Señales de que su perro tiene estrés

Recientemente, hubo un video de un perro de dos patas haciendo las rondas de e-mails. Faith, una mezcla de laboratorio dorada, ha perdido sus patas delanteras debido a una deformidad congénita. Varias personas me enviaron el clip con sus comentarios sobre lo maravilloso que era que el perro pudiera caminar y saltar sobre sus dos patas traseras y llevar una vida relativamente normal.

Vi el video varias veces, y encontré el material más perturbador que edificante. Me preocupaba que todos los que me enviaron el video pensaran que Faith se veía “feliz”. ¡Me preguntaba si estábamos viendo videos completamente diferentes! Lo que vi fue un perro que estaba notablemente estresado en casi todo el material, con la excepción de unos pocos segundos que mostraban a Faith acostada bajo las sábanas en la cama con su dueño.

Sospecho que la gente que me envió el video vio el milagro conmovedor de un perro que sobrevivió contra todo pronóstico. Vi a un perro que estaba estresado, con las orejas pegadas a la cabeza, ojos grandes, ansioso cuando su dueño se alejaba de ella, y evitando el contacto cuando miembros admiradores del público se acercaban para tocarla. ¿Por qué había una diferencia tan grande entre nuestras interpretaciones del comportamiento del perro?

No digo que la fe parezca estar a punto de morder a alguien, o que tenga alguna tendencia a la agresión. Pero ciertamente parece estresada, al menos cuando ha sido filmada.

Muchos de los que me enviaron el clip de Faith son personas con perros por encima de la media. Leen WDJ , frecuentan listas de e-mail de buen entrenamiento, y leen los libros adecuados. Si se les pasó un paquete de comportamientos que me indicaron que Faith no estaba tranquila y relajada, no es sorprendente que tantos dueños de perros promedio (y peores) sean bastante pobres en reconocer las señales de estrés.

La dueña inteligente y consciente siempre está alerta a las señales de que su perro está estresado, para poder aliviar la tensión cuando se produce. Aquellos cuyos perros se estresan fácilmente a menudo se vuelven hipervigilantes, observando de cerca las pequeñas señales que presagian comportamientos más obvios relacionados con el estrés, con el fin de prevenir esas reacciones desagradables.

Si más dueños fueran conscientes de los sutiles signos de estrés, menos perros morderían. Eso sería algo muy bueno.

Por qué son importantes las señales de estrés

Hay muchas razones por las que es importante prestar atención a los indicadores de estrés, incluyendo las siguientes:

1. El estrés es una causa universal subyacente de la agresión.

2. El estrés puede tener un impacto negativo en la salud del perro.

3. La capacidad de aprendizaje del perro se ve afectada cuando está estresado.

4. Los perros responden mal a las señales cuando están estresados.

5. El condicionamiento clásico negativo puede ocurrir como resultado del estrés.

Por todas estas razones, y más, vale la pena vigilar a su perro para detectar signos de estrés y tomar las medidas adecuadas para hacer su vida un poco más fácil.

Señales de estrés en los perros

A continuación se enumeran algunas conductas de estrés que a menudo se pasan por alto. Con cada comportamiento, el curso de acción inmediato apropiado para usted es identificar el/los factor(es) estresante(s) y averiguar cómo disminuir la intensidad de ese estímulo estresante. En muchos casos esto se puede lograr aumentando la distancia entre su perro y el estresante, ya sea un niño, otro perro, un barrendero ruidoso, una persona de uniforme, hombres con barba…

Si es posible, retire el estresor del entorno de su perro por completo. Por ejemplo, si está estresado por las duras correcciones verbales, los collares de choque y las carreras de NASCAR en la televisión, probablemente pueda simplemente dejar de exponerlo a ellas. En el caso de los factores estresantes que no se pueden eliminar, un programa a largo plazo de acondicionamiento y desensibilización puede cambiar la asociación del perro con un factor estresante de negativa a positiva, eliminando un factor desencadenante más de las señales de estrés y la posible agresión. (Véase “Diferentes reacciones del perro al tacto”, agosto de 2004, para aprender a llevar a cabo un programa de contraacondicionamiento y desensibilización).

1. Anorexia:

El estrés hace que el apetito se cierre. Un perro que no come golosinas de valor moderado a alto puede estar distraído o simplemente no tener hambre, pero esto es más a menudo un indicador de estrés.

2. Señales de calma/deferencia:

Estas no siempre indican estrés. El apaciguamiento y la deferencia son importantes herramientas de comunicación diaria para mantener la paz en las jerarquías sociales, y a menudo se presentan en interacciones tranquilas y sin estrés.

Las señales de apaciguamiento y/o deferencia son generalmente ofrecidas por un perro de menor rango a un miembro de mayor rango en un grupo social para promover la tranquilidad del grupo y la seguridad del miembro de menor rango. Cuando se ofrecen junto con otros comportamientos, también pueden ser un indicador de estrés. Las señales de apaciguamiento y deferencia incluyen:

– Movimiento lento: El perro de menor rango parece moverse en cámara lenta.

– Lamer los labios: El perro de menor rango lame la boca del miembro de mayor rango del grupo social.

– Sentado, acostado, exponiendo la parte inferior: El perro de menor rango ofrece sumisión bajando la postura del cuerpo, exponiendo las partes vulnerables.

– Girando la cabeza, evitando los ojos: El perro de menor rango evita el contacto visual, expone el cuello.

– Evasión: El perro se da la vuelta, se cierra, evade el contacto con su amo y trata.

– Las cejas: Surcos o crestas musculares aparecen en la frente del perro y alrededor de los ojos.

– Alteraciones digestivas: El vómito y la diarrea pueden ser un signo de enfermedad o de estrés; el sistema digestivo reacciona fuertemente al estrés. La enfermedad es a menudo una reacción al estrés.

3. Comportamientos de desplazamiento:

Estos son comportamientos realizados en un esfuerzo por resolver un conflicto de estrés interno del perro, y no están relacionados con la jerarquía. Pueden observarse en un perro estresado y aislado (por ejemplo, un perro dejado solo en una sala de examen en un hospital veterinario), lo que los diferencia de los comportamientos relacionados con la relación o la jerarquía.

Los comportamientos de desplazamiento incluyen:

– Parpadeo (los ojos parpadean a un ritmo más rápido de lo normal).

– El castañeteo de los dientes.

– Lamer la nariz (la lengua del perro se saca una o varias veces).

– Rascarse.

– Sacudiéndose (como si estuviera mojado, pero el perro está seco).

– Bostezo.

– Babeando o haciendo espuma: Esto puede ser una indicación de estrés – o una respuesta a la presencia de alimentos, o una indicación de una lesión en la boca.

– Excesivo aseo: El perro puede lamer o masticar patas, piernas, flanco, cola y áreas genitales, incluso hasta el punto de automutilación.

– Hiperactividad: Comportamiento frenético o simplemente un paso inquieto, a veces mal interpretado como ignorar o “volar” al dueño.

– Trastornos del sistema inmunológico: El estrés a largo plazo debilita el sistema inmunológico. Los problemas relacionados con el sistema inmunológico pueden mejorar si se reducen los niveles generales de estrés del perro.

– Falta de atención/foco: El cerebro tiene dificultades para procesar información cuando está estresado.

– Inclinándose: El perro estresado busca el contacto con el humano como un consuelo.

– Postura corporal baja: “Escabullirse” o actuar “culpable” o “furtivamente” (todas las malas interpretaciones del lenguaje corporal de los perros) pueden ser indicadores de estrés.

4. 4. Boca:

Disposición a usar la boca sobre la piel humana – puede ser la exploración del cachorro o los malos modales del adulto, pero también puede ser una expresión de estrés, que va desde mordiscos suaves (mordeduras de pulgas), a la toma de golosinas duras, a la boca dolorosamente dura, chasquidos o mordeduras.

5. Trastornos obsesivo-compulsivos:

Estos incluyen el atrapamoscas imaginario, la persecución de luces y sombras, la persecución de la cola, la pica (comer objetos no comestibles), la succión de flancos, la automutilación y más. Aunque los TOC probablemente tienen un componente genético, el comportamiento en sí mismo suele ser desencadenado por el estrés.

6. Jadeando:

Respiración rápida y superficial o pesada – normal si el perro está caliente o acaba de hacer ejercicio, pero puede ser un signo de estrés en el perro que no está haciendo un esfuerzo físico o está demasiado caliente.

7. Movimiento rígido:

La tensión puede causar una notable rigidez en los movimientos de las piernas, el cuerpo y la cola.

8. Estiramientos:

Para liberar la tensión relacionada con el estrés en los músculos, muchos perros realizan elaborados y profundos estiramientos (también pueden ocurrir después de dormir).

9. Patas sudorosas:

Se pueden ver huellas húmedas en los pisos, mesas de examen o alfombras de goma.

10. Temblando:

Puede ser debido al estrés (o al frío!).

11. Lloriqueo:

Esta vocalización aguda, irritante para la mayoría de los humanos, es una indicación de estrés. Mientras que algunos pueden interpretarla como excitación, un perro que está excitado hasta el punto de quejarse también está estresado.

12. Bostezo.

Al releer esta lista, me encuentro tomando nota de los signos de estrés de mis propios perros, pasados y presentes. Recuerdo la vez que mi querido Pomerania, Dusty, estaba ganando la tercera etapa de su título de Perro de Compañía. Cuando lo liberé de los tres minutos de “Long Down”, noté diminutas y sudorosas huellas en las alfombras de goma donde sus pequeñas patas habían descansado. Sólo en ese momento me di cuenta de lo estresante que debe haber sido ese ejercicio para él.

Nuestro sensible Corgi, Lucy, tiembla violentamente al acercarse una tormenta eléctrica, mucho antes de que pueda oír el lejano estruendo, mientras que Tucker, nuestro perro-mezclador, viene y se inclina contra mí, también mucho antes de que pueda oír la tormenta. Con perros como esos dos, ¿quién necesita los pronosticadores del tiempo? Dubhy, nuestro Scotty reactivo a los perros, normalmente toma las golosinas con excepcional delicadeza – excepto cuando está estresado en presencia de otro perro. ¡Entonces son los dedos los que tienen que tener cuidado!

Incluso nosotros los humanos sucumbimos a la necesidad biológica natural de usar el lenguaje corporal para expresar y aliviar el estrés. Solía mostrar a los cazadores y a los saltadores (caballos). Cada vez que me sentaba en mi caballo fuera de las clases de “over-fences” esperando mi turno para competir, me afligía la necesidad incontrolable de bostezar – y bostezar – y bostezar. Sólo recientemente me di cuenta de por qué. ¡Estrés! Nos afecta a todos.

El autor del libro y entrenador Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es el editor de entrenamiento de WDJ . Ella y su marido Paul viven en Fairplay, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento Peaceable Paws.

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