Soluciones para un perro que excava el patio

PERROS DE EXCAVACIÓN DIRECTA

– Si a tu perro le gusta cavar y tienes un patio con un poco de espacio, ¡constrúyele un arenero!

– Mantener la arena húmeda; la hace más atractiva para excavar.

– Entierra algunos de sus juguetes en la caja, y anímalo a cavar allí.

– Cubre la caja por la noche si hay gatos alrededor; no querrás que se use como una caja de arena.

La tormenta perfecta, edición canina: Combina un perro que está acostumbrado y prefiere pasar el tiempo al aire libre; una racha de clima cálido y seco; un exuberante y productivo jardín lleno de hierbas y plantas de tomate que crecen en cajas elevadas llenas de costosa tierra limosa y humedecida tres veces al día por un sistema de goteo automático. ¿Qué es lo que obtienes? Agujeros cavados en el jardín y un marido furioso!

Nuestro nuevo perro, Otto, casi no fue bienvenido en su segundo día en nuestra casa. Cada vez que me daba la vuelta, lo encontraba cavando en cualquier lugar que hubiéramos regado recientemente, incluyendo el césped, un parterre de flores delante de la casa, debajo de un magnífico arbusto de hortensias que ya está en apuros para sobrevivir a nuestros calurosos veranos, y, lo que es más grave, los parterres de verduras de atrás. “¿No puedes entrenar a este perro para que no cave?”, imploró mi marido.

Pero esto no era un tema de entrenamiento; ¡He sido entrenado lo suficiente por Pat Miller y nuestros otros entrenadores/escritores contribuyentes para reconocer una situación de gestión cuando la veo!

Entrenamiento de perros vs. Manejo de perros

El entrenamiento es lo correcto cuando se quiere que un perro haga algo específico: buscar una pelota, sentarse cuando se saluda a la gente, caminar tranquilamente con la correa. Pero cuando quieres que un perro no haga algo, especialmente cuando quieres que no lo haga en tu ausencia, tienes que manejar la situación.

Por ejemplo, si un perro entra y come cosas del cubo de basura de la cocina, podrías intentar “atraparlo en el acto” y castigarlo por ello, o instalar trampas explosivas que lograrían lo mismo. Desafortunadamente, los perros generalmente tienen más tiempo ocioso en sus manos que nosotros; estos enfoques requieren más tiempo y habilidades de vigilancia de las que la mayoría de nosotros poseemos. Las trampas y las vigilancias no tienen probabilidades de éxito, de todos modos; con un refuerzo aleatorio de alguna sabrosa comida vieja, la mayoría de los perros están motivados para persistir a través de cualquier trampa o castigo al que ocasionalmente se sometan. Tiene mucho más sentido manejar la situación poniendo el cubo en un lugar donde no pueda entrar (bajo el fregadero, por ejemplo, con un pestillo a prueba de bebés en la puerta del armario).

Haga un compromiso con su perro

Las soluciones de gestión tienen más éxito si ambas: A) evitan absolutamente que el perro sea recompensado por hacer lo que no quieres que haga, y B) lo recompensan por hacer otra cosa. A menos que mantengamos a Otto dentro (lo que realmente no le gusta, y parece animarlo a masticar los artículos de la casa), construyamos una perrera en una losa de hormigón, o cubramos todo nuestro terreno con hormigón, no podemos evitar que Otto excave. Afortunadamente, tenemos espacio en nuestro patio para probar el Plan B: darle una experiencia gratificante haciendo lo que quiere hacer, pero en un lugar de nuestra elección.

Estaba claro para mí que Otto no estaba cavando sólo por la diversión de cavar; no estaba enterrando juguetes o buscando ardillas. Más bien, estaba tratando de encontrar un lugar fresco y húmedo para vencer el clima caliente y seco que tenemos todo el verano en esta parte de California. Una vez que cavaba un hoyo, daba vueltas y se acurrucaba en el hoyo para dormir una siesta. Le propuse a Otto un lugar especialmente fresco, húmedo y sombreado donde pudiera cavar y dormir para su deleite.

Métodos y materiales de la caja de arena para perros

Otto es un perro de buen tamaño, de unas 50 libras y bastante largo. Queríamos que la caja fuera lo suficientemente grande para que pudiera cavar y relajarse. Después de medir su longitud estirada, decidimos que el tamaño ideal sería de 4 pies por 6 pies, así que compramos dos tablas de 10 pies para hacer el marco. También decidimos que 10 pulgadas serían lo suficientemente profundas (él realmente no cavó muy profundo, sólo ancho, cuando cavó), así que usamos tablas de 2 pulgadas por 10 pulgadas, en una variedad de abeto de bajo costo (8,50 dólares cada una). Podríamos haber gastado más para obtener una secoya más bonita (y resistente a la pudrición), o utilizar madera duradera tratada a presión, pero como no sabíamos con certeza si esta solución funcionaría, sentí que la forma de bajo costo era la mejor.

Mi hijastro Clark cortó la madera en trozos de 4 y 6 pies, y atornilló los extremos (como se muestra a continuación) y me llevó nuestro camión para comprar un poco de arena. Llamé por teléfono para asegurarme de que el centro de suministros de jardinería tenía arena limpia de calidad “caja de arena”, no material de construcción para mezclar en el hormigón. Media yarda cúbica llenaba nuestra caja perfectamente, costaba $20, y estaba dentro de las capacidades de transporte seguro de nuestra pequeña camioneta Ford Ranger.

Éxito de la caja de arena para perros!

La caja fue un gran éxito con Otto antes de que estuviera terminada. Apenas había empezado a llenar la caja con arena cuando Otto entró, y no salió hasta horas después. Lo mejor de todo, un mes después, sigue siendo su lugar favorito para pasar un día caluroso – y ha cavado otro agujero en el jardín sólo una vez. Se mantiene relativamente limpio (comparado con cuando dormía en tierra húmeda), y aunque ha tirado mucha arena de la caja, su ubicación apartada significa que está bien para nosotros.

Si no hubiera ido a su caja de arena tan rápido, estaba dispuesto a pasar tiempo con Otto en la caja, darle golosinas y elogios por pasar el tiempo allí, y tal vez mostrarle cómo enterrar y cavar para algunos de sus juguetes favoritos. Nada de esto era necesario – pero construir castillos de arena, sólo por la diversión de ver a Otto desenterrarlos felizmente, ha demostrado ser una explosión.

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