado. Con cada visita se esconde bajo el asiento del coche, y luego deja un rastro de orina forzada por el miedo entre el coche y la mesa de aseo.

Aunque los problemas de comportamiento crónicos pueden deberse a problemas de salud nutricional, emocional o física subyacentes, la mayoría de los casos de aparición repentina son causados por el miedo o la confusión de un evento estimulante. Encontrar una cura duradera para la fobia de su perro puede ser difícil, y los estímulos que desencadenan los ataques de pánico de su compañero pueden ser imposibles de evitar.

Sin embargo, la intensidad de sus ataques puede ser minimizada de manera segura con el uso de hierbas calmantes – las que promueven la relajación y ayudan a quitar el nerviosismo de los eventos emocionantes.

Una de las mayores ventajas del uso de hierbas calmantes es la manera suave en que pueden promover la relajación sin afectar la capacidad mental o el rendimiento físico. Los efectos medicinales de las hierbas que menciono en este artículo son muy sutiles; ayudan a aliviar la ansiedad nerviosa, pero no inducen a un estado de lentitud o a un deterioro de la conciencia.

Sin embargo, es importante señalar que todos y cada uno de los perros es único en lo que sus cuerpos y rasgos de comportamiento requieren. Algunas hierbas funcionan bien en algunos perros pero no en otros. Del mismo modo, una hierba apropiada para calmar al perro A puede ser una mala elección para el perro B. Por ejemplo, la valeriana a veces hace que un perro caliente, de lengua roja y jadeante perpetuo se ponga gruñón. Para un perro así, la pasiflora, el toronjil o el casquete pueden ser mejores.

Tampoco tiene mucho sentido aumentar la dosis de un remedio herbal calmante que no parece funcionar bien. En lugar de correr el riesgo innecesario de tener náuseas (el efecto secundario más común de una sobredosis), es mejor optar por una hierba diferente, que se adapte mejor a la persona y a las circunstancias.

También es importante recordar que las hierbas calmantes no deben utilizarse dentro de las 24 horas de la anestesia o en combinación con drogas sedantes o antidepresivas. Aunque son seguras y perdonadoras (especialmente cuando se comparan con la mayoría de las drogas farmacéuticas), la mayoría de las hierbas calmantes hacen su magia actuando sobre el sistema nervioso central. Por lo tanto, pueden sumarse a los efectos de las drogas que funcionan por medios similares.

A continuación, una lista descriptiva de cuatro hierbas calmantes que recomiendo frecuentemente a los perros. Verá que cada una posee una o más cualidades que la hacen única y especialmente útil en circunstancias específicas.

Cualquiera o todas estas hierbas pueden ser combinadas para crear una fórmula multipropósito que atraiga a una amplia variedad de individuos y necesidades. Por ejemplo, frecuentemente uso y recomiendo una fórmula de extracto líquido que combina valeriana, escutelaria, flor de avena y pasiflora. Esta fórmula funciona bien como calmante herbal de uso general en la mayoría de los perros, incluso en los tipos agresivos y de sangre caliente para los que la valeriana, si se usa sola, no está indicada.

Valeriana (Valeriana spp.)

La valeriana es, sin duda, el sedante herbal más reconocido en existencia. Como sedante, la valeriana trabaja de forma segura y suave para ayudar a calmar los nervios y lograr la relajación física. No induce un estado alterado como se esperaría de un sedante prescrito o del consumo de alcohol.

Los herboristas usan la valeriana para el insomnio, la ansiedad nerviosa y para ayudar al cuerpo a relajarse en presencia del dolor físico. Es muy útil para calmar a los animales durante las tormentas eléctricas, las visitas al veterinario o al peluquero, o para ayudar a su compañero a descansar después de una cirugía.

Cuando se emplea como sedante, la valeriana es más eficaz si se la alimenta en pequeñas dosis, administradas varias veces al día durante un período de varios días. Esto es especialmente cierto cuando se utiliza en previsión de un acontecimiento de gran ansiedad, como un viaje interestatal planificado o un espectáculo. En estas circunstancias, se puede dar a los perros cinco gotas de una tintura de valeriana de bajo contenido de alcohol, tres o cuatro veces al día, comenzando tres días antes de un evento de miedo anticipado.

En el tracto digestivo, la valeriana sirve como antiespasmódico, lo que la hace útil en situaciones en las que el nerviosismo se ve agravado por un colon espástico o un malestar estomacal.

No obstante, hay que tener en cuenta que la valeriana puede tener un efecto estimulante inverso en un pequeño porcentaje de animales. Si esto sucede, simplemente deje de usarla y opte por otra hierba calmante. También se considera una hierba “calentadora”, lo que significa que puede no ser apropiada para perros con una disposición caliente y agresiva a menos que se combine con otras hierbas calmantes.

Escutelaria (Scutellaria laterifolia)

Durante siglos, los herboristas han reconocido a la escutelaria como una de las hierbas calmantes del nervio más eficaces que existen. Se utiliza comúnmente para casos agudos o crónicos de tensión nerviosa o ansiedad, y para ayudar a aliviar el dolor de lesiones o enfermedades relacionadas con los nervios.

La escutelaria es útil para el nerviosismo general y la excitabilidad en perros y gatos, especialmente cuando el estado del animal se caracteriza por el salto, el temblor o la hipersensibilidad de los nervios periféricos. También es útil para aliviar la tensión nerviosa relacionada con el dolor o una experiencia traumática.

La gorra actúa para moderar la respuesta de un animal a los estímulos físicos o no físicos, y ayuda a aliviar la inquietud general y las sacudidas nerviosas. Esto la hace muy útil en los felinos muy nerviosos que se están recuperando de una experiencia espantosa, pero que necesitan todos sus mecanismos de supervivencia intactos durante sus aventuras diarias al aire libre.

Avena (sumidades floridas de Avena sativa)

Las copas florecientes de la planta de avena son un excelente tónico del sistema nervioso para los animales envejecidos o debilitados. Esta hierba contiene cantidades considerables de proteínas (gluten), vitaminas y minerales (especialmente calcio, manganeso, hierro, cobre y zinc) que son esenciales para el mantenimiento de la salud.

También contiene varios componentes alcaloides, esteroles y flavonoides que actúan juntos para optimizar de manera segura las funciones del sistema nervioso, al tiempo que estabilizan los altibajos entre el nerviosismo y el letargo mental.

Por ejemplo, cuando se alimenta con moderación a los animales con nerviosismo crónico, la avena tiende a tener un efecto calmante, pero cuando se alimenta a los animales debilitados, tiende a estimular el sistema nervioso. El té o la tintura de flores de avena es una excelente opción para los animales que se recuperan del agotamiento o para los que sufren trastornos de depresión.

Se sabe que mejora la transmisión nerviosa y puede ser útil en problemas como la epilepsia, los temblores, la parálisis y los espasmos. Es un muy buen tónico para nutrir el cuerpo y fortalecer la función nerviosa después de períodos de sedación o anestesia.

Pasiflora (Passiflora incarnata)

La pasiflora es mi primera opción para los mordedores de miedo y otros perros que adoptan un comportamiento agresivo en situaciones de estrés. Está indicada donde no lo está la valeriana, para animales de temperamento caliente o en raras ocasiones donde la valeriana tiene un efecto estimulante inverso.

La pasiflora es una excelente opción para quitarle un poco de nervios a los celosos que no quieren que otros perros visiten sus casas o que insisten en ser el gruñón de la fiesta de juguetes en la guardería de perros.

Cómo alimentar a estas hierbas

Se dispone de una serie de productos de hierbas calmantes fabricados específicamente para su uso en perros y otros animales de compañía. Muchos vienen en forma de píldoras y cápsulas, mientras que otros están en extractos líquidos. Algunos productos también contienen melatonina u otros suplementos no herbáceos que inducen a la calma. Prácticamente todos los productos calmantes naturales son más eficaces cuando se los alimenta antes de que se los necesite. Al alimentar a su compañero con el remedio entre 20 minutos y una hora antes de que se exponga a sus desencadenantes de estrés, usted permite que los componentes activos se absorban completamente y funcionen cuando sobreviene el caos.

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Greg Tilford es consultor y formulador de cientos de veterinarios holísticos en todo el mundo, y es CEO de Animal$0027s Apawthecary, una compañía que desarrolla productos herbales específicamente para su uso en animales.

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