¿Tu perro está malcriado?

PERROS MALDITOS: RESUMEN

1. Sea el entrenador cuando esté con su perro más a menudo que el aprendiz.

2. Controla las “cosas buenas” y compártelas generosamente con tu perro cuando te ofrezca un comportamiento educado.

3. Enséñale a tu perro que necesita “decir por favor” para conseguir lo bueno.

4. Evitar que sea recompensado por conductas indeseables para evitar que se eche a perder.

Cuando un nuevo cliente me llama para una consulta privada, a menudo escucho una letanía de problemas caninos que incluyen: ladrar, masticar, cavar, hacer contra-navegación, ensuciar la casa, saltar, morder, huir y otros comportamientos destructivos e inapropiados. Con sorprendente consistencia, los clientes concluyen confesando que dejan a sus perros en los muebles y les dan comida para personas; luego reclaman tímidamente, “Supongo que lo he consentido”. Yo siempre respondo: “Mis perros están permitidos en los muebles y les doy comida para personas”. Si permitir a los perros en la cama y alimentarlos con comida para personas equivale a consentirlo, entonces creo apasionadamente que los perros deben ser consentidos”.

Contrariamente a lo que puede haber leído en algunos libros de adiestramiento de perros, dejar que su perro se suba al sofá y darle comida de verdad no significa que se convierta en un perro maníaco dominante, ni le enseña a babear en su mesa. Simplemente significa que ha tomado una decisión consciente de concederle privilegios de mobiliario y proporcionarle una dieta que va más allá de las croquetas procesadas. Estas elecciones deliberadas de su parte no dan lugar a problemas de comportamiento. Malcriar a un perro de una manera que conduce a comportamientos indeseables es algo totalmente distinto.

En su excelente nuevo libro, Click for Joy, la autora y entrenadora de clickers Melissa Alexander dice, “El maltrato ocurre cuando das algo a cambio de nada”.

Yo añadiría a su definición que el deterioro también ocurre cuando permites que se recompensen comportamientos de los que tarde o temprano te arrepentirás. Mientras que un cliente que me llama por problemas de conducta puede haber “echado a perder” a su perro, los problemas son mucho más probables como resultado de dar a un perro la oportunidad de practicar y ser recompensado por una conducta inapropiada que como resultado de los privilegios de los muebles y las selecciones dietéticas.

¿Quién controla la mercancía?

Siempre que están con su perro, uno de ustedes está entrenando al otro. Las relaciones más sanas entre perro y humano generalmente ocurren cuando el humano es el entrenador y el perro el aprendiz la gran mayoría del tiempo. Esto significa que el humano controla la mayoría de las “cosas buenas” en la vida del perro, y decide cuándo, dónde y cómo el perro las obtiene. El perro puede ganar lo bueno haciendo cosas que le gusten al humano.

Nota importante: El perro no está intrínsecamente tratando de complacer al humano. El perro hace lo que tiene que hacer para conseguir lo bueno y así complacerse a sí mismo. Es incidental para él que complazca a su humano en el proceso.

Yo identificaría a un perro “mimado” como aquel al que se le permite ser el entrenador más a menudo que el aprendiz, cuando los comportamientos resultantes son perjudiciales para la relación. El perro consentido hace cosas que no complacen a su humano y se lleva lo bueno de todas formas.

Este es el perro que “exige ladridos” para salir, volver a entrar, conseguir un regalo o un juguete – y el humano le da lo que quiere porque sabe que los ladridos se intensificarán si no lo hace.

Es el perro que excava en el brazo de su dueño para llamar la atención… y lo consigue. Es el perro que salta en la cama al lado de la esposa y le gruñe al marido cuando trata de ponerse de su lado (especialmente si el marido va y duerme en el sofá).

Es el perro que se despierta a las 3:00 a.m., ladra para salir -aunque es un perro adulto sano bien capaz de “aguantar” toda la noche- y luego gime y ladra en su jaula cuando vuelve a entrar hasta que sus humanos le dejan salir para pasar el resto de la noche en la cama con ellos. Es el perro que arrastra a su dueño en protesta alrededor de la cuadra al final de la correa, acosando a cada humano, orinando en cada arbusto, y comiendo cada pedazo de basura que puede encontrar en el camino. Entiendes la idea.

Consigue que tu perro diga por favor

Puede que tengas un nuevo perro o cachorro y estás decidido a no malcriarlo. O tal vez se está dando cuenta de que ya ha cometido algunos errores y ahora tiene un perro que está un poco o seriamente mimado. En cualquier caso, un programa de “Diga por favor” es una gran manera de prevenir o superar los retos de vivir con un perro mimado.

También conocido como “Nada en la vida es gratis” o “No hay almuerzo gratis”, un programa de “Diga por favor” le enseña a su perro que debe pedir cosas buenas – educadamente – realizando un comportamiento deseable, en lugar de exigir – y obtener – lo que quiere. “Siéntese” es el comportamiento más versátil de “Diga por favor”, y de lejos el más fácil de instalar. La mayoría de los perros pueden aprender a ofrecer un “sit” en unos pocos minutos o menos (ver “Sit”, WDJ febrero 2001).

Tan pronto como su perro aprenda que sentarse es un comportamiento muy gratificante, es sencillo esperar a que se siente antes de concederle cosas buenas. ¿Hora del desayuno? Levantar su plato de comida y esperar a que se siente; es un comportamiento de “Diga por favor”. ¿Hora de dar un paseo? Sentarse hace que le pongas la correa. ¿Quieres salir? Sentarse educadamente hace que la puerta se abra. ¿Quieres que te acaricien? Los perros que se sientan reciben mascotas, golosinas y atención.

Puede estar tentado de pedir la sesión, pero no lo haga. En vez de eso, usa un poco de lenguaje corporal si es necesario; sostén una golosina, el tazón de comida, o tu mano, cerca de tu pecho – y espera hasta que ella ofrezca el asiento por su propia cuenta. Entonces trabaje rápidamente para “desvanecer” (eliminar progresivamente) la golosina y el lenguaje corporal. Quieres que tu perro se dé cuenta de que tiene que iniciar el pedido de las cosas buenas.

Uno de los objetivos del entrenamiento de refuerzo positivo es crear perros que aprendan a controlar su propio comportamiento, para no tener que decirles constantemente qué hacer. Si normalmente debes decirle a tu perro que se siente, no aprenderá a “Decir por favor” sin que se lo pidan, y no generalizará su comportamiento cortés de “Decir por favor” a otras personas y otras situaciones.

Sentarte no es tu única opción de “Decir por favor”. No importa tanto lo que le pidas que haga. Lo que importa es que aprenda que tiene que ganarse lo bueno, no es algo gratuito. Puede usar cualquier comportamiento deseable que su perro pueda hacer fácilmente – o una variedad de comportamientos en una variedad de situaciones. Nuestro Scottie, Dubhy, solía refunfuñar desde la puerta de mi oficina cuando quería salir. Me pareció un poco insistente y molesto, así que le enseñé a “decir por favor”, entrando en la oficina y acostándose tranquilamente a mis pies. Tucker, nuestro perro ganadero, hace un encantador “Di por favor” cuando pide salir. Y los dos “Diga por favor” otra vez sentándose educadamente en la puerta cuando voy a dejarlos salir.

Sé firme al respecto

“Suena simple”, puedes decir, “pero cuando cojo mi correa mi perro Bonkers salta y da vueltas, ladra a pleno pulmón y me golpea. ¡No va a ofrecerme un asiento!”

En este punto, Bonkers cree que el retozo es lo que hace que la puerta se abra. Ha estado funcionando durante mucho tiempo, así que ¿por qué no pensaría eso? Ciertamente es más desafiante reprogramar un comportamiento indeseable ya establecido que instalar el deseable desde el principio, pero no es imposible.

Puedes hacerlo más fácil separando las señales ambientales que le dicen que es “hora de caminar”. Tal vez siempre mantengas la correa en el gancho de la puerta principal y la pongas en su cuello en la entrada cuando la lleves a su paseo diario a las 5:30 pm después de llegar a casa del trabajo. Intenta mover la correa al cajón de la cocina. A las 7:00 de la mañana, en un día en el que no tengas que ir corriendo al trabajo o a la escuela, saca la correa del cajón y, usando tu lenguaje corporal “Siéntate”, ayúdala a “Decir por favor”. Si ella salta y retoza incontrolablemente, alegremente di “¡Que pena!”, pon la correa en la encimera y ve a hacer tu trabajo de la mañana en la cocina.

Tan pronto como se calme, coge la correa de nuevo y trata de decir otro “por favor”. Cada vez que se acelere, diga “¡Qué lástima!” y baje la correa. Cada vez que se calme, reinicie el proceso de la correa. Esto le enseña que el retozo hace que la correa desaparezca, y que el sentarse hace que la correa suceda. Probablemente te sorprenderá lo rápido que se da cuenta. Esto es lo opuesto a lo que aprendió en el pasado, así que ten paciencia.

Tan pronto como se mantenga razonablemente tranquila cuando recoja la correa, anímela a sentarse para que pueda atarla a su collar. Si vuelve a levantarse cuando empieces a engancharla, dale otro alegre “¡Qué pena!” y vuelve a ponerle la correa. Cuando se quede sentado tranquilamente mientras le pones la correa, llévala a una puerta diferente de la que normalmente atraviesas con ella, y ayúdala a decir “por favor” en la puerta para que se abra. Llévala a dar al menos un paseo corto como recompensa.

Siéntase libre de tomar descansos durante el proceso de reprogramación. Las sesiones de entrenamiento son generalmente más productivas si no duran más de 10-15 minutos de una sola vez. Algunos perros (¡y humanos!) lo hacen mejor con sesiones que duran 5 minutos o menos. Intente tomar sus descansos después de uno o más éxitos, en lugar de esperar a que usted o Bonkers estén tan frustrados que no puedan tomar más. Si se encuentra frustrado, pídale a Bonkers que haga algo que le guste y que le vaya muy bien, y tómese un descanso después de eso.

Bonkers puede necesitar varias sesiones cortas para entender que necesita sentarse y permanecer sentada para conseguir lo bueno (correa y caminar), o puede conseguirlo en una sola sesión. Cuando se siente de manera confiable en la cocina para que le ponga la correa y en la puerta alternativa para que se abra, continúe poniéndole la correa en la cocina, pero vuelva a usar la puerta que normalmente usa para sacarla, a su hora de paseo programada regularmente. Cuando esa parte de la rutina de la caminata se reprograme, saque la correa del cajón de la cocina, pero camine hasta la entrada y sujétela en su cuello – después de que ella haga un cortés “Diga por favor” siéntese, por supuesto. Cuando pueda hacerlo con calma, cuelga la correa en su viejo gancho junto a la puerta, ¡y vuelves al trabajo!

El arte del entrenamiento de perros

La mayoría de las conductas “malcriadas” pueden abordarse creando un protocolo de reprogramación similar al descrito anteriormente que enseña a tu perro a “Decir por favor” para conseguir lo que sea bueno que quiera en ese momento. Tenga en cuenta, sin embargo, que muchos perros exhibirán un comportamiento conocido como “explosión de extinción”, que es similar al berrinche que un niño pequeño puede hacer cuando no se sale con la suya.

Por ejemplo, digamos que su perro tiene el hábito de ladrarle para que lo deje salir. En su nuevo modo de reprogramación, usted la ignora cuidadosamente cuando ladra dándole la espalda, de modo que ya no es recompensada por este comportamiento indeseable. Su perro sabe que ladrar le ha dado lo que quiere en el pasado, y no puede entender por qué, de repente, no funciona ahora. Así que se esfuerza más, seguro de que si lo intenta con fuerza, fuerte y lo suficiente, funcionará de nuevo.

Al oír el aumento de la intensidad y el volumen de la voz del perro, puede convencerse de que el nuevo programa de entrenamiento no está funcionando y, cansado de escuchar el ruido, abrir la puerta y dejar salir al perro. Acaba de recompensar el aumento del nivel de ladrido de su perro, reforzando “más fuerte y más largo” y haciendo mucho más difícil la reprogramación del comportamiento de ladrido.

Ignorar el comportamiento exitoso del perro la deja frustrada y ruidosa, y los estresa a ambos hasta que se rinden ante ella. Aquí es donde el programa “Di por favor” es tan valioso. Enseñarle un comportamiento alternativo exitoso le da algo más que hacer, una forma aceptable de hacer que sucedan cosas buenas. Sin embargo, si respondes a sus ladridos pidiéndole que se siente y luego la dejas salir, simplemente le estás enseñando una “cadena de comportamiento” de, “Ladro, me siento y luego la puerta se abre”. Para evitar este dilema, debes mezclar la ciencia del comportamiento con el arte del entrenamiento.

Piensa en ello

Tendemos a ignorar a nuestros perros cuando están siendo educados, y les prestamos atención cuando son groseros. Así es como llegan a ser mimados en primer lugar – aprenden que tienen que ser agresivos para conseguir lo que quieren. Si trabajas para que tu perro se conserve en buen estado o para evitar que se eche a perder, debes mantener los ojos abiertos, estar atento a que se produzca el comportamiento educado de “decir por favor” y recompensarlo mucho. Cuando tu perro dice “Di por favor”, a veces recompénsalo con una palmadita en la cabeza o un rasguño detrás de la oreja, a veces con una golosina deliciosa o un juego de buscar, y a veces dejándolo salir o dándole cualquier otra cosa buena que pida educadamente.

Sin embargo, esto no significa que siempre consiga lo que quiere; el arte de entrenar es encontrar el equilibrio entre controlar lo bueno y compartirlo con tu amigo canino en tus términos. Con el tiempo, los nuevos comportamientos serán programados sólidamente y podrás reducir la tasa de refuerzo positivo sin perder los nuevos comportamientos.

Un programa de “Diga por favor” no arreglará todos los problemas de comportamiento. El perro que no deja al maridito en la cama puede beneficiarse de aprender a “Decir por favor”, pero sus dueños también pueden necesitar la ayuda de un entrenador/comportamentalista para resolver la vigilancia de la cama. Sin duda, esto evitará que se produzcan muchos problemas en primer lugar, e incluso implementado a posteriori, puede ayudar a facilitar el trabajo del entrenador/conductista con los problemas de conducta más difíciles.

Si su perro no sabe cómo “decir por favor”, tal vez sea hora de enseñarle. Entonces puedes decir, “¿Malcriado? Mi perro no”, mientras se sienta educadamente en el sofá a tu lado, sonriendo y comiendo trozos de zanahoria y pollo.

Pat Miller, editora de entrenamiento de WDJ, es también autora independiente y entrenadora certificada de perros mascota en Chattanooga, Tennessee. Es la presidenta de la Junta Directiva de la Asociación de Entrenadores de Perros de Mascota, y publicó su primer libro, The Power of Positive Dog Training , en 2002.

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