Nueva recomendación para los problemas de conducta basados en el miedo

En mayo, asistí a un seminario impartido por el célebre veterinaria Nicholas Dodman, jefe de sección y director de programa del Departamento de Comportamiento Animal de Ciencias Clínicas de la Escuela de Medicina Veterinaria Cummings de la Universidad de Tufts. El seminario, “El perro bien ajustado: Secretos para entender el comportamiento canino”, cubrió un número de problemas de comportamiento, incluyendo agresión, ansiedad por separación, fobias, desorden de estrés post-traumático y comportamiento compulsivo canino. Lo que más me interesó fueron sus recomendaciones para perros con sensibilidad al sonido, ya que había tenido un perro cuyas fobias graves al ruido acabaron degenerando en un trastorno de ansiedad generalizada, del que nunca se recuperó realmente (véase “Chill Pills”, Whole Dog Journal julio de 2006).

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Una de las cosas importantes que aprendí es que el Dr. Dodman ahora recomienda clonidina en lugar de alprazolam (Xanax) cuando se necesita ayuda rápida para los perros con fobia a las tormentas y otros ruidos. Prefiere la clonidina debido a la alta frecuencia de excitación paradójica que ve en los perros tratados con alprazolam, y porque no es adictivo, a diferencia del alprazolam. Llama a la clonidina su “nueva arma secreta favorita” para tratar las fobias a las tormentas y otros problemas de comportamiento basados en el miedo, incluyendo la ansiedad por separación y la agresión por miedo.

La clonidina es un agonista alfa-2; “agonista” es lo contrario de “antagonista”, es decir, imita o aumenta los efectos. Utilizada para tratar la hipertensión arterial en los seres humanos, la clonidina actúa en el sistema nervioso central para inhibir la liberación de norepinefrina (relacionada con la adrenalina), un modulador de la respuesta de “lucha o huida”. Según el Dr. Dodman, esta droga tiene pocos efectos secundarios, siendo el más común la sedación. Debido a sus efectos sobre la presión sanguínea, no debe ser usado en perros con enfermedades cardiovasculares o renales severas.

La clonidina puede combinarse con otros medicamentos que se utilizan para tratar el miedo y la ansiedad, incluidos los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), como la fluoxetina (Prozac, Reconcile), y los antidepresivos tricíclicos (ATC), como la clomipramina (Clomicalm). Debido al efecto acumulativo sobre la presión arterial, se debe tener precaución al combinarlos con betabloqueantes, digitálicos o bloqueadores de los canales de calcio. Al igual que todos estos otros medicamentos, no debe combinarse con inhibidores de la monoaminoxidasa (IMAO), como la selegilina (Anipryl, l-deprenyl) y el amitraz (Mitaban, también utilizado en los collares Preventic).

La clonidina es un fármaco de corta acción, por lo que es mejor utilizarla en perros que sólo necesitan un alivio ocasional, o combinarla con otros fármacos de acción más prolongada, como el Prozac o el Clomicalm, según sea necesario para lograr una mayor eficacia en el tratamiento de la ansiedad por separación y otros problemas de conducta basados en el miedo. Debido al margen de seguridad del Prozac, el Dr. Dodman ahora prefiere una combinación de Prozac y clonidina en lugar de clomipramina y alprazolam para tratar los problemas de conducta basados en el miedo.

El Dr. Dodman recomendó dosis de hasta 0,05 mg/kg de clonidina (alrededor de 1 mg para un perro de 40 libras) según fuera necesario o dos veces al día, pero comenzaría con 0,01 a 0,02 mg/kg y aumentaría según fuera necesario. La droga hace efecto en aproximadamente media hora, y dura de tres a cuatro horas. Si se usa a largo plazo, debe ser destetado para evitar un aumento de la presión arterial.

El Dr. Dodman también usa la melatonina para las fobias a las tormentas. Dice que da la dosis estándar para humanos, 3 miligramos, a los perros que pesan de 40 a 60 libras, pero aumentará esa cantidad a 6 o incluso 9 miligramos según sea necesario. La melatonina es una hormona que es muy segura de usar; dijo que no se puede envenenar a un perro con melatonina si se intenta. Se puede combinar con otras drogas que modifican el comportamiento según sea necesario.

Los medicamentos pueden proporcionar la ayuda necesaria para que la terapia de modificación de la conducta funcione. Los problemas de conducta responden mejor y más rápidamente cuando se tratan con una combinación de modificación de la conducta y terapia de medicamentos. Para aquellos que necesitan más ayuda, Tufts ofrece consultas de comportamiento a distancia a través de sus servicios PETFAX y VETFAX.

Ojalá hubiera empezado antes y de forma más agresiva la terapia de drogas para mi perro; podría haber evitado que su comportamiento fóbico se intensificara hasta arruinar su vida. Animo a cualquiera cuyo perro muestre un comportamiento basado en el miedo cada vez mayor a explorar la terapia de drogas. No cometa el error que yo cometí de no querer “drogar” a su perro; la medicación adecuada para el comportamiento puede mejorar la calidad de vida y permitir que la personalidad natural de su perro resurja.

– Mary Straus

Para más información:

Consulta sobre el comportamiento de los mechones PETFAX y VETFAX

(508) 887-4640; tufts.edu/vet/behavior

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