Gato de Bengala

Gato de Bengala

ElBengalí es una raza de gato doméstico desarrollada para parecerse a los gatos exóticos de la selva como los leopardos, los ocelotes y los leopardos nublados.

Los gatos de Bengala se desarrollaron mediante la cría selectiva de híbridos del gato leopardo asiático con el gato doméstico, con el objetivo de crear un gato seguro, saludable y amistoso con un pelaje muy contrastado y vívidamente marcado.

Son gatos muy inteligentes y activos que a veces pueden ser desafiantes pero sin embargo muy divertidos y muy cariñosos!

Historia del gato de Bengala

El nombre Bengala se deriva del nombre científico del gato leopardo asiático, Felis Bengalis. Se crearon a través de cruces entre los pelos cortos domésticos y un gato leopardo asiático.

El criador americano, Jean Mill, fue la primera persona en hacer tal cruce. Había adquirido un gato leopardo y le permitió hacer compañía a un gato tom negro para que no se sintiera sola. Para su sorpresa, ya que no había pensado que las dos especies se aparearían, resultaron gatitos, y Mill mantuvo una hembra manchada.

Fue a través de este gatito que Mill pudo producir una camada de gatitos manchados y sólidos. Al mismo tiempo, el Dr. Willard Centerwall de la Universidad de Loyola comenzó a cruzar los mismos dos gatos. Mill adquirió algunos de los híbridos de Centerwall y buscó machos adecuados para criarlos.

Uno era un pelo corto doméstico de color naranja que encontró en la India, y el otro era un gato atigrado de manchas marrones adquirido en un refugio. Hoy en día se considera que los Bengalíes son uno y lo mismo con los gatos domésticos, y cualquier Bengalí comprado debe estar al menos cuatro generaciones alejado de cualquier antepasado con líneas de sangre salvajes.
La Asociación Internacional de Gatos (TICA) fue la primera asociación en reconocer a la Bengala como una raza por derecho propio, en 1991. La Bengala también está reconocida por la American Cat Fanciers Association, la Canadian Cat Association y la United Feline Organization.

Apariencia

El gato de Bengala es un gato de tamaño medio a grande, siendo su musculatura uno de los rasgos más distintivos. Las patas son de longitud media, ligeramente más largas en la parte trasera que en la delantera. Sus pies son grandes, redondos, con nudillos prominentes.

La cola de Bengala es de longitud media, gruesa y cónica en el extremo con una punta redondeada. Su cabeza es más larga que ancha, pero aún así es bastante pequeña y en proporción al resto del cuerpo. Las orejas de Bengala son de medianas a pequeñas y relativamente cortas con una base ancha y puntas redondeadas, estando dispuestas tanto de lado como en la parte superior de la cabeza.

Los ojos de un gato de Bengala son grandes, ovalados y casi redondos. Están bien separados y ligeramente sesgados hacia la base de la oreja. El color de los ojos es independiente del color del pelaje.

El hocico es completo y amplio, con grandes y prominentes almohadillas de bigotes y pómulos altos y pronunciados. La nariz de un gato o un gatito de Bengala es grande y ancha y su cuello es largo, musculoso y en proporción con el resto del cuerpo.

Siendo un gato relativamente grande, los Bengalíes pesan entre 8-15 libras o más.

Gato de Bengala

Abrigo

El abrigo de Bengala es una de sus características más distintivas. Viene en varios colores y patrones, incluyendo visón de foca atigrado, atigrado marrón, atigrado negro plateado y punto de lince plateado de foca.

El abrigo puede ser visto al azar o en patrones horizontales. También puede ser jaspeado, con rayas horizontales dispuestas al azar sobre un fondo más claro.

Algunos Bengalíes tienen un abrigo que se describe como “brillante”. El pelaje brilla a la luz, como si estuviera cubierto de polvo de oro.

Cuando un Bengalí se pone en el papel, se puede ver que tiene una barriga manchada que realza su apariencia salvaje. También tienen una piel corta y gruesa que se siente lujosamente sedosa y suave.

Personalidad

Como la mayoría de los gatos, el Bengalí es una raza muy inteligente y activa. Aunque esto los hace compañeros muy divertidos, también los hace bastante desafiantes a veces, por lo que probablemente no son adecuados para un gato o un dueño de mascota por primera vez. Generalmente son un gato confiado y amigable que siempre está alerta.

Cuando un gato de Bengala se aburre, puede adoptar algunos hábitos poco convencionales, como encender y apagar las luces, por ejemplo. Les encanta escalar, así que no es inusual que los encuentres posados en el punto más alto que pueden alcanzar en la casa.

Para desafiar su inteligencia y evitar que se aburran, un árbol para gatos o incluso dos es imprescindible. A pesar de su temperamento juguetón, los Bengalíes son muy cariñosos y les encanta sentarse en su regazo. También han sabido compartir tu cama.

Se llevan bien con otras mascotas, incluyendo los perros y les encanta jugar con niños con los que son muy amables. También les encanta el agua, así que no te sorprendas si se unen a ti a la hora de ducharse o bañarse.

Salud y cuidado

Los Bengalíes en general están sanos pero se han visto las siguientes enfermedades dentro de la raza:

  • Neuropatía distal, un trastorno del sistema nervioso que causa debilidad. Puede ocurrir en Bengalí desde el primer año de edad. Afortunadamente, muchos gatos se recuperan por sí mismos, aunque algunos recaen.
  • La miocardiopatía hipertrófica, una forma de enfermedad del corazón que es hereditaria en algunas razas.
  • El síndrome del gatito de pecho plano, una deformidad que puede variar de leve a severa. Los gatitos que sobreviven hasta la edad adulta no suelen mostrar signos una vez que llegan a la madurez.
  • Atrofia progresiva de la retina, una enfermedad ocular degenerativa.
  • Displasia de la cadera, que en casos severos puede causar cojera.
  • Enfermedad poliquística del riñón

Vale la pena recordar que todos los gatos tienen el potencial de desarrollar problemas de salud genéticos, así como todas las personas tienen el potencial de heredar enfermedades.

Cepillar el corto y lujoso abrigo de Bengala una vez por semana es suficiente para mantenerlo suave y sedoso. Como con la mayoría de los gatos, se recomienda cepillar sus dientes y limpiar sus orejas semanalmente también.

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