Un saludo al Sargento

No todos los perros tienen el beneficio de un buen comienzo en la vida. El sargento tuvo el peor comienzo posible. Sus primeros dueños dejaron al Sargento encerrado en su apartamento cuando lo abandonaron en octubre de 1997. Para cuando el dueño lo encontró, el macho de tres años Rottweiler-mix estaba demacrado. El propietario lo llevó a la Sociedad para la Prevención de la Crueldad (SPCA) del norte del estado de Nueva York, un refugio sin matanza. Pasaron varios días antes de que el sargento pudiera comer alimentos sólidos sin vomitar.

Estaba en buenas manos, pero el Sargento no estaba completamente a salvo. El macho no castrado era muy agresivo con otros perros, y el problema era tan pronunciado que la mayoría de los refugios lo habrían considerado no adoptable. Tan pronto como recuperó la fuerza y la energía, el Sargento comenzó a pasar sus días gruñendo, gruñendo y ladrando a los perros de las perreras cercanas.

Mark Hoag, el encargado del refugio, dice que la agresión del sargento fue la peor que ha visto. Sin embargo, curiosamente, a pesar de su cruel abandono, el perro seguía considerando a los humanos como sus amigos, y era cálido y cariñoso con el personal del refugio, siempre y cuando no hubiera otros perros cerca.

Agresivo a otros perros

El sargento mostraba una territorialidad poco común; incluso cuando estaba solo en una carrera o en una jaula, se obsesionaba con cualquier otro perro a su vista, desafiándolos a luchar. Cuando estaba corriendo afuera, el Sargento esperaba hasta que otro perro saltaba, luego le agarraba los dedos de los pies, tiraba de su pie a través de la cerca de alambre y lo mordía.

El sargento pronto se convirtió en un corredor al final de la fila, con la carrera a su lado vacía. Pasó sus noches en una jaula interior en un rincón lejano del refugio para minimizar el número de perros que podía ver. Cuando lo traían por la noche, gruñía y atacaba a otros perros en los pasillos de las perreras.

El personal del refugio lo castró, pero no vio ninguna reducción perceptible en su agresión. Algunos entrenadores de perros voluntarios trabajaron con él unas cuantas veces. Y el personal le dio juguetes para ayudarlo a modificar y desplazar su agresión. Estos enfoques ayudaron un poco; el sargento se centró un poco menos en los otros perros. Pero el personal todavía tenía que mantener la carrera a su lado vacía. En febrero de 1998, el Sargento había estado en el refugio por más de cuatro meses. Si el refugio no fuera una instalación estricta de “no matar”, lo habrían puesto a dormir meses antes.

Mezcla de esencia de flores

Entonces ocurrió un pequeño milagro. Celeste Caruso, de Equilite Inc., un fabricante de esencias florales para caballos, contactó a Hoag para que su refugio probara en el campo sus nuevas “Esencias para mascotas”, mezclas de esencias florales específicamente formuladas para tratar los problemas emocionales de los pequeños animales. Hoag pensó inmediatamente en el sargento y en algunos de los otros perros con problemas de comportamiento y aceptó probar los remedios.

El sargento fue uno de los perros seleccionados para recibir una dosis diaria de una de las esencias. La mezcla fue seleccionada por Caruso en base a la descripción de los problemas de comportamiento de cada perro. Inicialmente, los miembros del personal sólo sabían que la mezcla que el Sargento recibiría era seleccionada para perros con problemas de agresión.

Al principio, el personal dosificó al Sargento poniendo la mezcla de esencia de flores directamente en su boca. La dosis era de dos o tres gotas, dos veces al día. El Sargento era bueno en principio con esta técnica, pero todos estaban más contentos cuando cambiaron a poner las gotas en su tazón de agua.

En tres semanas, con la administración diaria de la esencia, el Sargento estaba notablemente más tranquilo. Alrededor de la cuarta semana era agresivo sólo con los perros recién llegados. Para la sexta semana, según el gerente del refugio Hoag, “se convirtió en un gran jamón”. El sargento no sólo jugaba con sus juguetes en vez de descargar su agresión en ellos, sino que también invitaba a los otros perros a jugar con él. El refugio ahora sentía que era seguro volver a usar las jaulas junto al Sargento. No mordió o gruñó a los otros perros, a menos que fuera una respuesta normal a que uno de ellos le quitara su juguete.

“Vi una diferencia reconocible en este perro”, describe Hoag. “Un día se rompió la correa, pero cuando se acercó a otro perro sólo quería jugar”. Era hora de descubrir qué había en las esencias florales que se le daban al sargento. Al personal le divirtió saber que el remedio que le dieron al Sargento se llamaba “Devil Be Gone”.

Colocación especial

Para mayo, el sargento había mejorado hasta el punto de que tenía, por fin, varios candidatos serios a la adopción. Hoag conocía personalmente a uno de los candidatos, un hombre que vivía solo, sin otras mascotas o niños. Parecía el hogar adecuado para el Sargento, que prosperaría en un hogar tan cercano (y, para él, con tan poco estrés).

Fue una adopción muy exitosa. El dueño del sargento no tuvo reparos en construir un ambiente confortable para el afectuoso Rottweiler. Hoy en día, el Sargento se ejercita en una gran carrera a medida, duerme en la casa con su persona, y acompaña al hombre cuando trabaja solo en un edificio al lado de su casa. Se pide a los clientes que llamen a la puerta antes de entrar, para que el Sargento pueda salir antes de que la gente entre.

El sargento ya no recibe la mezcla de esencia floral, ya que vive en un ambiente con pocas de las tensiones que le provocan en el refugio. Pero la mezcla fue un ingrediente clave en la mejora de su temperamento y comportamiento para que pudiera atraer a un buen dueño. Su vida comenzó un poco dura, pero si su suerte se mantiene, habrá un final agradable y sin incidentes para su historia.

Epílogo

La SPCA del norte del estado de Nueva York está recaudando fondos para su nuevo refugio, vendiendo “Shelter Sweeties” hechos y pintados a mano por 15 dólares. Estos son modelos de juguete de seis pulgadas de diferentes animales del refugio. Cada juguete viene con una copia de la historia del animal, y está empaquetado en una bolsa de cartón. Los primeros juguetes incluyen las mascotas del refugio, y pronto producirán el modelo y la historia del Sargento.

Para comprar “Shelter Sweeties”, contacte con la SPCA del norte del estado de Nueva York en el PO Box 171, Hudson Falls, NY 12839; tel (518) 798-3500.

Para obtener información sobre las Esencias para Mascotas, consulte la sección de Recursos.

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