Exámenes físicos para perros mayores

Exámenes físicos para perros mayores

Nuestros perros son parte de nuestras familias. Juegan, corren y duermen con nosotros. Desde los cachorros saltarines hasta los adultos relajados, somos compañeros de por vida. ¿Pero qué pasa cuando ya no pueden seguir el ritmo? A menudo, a medida que nuestros perros envejecen, empezamos a ver una “desaceleración” general. La mayoría de los dueños ven esto como una parte normal del crecimiento y frecuentemente se anula. ¿Pero qué pasa si es un signo de algo más?

Hay varias formas de controlar los problemas de salud que se le acercan a nuestros perros con la edad. Las visitas anuales al veterinario son un elemento básico en la vida de toda mascota sana. Un examen físico completo de la nariz a la cola es el primer paso para recoger pistas sobre las preocupaciones subyacentes a cada edad, pero se vuelve aún más importante en los años superiores.

En general, una mascota mayor se considera como una en el último tercio de su vida. Así que para nuestros amigos de la raza gigante, esto podría ser tan pronto como cuatro o cinco años de edad, mientras que esos pequeños Chihuahuas no llegan a la edad adulta hasta los 10 años o más. Es en este punto que su veterinario puede empezar a recomendar exámenes físicos bianuales y otras pruebas de diagnóstico regulares para detectar preocupaciones lo antes posible. Como todos hemos oído de nuestros propios médicos, el diagnóstico temprano es la clave del éxito del tratamiento. Veamos un poco más de cerca algunas de esas pruebas de detección que pueden ser recomendadas para su perro de edad avanzada.

Exámenes físicos para perros mayores

Pruebas de detección recomendadas para perros mayores

Recuento sanguíneo completo

Lo que es: El recuento sanguíneo completo, o CBC, es un análisis de sangre que investiga las líneas de glóbulos rojos y blancos, así como las plaquetas. Los glóbulos rojos son las células del cuerpo que transportan el oxígeno, proporcionando importantes nutrientes a todos los órganos y tejidos. Los glóbulos blancos son a menudo considerados como nuestras células que luchan contra las infecciones y, si bien eso es definitivamente una gran parte de su trabajo, también dan indicaciones de la salud inmunológica general. Las plaquetas son parte del sistema de coagulación de la sangre. El CBC toma el número de cada tipo de célula, así como su tamaño y distribución en el volumen total de la sangre.

¿Por qué correrlo: Esta es una prueba de detección. Eso significa que raramente muestra un gran cartel con un diagnóstico. En cambio, el CBC es un indicador de problemas subyacentes. Un recuento bajo de glóbulos rojos (a menudo llamado volumen de células empaquetadas o hematocrito) significa que algo está sangrando, que algo está dañando/consumiendo glóbulos rojos o que el cuerpo no está produciendo lo suficiente. Un recuento alto puede indicar deshidratación. Un pequeño cambio hacia arriba o hacia abajo puede hacer que su perro sea lento, lo que los dueños frecuentemente malinterpretan como “envejecer”.

Estos pequeños cambios pueden dirigir a su veterinario hacia un proceso de enfermedad subyacente que puede ser tratable, ¡ayudando a su perro a recuperar su energía juvenil! Un cambio hacia arriba o hacia abajo en las líneas de los glóbulos blancos puede indicar una infección subyacente (enfermedad dental, ¿alguien?), una inflamación (¿qué hay de esas alergias de primavera?) o incluso ser un signo temprano de ciertos cánceres.

Cuando debería ser ejecutado: Un CBC anual es parte de un examen completo a cualquier edad, pero en las mascotas mayores, cada seis meses ayudará a recoger los cambios tan pronto como ocurran. Como con cualquier examen, si su perro muestra signos de enfermedad, aunque le hayan hecho un CBC la semana pasada, ¡debería ser revisado!

Química sanguínea

Lo que es: Una química sanguínea es un término amplio para cualquier prueba que evalúa cómo funcionan los órganos del cuerpo. Estos vienen en muchas variedades y frecuentemente son seguidos por un número como 12, 19, o 23. Este número indica cuántos parámetros diferentes se están probando, así que para obtener la mayor información, ¡busca la prueba con el número más alto!

Los valores que se incluyen con más frecuencia en una química son las enzimas hepáticas, las mediciones de la función renal, las proteínas sanguíneas y el azúcar en la sangre. Otros valores que a veces se incluyen reflejan la función pancreática, los electrolitos y la función de la vesícula biliar. Obtenga más detalles sobre los valores comunes de la química sanguínea canina aquí.

¿Por qué correrlo: Estos valores apuntan a su veterinario en una dirección específica. Si su mascota parece “más vieja”, eso puede ser un reflejo del letargo, que a su vez puede ser el resultado de una enfermedad hepática o algo similar. A veces, un examen de química nos da una respuesta, como en el caso del elevado nivel de azúcar en la sangre en la diabetes. En otros casos, indica dónde buscar después, como cuando las enzimas del hígado están elevadas. Esta prueba te da un montón de “bang for your buck”. Da mucha información de una manera relativamente no invasiva y por un pequeño precio. ¡Los valores normales también son geniales! Cuando tenemos una prueba con valores normales, podemos interpretar con más precisión un cambio en el futuro. La mejor parte de una química es que hay instancias en las que puede dar un diagnóstico. Mientras que es útil como una prueba de detección, también puede ser una prueba que te da una respuesta.

Cuando debería ser ejecutado: Los paneles de química son similares a un CBC, en este sentido. Deberían hacerse cada seis meses o cada vez que algo cambie. Cuando se detectan cambios tempranos en la salud del hígado o los riñones, a veces podemos usar algo tan simple como la dieta para manejar las cosas. Si no se diagnostica durante un año o más, nuestras opciones se vuelven mucho más limitadas.

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Pantalla de Tiroxina (T4)

Lo que es: La T4 o fT4 es una abreviatura de una hormona tiroidea específica. Es la forma en que los veterinarios se refieren a menudo a una prueba de tiroides. Esta prueba examina la hormona tiroidea circulante (T4) o la hormona tiroidea circulante y no ligada (fT4 o T4 libre). La T4 es una de las varias hormonas tiroideas producidas por el cuerpo. Es la más fácil y barata de analizar, pero es una prueba de detección; un valor anormal requiere una prueba de seguimiento.

La glándula tiroides de su perro secreta varias hormonas que son responsables, al menos en parte, de regular una multitud de cosas, incluyendo el metabolismo, el nivel de energía, ¡incluso la salud de la piel!

¿Por qué correrlo: El hipotiroidismo, una condición en la que la glándula tiroides no produce la hormona adecuada, es una de las condiciones más comúnmente diagnosticadas en los perros mayores. Causa que las mascotas parezcan viejas – se vuelven letárgicas, con sobrepeso, tienen un pelaje pobre y pueden tener cambios de apetito. A menudo, estos cambios son sutiles y se atribuyen fácilmente a la “vejez”.

¡Esta condición es también una de las más fáciles de tratar! Sólo requiere un suplemento de hormona tiroidea. Es barato y normalmente fácil de dar (¿a qué perro no le gusta la mantequilla de cacahuete?). Realmente puede cambiar la vida de un perro cuando se equilibra! Como cualquier persona con enfermedad de la tiroides puede atestiguar, cuando las hormonas de la tiroides están apagadas, te sientes fatal.

Cuando debería ser ejecutado: Por lo general, una revisión anual de la tiroides es suficiente para la mayoría de los perros. Si es anormal, su veterinario puede recomendar un panel más profundo para diagnosticar completamente la condición o puede simplemente recomendar el monitoreo de esta pantalla con más frecuencia. Todo depende de la situación específica de su perro.

Hay una salvedad en esta prueba. La hormona tiroidea es algo muy delicado. Si su perro está enfermo de alguna otra manera, su valor de hormona tiroidea puede ser disminuido artificialmente. Esta es una condición llamada “eutiroides enferma” y no es hipotiroidismo verdadero. Por eso es tan importante realizar el panel de confirmación. Asegúrese de seguir los consejos de su veterinario cuando se trate de iniciar la suplementación o de realizar pruebas adicionales.

Análisis de orina

Lo que es: El análisis de orina, a menudo abreviado UA, es exactamente lo que suena: una evaluación de la orina de su perro. La orina es un gran indicador de muchas condiciones diferentes. Evaluamos la orina por el contenido de proteínas, el pH, los cristales, las células y muchas otras cosas. Cada bit de información proporciona una visión de la salud general de su perro.

¿Por qué correrlo: Cuando el veterinario pide una muestra de orina, no siempre es para buscar una infección. Los exámenes básicos de orina, como parte de un examen completo, pueden dar señales de diabetes, enfermedad renal temprana, cálculos en la vejiga, incluso cáncer de vejiga o próstata. La orina es un marcador sensible para estas cosas y frecuentemente vemos cambios en ella antes de ver los cambios en los análisis de sangre. La orina diluida o la orina con alto contenido de proteínas puede reflejar que los riñones no están funcionando tan bien como deberían. Un alto contenido de azúcar significa diabetes.

Por supuesto, siempre es bueno buscar la infección, también! Las bacterias pueden ser una parte normal de la orina que fue capturada a través de la “captura libre” (directamente del arroyo, por así decirlo!), pero si la muestra fue obtenida en un método estéril, muchas bacterias significan infección. A veces, después de hacer un perfil de sangre, su veterinario le pedirá una muestra de orina. Es importante interpretar estas pruebas juntas para obtener todas las piezas del rompecabezas.

Cuando debería ser ejecutado: Los análisis de orina anuales son un buen punto de partida para un perro mayor sin problemas de salud obvios. Si algo anormal aparece, su veterinario le recomendará un plan de control adaptado a su perro. Si un análisis de sangre muestra algo raro, puede solicitar una muestra de orina para obtener más información.

Si tu amigo de cuatro patas muestra alguna vez signos de un problema en el tracto urinario, como una mayor frecuencia de micción, esfuerzo para orinar o sangre en la orina, ¡ve al veterinario y prepárate para comprobar una muestra de orina!

Pro-tip: Si crees que tu perro se esfuerza por hacer caca, ¡puede que en realidad se esfuerce por hacer pis! Ven a tu cita con el veterinario con una muestra de orina además de una muestra de materia fecal y tu veterinario estará impresionado!

Radiografías torácicas

Lo que es: Radiografía es la palabra elegante para una radiografía. Las radiografías torácicas (de pecho) son una gran herramienta para evaluar la salud de su perro. Con frecuencia se puede tomar una radiografía a un paciente despierto, pero si su amigo peludo está un poco nervioso, la sedación proporciona una forma segura y efectiva de tomar fotos perfectas.

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Dr. Kyle Grusling

Las radiografías de tórax permiten al veterinario evaluar los pulmones y el corazón, así como partes de la columna vertebral, la tráquea, el esófago y a veces incluso la primera parte del abdomen.

¿Por qué tomarlos: Una de las cosas más frecuentes que los veterinarios escuchan de los clientes con perros mayores es “¡sólo está disminuyendo la velocidad!” Cuando eso sucede, puede significar cualquier cantidad de cosas que son difíciles de descifrar.

En algunos casos, la reticencia de un perro a jugar a buscar puede estar relacionada con una dificultad para recuperar el aliento. Las radiografías de tórax dan un vistazo a las condiciones del corazón y los pulmones que afectan el nivel de energía, la respiración y la comodidad. Estas incluyen enfermedades cardíacas primarias, asma, alergias, incluso cáncer.

La “Gran C” es una palabra que los dueños de los perros nunca quieren oír, pero nuestras mascotas no son inmunes. Los pulmones son un punto frecuente de propagación del cáncer. Podemos ver manchas en los pulmones, llamadas metástasis, como un signo de que el cáncer está ocurriendo en algún lugar del cuerpo. También se producen tumores primarios de pulmón y corazón, que pueden detectarse con rayos X.

Cuándo tomarlas: Las radiografías de tórax tomadas anualmente, así como antes de cualquier procedimiento anestésico, proporcionarán a su veterinario información importante sobre la salud. Saber que su mascota tiene un corazón feliz y pulmones sanos puede proporcionarle una medida de comodidad a usted también.

Vale la pena el esfuerzo y el gasto extra

Los perros mayores son grandes compañeros. Ya sea que hayan llegado a nuestras vidas como cachorros o hayan sido adoptados en sus últimos años, queremos mantenerlos cómodos y saludables por el mayor tiempo posible. Las pruebas de detección discutidas aquí son el primer paso para la detección temprana de la enfermedad. Aunque parece que hay mucha información y mucho pinchazo, la mayoría de estas pruebas se pueden hacer usando sólo una pequeña muestra de sangre y orina.

Nunca desestimes el cambio de comportamiento de tu perro mayor como “sólo” la vejez; ¡incluso si se está haciendo viejo! Claro, todos disfrutamos de una siesta bajo el sol y tal vez no perdamos ese peso invernal tan fácilmente como lo hicimos en nuestros años más jóvenes, pero en nuestros perros, estos pueden ser signos de problemas fácilmente tratables. Usted y su veterinario pueden diseñar a medida un programa de detección para su perro mayor para asegurar una vida larga y saludable.

El mes que viene, discutiré los exámenes del “siguiente paso”, incluyendo ultrasonido abdominal, ecocardiogramas, ECG y paneles completos de tiroides.

Después de graduarse de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad Estatal de Michigan en 2011, Kyle Grusling hizo prácticas en medicina clínica y cirugía de pequeños animales, luego practicó medicina de emergencia durante tres años, antes de decidir seguir una carrera en la práctica general en el Hospital de Animales de Northland en Rockford, Michigan. Cuando no está en el trabajo, la Dra. Grusling disfruta pasando tiempo con su esposo, Joe, sus dos hijos, Mason y Beckett, así como con sus dos gatos y su Golden Retriever.

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