Modificación del comportamiento de los perros que pican

Modificación del comportamiento de los perros que pican

El lamerse y masticar excesivamente puede ser causado por un problema médico (véase “Alergias caninas: Causas más comunes, mejores pruebas, tratamientos efectivos”, WDJ, abril de 2011). También puede ser un problema de conducta, un ejemplo clásico de un trastorno obsesivo/compulsivo. De cualquier manera, es molesto para el compañero humano del perro y peligroso para la salud del perro. Aquí hay consejos para tratar con perros que se lamen y mastican excesivamente.

Modificación del comportamiento de los perros que pican

1) Lleve a su perro al veterinario para que le haga un chequeo. Nada de lo que haga para tratar el comportamiento del perro será de mucha utilidad si su perro tiene picazón como resultado de alergias ambientales o alguna otra condición médica. Si trata la condición médica, es posible que deje de lamer y masticar. Si no, también se convertirá en un problema de comportamiento.
2) Identifique los factores de estrés de su perro. La causa de comportamiento de la auto-lamida y la masticación es el estrés. El estrés de una condición médica puede persistir incluso después del tratamiento, y la conducta de lamer/masticar aprendida puede persistir incluso después de que el estrés médico haya desaparecido.
Muchos otros estresantes también pueden causar lamer y masticar, especialmente en perros que están genéticamente predispuestos a comportamientos orales compulsivos. Las razas grandes como el Doberman Pinscher, el Gran Danés, el Pastor Alemán, el Labrador Retriever, el Golden Retriever y el Setter Irlandés son los más afectados.
Para comenzar la modificación del comportamiento, determine los factores estresantes de su perro y empiece a eliminarlos. Haga una lista de todo lo que puede pensar que estresa a su perro, aunque sea un poco, aunque los factores estresantes no parezcan estar directamente relacionados con los lametones. Su lista podría incluir los truenos, los niños pequeños, los perros en la televisión, los gatos, los paseos en coche, las visitas al veterinario, los collares de choque, los problemas médicos y muchos más. La mayoría de los dueños pueden identificar entre 10 y 20 estresantes para sus perros.
3) Elimine los factores de estrés de la vida de su perro. Hay varias estrategias que puede utilizar para eliminar los factores de estrés de la lista de su perro:

Deshazte de él. Deshazte del collarín de choque – de hecho, evita usar aversivos tanto como sea posible.

Tratar las condiciones médicas. Aliviar el dolor crónico con medicamentos, proporcionar atención dental y tratar cualquier otra cosa que pueda estar perturbando físicamente a su perro.

Cambie la opinión de su perro. Usando el contra-acondicionamiento y la desensibilización, convenza a su perro de que los niños hacen que el pollo caiga del cielo. Si decide que son maravillosos proveedores de pollo en lugar de terroríficos trolls, ya no son estresantes.

Enseñar un nuevo comportamiento. Convenza a su perro de que el estruendo de un trueno lejano es la señal para ir al refrigerador a comer un bocado de queso. Mejor aún, que sea la señal para correr y encontrar su juguete de cuerda para el excitante juego del tirón. Al cambiar su comportamiento (conseguir su juguete en lugar de correr a su caja para esconderse) también cambias su opinión (¡el trueno hace que el tirón ocurra!).

Manéjalo. Si está estresado por los niños pequeños y no tienes muchos en tu vida, mantenlos alejados de él. En la rara ocasión en que las criaturas mini-humanas vengan a visitarlo, ponga a su perro en una habitación segura y cerrada con un sabroso Kong de peluche hasta que las criaturas desaparezcan.

Vive con ello. Todos vivimos con algo de estrés. Identifica los estresantes más mínimos y déjalos estar.

4) Aumente el ejercicio de su perro. El ejercicio aeróbico no sólo quema la energía que su perro usaría para preocuparse (y lamer), sino que también causa la liberación de endorfinas que ayudan a aliviar el estrés. El ejercicio mental – el modelado, los juguetes interactivos – también puede ayudar.
5) Utilizar productos de reducción del estrés. Hay muchos buenos productos en el mercado que pretenden aliviar el estrés. Aquí hay algunos con los que he tenido éxito:

“A través de la oreja de un perro”. Música clásica calmante seleccionada y probada clínicamente para reducir el ritmo cardíaco de un perro, disponible en CD o MP3.

Camiseta o envoltura de ansiedad. Ropa ajustada que sujeta al perro con fuerza, similar a los pañales.

Zona de Comodidad/Feromona para aplacar el Perro (DAP). Sustancia sintética que supuestamente imita las feromonas emitidas por una perra madre mientras está amamantando a los cachorros, con el efecto biológico de calmarlos. Viene en forma de un plug-in (como Glade), un spray, y un collar que está impregnado con la sustancia. Disponible en la mayoría de las tiendas de artículos para mascotas.

Medicamentos. Si el lamer y masticar se debe a una ansiedad generalizada significativa, o el comportamiento se ha convertido en un trastorno compulsivo, hable con un conductista veterinario o un veterinario con un interés especial en el comportamiento sobre la medicación contra la ansiedad para mejorar la calidad de vida de su perro y disminuir el lamer y masticar compulsivamente.

Si no tienes acceso a un profesional que conozca el comportamiento, tu veterinario puede hacer una consulta telefónica con un especialista en comportamiento. La mayoría ofrece este servicio sin cargo a otros veterinarios. Contacte con el Colegio Americano de Conductistas Veterinarios para obtener una lista de referencias.

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