Cómo enseñar a su perro a jugar a buscar

Cómo enseñar a su perro a jugar a buscar

En el pasado, cuando el entrenamiento de coerción a la antigua era de rigor, se aceptaba generalmente que si no se enseñaba una “recuperación forzada”, no se tenía una recuperación confiable. Hoy en día, como el campo de la formación moderna de refuerzo positivo basado en la ciencia se ha incubado y madurado, sabemos mejor. Mientras que todavía se pueden encontrar entrenadores que están más que dispuestos a infligir dolor a un perro para forzarlo a sostener un objeto en su boca, también se puede encontrar un número creciente de entrenadores que están enseñando comportamientos de recuperación felices y confiables sin siquiera considerar el uso del dolor.

Cómo enseñar a su perro a jugar a buscar

Foto cortesía de Kim Kilmer

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Cuando te paras a pensarlo, dada la propensión natural de la mayoría de los perros a querer meterse cosas en la boca, es bastante absurdo pensar que hay que forzar una recuperación. ¿Qué tan difícil es encontrar maneras de reforzar un comportamiento que nuestros amigos caninos ofrecen tan voluntariamente? Por supuesto, en el pasado, solíamos castigar mucho a nuestros cachorros por meterse cosas en la boca. Tal vez por eso fue difícil, más tarde, convencerlos de que queríamos que recogieran algo.

Afortunadamente, esos días ya pasaron. Ya sea que estés entrenando al próximo campeón de flyball, trabajando para obtener los títulos de Perro de Compañía Excelente y de Utilidad en obediencia a la competencia, o simplemente buscando jugar a buscar en el patio trasero, hay formas divertidas, felices y sin fuerza para enseñar a tus perros a recuperar. De manera confiable.

Conozca sus objetivos Antes de empezar a entrenar la recuperación de su perro, debe tener claros sus objetivos de entrenamiento, o más correctamente, sus criterios. Si sólo quieres tirar pelotas y discos para tu perro en tu patio trasero, tus criterios – es decir, cómo quieres que se vea la recuperación – son mucho más flojos que los criterios que establecerías para una recuperación por obediencia, o un competidor de flyball.

Comparemos los criterios de un par de recuperaciones de patio trasero diferentes:

Recuperación del patio trasero de bajos criterios 1. Lanza la pelota. 2. 3. Tu perro corre y la recoge en su boca. 3. 3. Tu perro la trae de vuelta y la deja caer a tus pies. 4. Dile que es maravilloso, recógelo y tíralo de nuevo.

Recuperación del patio trasero de la media 1. Levante la pelota y espere a que su perro se siente (porque su entrenador le dijo que este comportamiento de “Diga por favor” era algo bueno). 2. 2. Tu perro se sienta. 3. 3. Lanza la pelota. 4. Tu perro corre y la coge. 5. La trae de vuelta y la deja caer al suelo. 6. 7. Le dice que es maravilloso, recoge la pelota, espera a que su perro se siente y la lanza de nuevo.

Recuperación del patio trasero de alta calidad 1. Levanta la pelota y espera a que tu perro se siente. 2. 2. Dígale a su perro que “¡Espere!” y tire la pelota. 3. 3. Dígale a su perro que vaya a buscarla. 4. 4. Tu perro corre y coge la pelota. 5. 5. La trae de vuelta y la deja caer en tu mano que espera. 6. 6. Levanta la pelota y espera a que tu perro se siente de nuevo, dile que espere, lánzala y mándalo a buscarla de nuevo.

Cada variedad de recuperación tiene su propio criterio. La recuperación de un balón volante se ve diferente a la recuperación por obediencia, e incluye enseñar al perro cómo golpear correctamente la caja que le entrega el balón. Una recuperación por perro de servicio es aún diferente, quizás requiere que el perro sea capaz de identificar objetos por su nombre, y encontrarlos incluso cuando no están a la vista. Para cada tipo especializado de comportamiento de recuperación, tendrá que determinar cuáles son los criterios y averiguar cómo aplicar los principios de aprendizaje para que funcionen para usted, su perro y sus objetivos de entrenamiento.

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Veamos cómo podrías entrenar la versión más simple: la búsqueda en el patio trasero.

El cachorro recupera Los dueños de cachorros inteligentes empiezan a reforzar a su cachorro por recoger cosas, en lugar de castigarlo por explorar su mundo con la boca. Cambie a su cachorro por una golosina cada vez que tenga algo en la boca. Empezará a recoger cosas y a traérselas, en lugar de salir corriendo para masticarlas.

Si su cachorro se acerca a usted con algo en la boca que no debería tener, ofrézcale una golosina, recoja el objeto cuando se le caiga, dele la golosina, guarde el objeto y haga una nota mental para hacer un mejor trabajo a prueba de cachorros. Si es algo que se le permite tener, puedes tirarlo para que lo recoja de nuevo. Sigue intercambiando cada vez que lo devuelva, y en poco tiempo tu cachorro será un campeón de recuperación en el patio trasero. Si desde el principio te empeñas en jugar al juego del intercambio con una variedad de objetos “legales” diferentes -juguetes de peluche, goma, plástico, metal, madera- ¡tendrás un perro que recuperará con gusto cualquier cosa que le pidas!

Si el cachorro de su perro ya no es un perro, no se preocupe. Todavía puedes convertir a tu perro adulto en un súper retriever. Si hay algunas cosas que está dispuesto a recoger, empieza con esas. Si no tiene nada en la boca excepto comida, puedes empezar a darle forma desde cero. Recuerda que se supone que esto es divertido, así que mantenlo ligero y alegre.

Dar forma a un patio trasero de recuperación Empieza sosteniendo un juguete de peluche. Si lo mira o lo huele, “marque” el comportamiento con el clic de un clicker (o un marcador verbal consistente, como la palabra “¡Si!”) y dele un regalo a su perro. Los elogios verbales después de hacer clic y dar una golosina ayudan a su perro a entender que es un juego divertido. Repítalo varias veces hasta que su perro quede claramente intrigado por este nuevo juego.

Sube un poco el criterio; tal vez ahora sólo haga clic y trate si realmente huele el juguete. Repita varias veces, hasta que lo huela consistentemente cada vez.

Levante el criterio de nuevo; sólo haga clic si golpea ligeramente el objeto con su nariz cuando olfatea, poniendo un poco más de intensidad en su comportamiento de olfateo. ¡Recuerda que debe ser divertido!

A medida que se vuelve más intenso para olfatear, ocasionalmente abrirá un poco la boca al conectarse con el juguete. Cuando abra la boca más y más frecuentemente, aumente el criterio de nuevo, haciendo clic sólo si la boca se abre, aunque sea un poco.

Eventualmente abrirá su boca en el juguete cada vez. Ahora eleva el criterio de nuevo, así que tiene que abrir la boca una cantidad significativa. Resiste la tentación de meter el juguete cuando abra la boca, o podrías intimidarle y hacerle retroceder. Deje que todo sea su esfuerzo.

Cuando pone su boca constantemente alrededor del juguete, empieza a formarse para “duración de la sujeción”. Aumente su criterio sólo un segundo a la vez; aumente la duración del “agarre” sólo cuando esté actuando sólidamente en cada nuevo nivel.

Aumentar la duración… ¡gradualmente! – hasta que sostenga el juguete de 5 a 10 segundos. Si, eventualmente, quieres que deje caer el juguete en tu mano, facilítale la tarea colocando tu mano donde el juguete caerá normalmente en ella, pero no hagas de eso un criterio obligatorio todavía; haz clic y trata incluso si el juguete pierde tu mano cuando lo deja caer.

Ahora coloca el juguete en el suelo y vuelve al primer paso. Haz clic y dale a tu perro una golosina por sólo mirar, luego olfatear el juguete, luego poner su boca en él, y finalmente recogerlo y sostenerlo. Los pasos anteriores deberían ir más rápido esta vez, tan pronto como se dé cuenta de que es realmente el mismo juego, sólo que con el juguete en un lugar diferente.

A continuación, lance el juguete a una distancia corta – unos pocos centímetros – y repita los pasos anteriores, lanzando gradualmente el juguete a distancias cada vez más largas, hasta que su perro lo recupere. Si empieza a tirar el juguete en lugar de traerlo de vuelta, puede que haya aumentado la distancia demasiado pronto. Vuelva a distancias más cortas y trabaje en una mayor duración de la sujeción. Además, intente retroceder cuando su perro se acerque; esto lo anima a moverse hacia usted con más energía.

Finalmente, si quieres, puedes empezar a pedirle a tu perro que “Espere” cuando lances el juguete, hasta que le des la señal para ir a buscarlo. Si quieres que te entregue el juguete en la mano, incorpora esa pieza en el procedimiento de moldeo temprano, tan pronto como esté seguro de sostener el juguete en su boca por varios segundos.

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Foto cortesía de Dawn Bushong

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Cuando el comportamiento de recoger y llevar es sólido y él está disfrutando del juego de ir a buscar, puedes volver a plantear el criterio y exigirle que deposite el juguete en tu mano antes de que reciba el “click and treat”. Facilítale el éxito ofreciéndole tu mano para el juguete, y sólo haga clic y trate si llega a tu mano objetivo.

Si se entusiasma demasiado con la búsqueda y empieza a saltar por sus juguetes, pongan en marcha un programa de “Diga por favor”; esperen a que se siente antes de lanzar su pelota, disco volador u otro objeto de búsqueda.

Así que ahí lo tienes: un patio trasero decente para recuperar. Esa es sólo una forma de enseñarlo; hay muchas otras. Si tienes un perro cuyo comportamiento de habla ha sido tan reprimido que no puede ser moldeado para recoger algo, puede que necesites empezar creando deseo por un objeto (ver “Creando deseo”, más abajo).

Por el contrario, si tienes un perro como mi Bonnie, que siempre está buscando el artefacto accidental que puede recoger y llevar en su boca hasta que la cambies por un regalo, puedes saltarte todos los pasos iniciales de formación y saltar directamente a poner todas las piezas juntas para una recuperación formal.

La recuperación de la obediencia La recuperación de la obediencia formal es una compleja “cadena de comportamientos”, lo que significa que un número de comportamientos se encadenan sin que se requiera una pista separada para cada uno; la finalización de un comportamiento es la señal para iniciar el siguiente comportamiento en la cadena.

Para la competición de obediencia de recuperación en plano (no sobre un salto), empiezas con tu perro en posición de talón a tu izquierda, y le dices “¡Espera!” mientras lanzas la mancuerna. Luego, en la única señal de “¡Tómalo!” tu perro realiza la siguiente cadena de comportamiento:

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Foto cortesía de Dawn Bushong

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– Se aleja de ti a la pesa.

– Coge la mancuerna y se aferra a ella.

– Vuelve a ti con la mancuerna todavía en su boca, y

– Se sienta frente a ti, sosteniendo la mancuerna, sin hablar de ello.

Luego le dice a su perro que “dé” la mancuerna (la deja caer en su mano) y “termine” volviendo a la posición del talón. Como esos comportamientos requieren pistas separadas, no son técnicamente parte de la cadena de comportamiento. De hecho, los competidores de obediencia deben tener cuidado de que sus perros no anticipen esos dos pasos y los agreguen a la cadena, dejando caer la mancuerna y volviendo a la posición del talón sin esperar las señales para hacerlo.

Para evitar estos errores de anticipación, varíe la cantidad de tiempo que transcurre entre el “frente” (cuando el perro se sienta frente a usted), el “dar” (cuando el perro suelta la mancuerna), y el “terminar” (cuando le pide que regrese al talón).

Para enseñar la recuperación de la obediencia completa, entrenarías por separado los segmentos que no dependen de la recuperación: Tu perro ya debe ser sólido en el comportamiento de “Talón” y entender completamente las señales de “¡Espera!” y “¡Termina!” antes de incorporarlas a la recuperación.

Puedes usar métodos de moldeado y otros métodos de entrenamiento positivos para crear la precisión que buscas en una recuperación de competición: perfeccionar la posición de los asientos, ajustar la velocidad de tu perro mientras corre hacia la mancuerna y la espalda, aumentar la distancia al objeto de recuperación, y desvanecer cualquier movimiento o lanzamiento de la mancuerna. Cuando cada uno se perfeccione, fortalezca la cadena practicando los comportamientos en orden, mientras se desvanece cualquier indicio intermedio en la cadena.

Recuerde que incluso si está trabajando en una recuperación de competición, con títulos y trofeos serios en su futuro, el programa de entrenamiento debería ser cubos de diversión para su perro – ¡y para usted!

¿Piensas en una carrera de flyball, o en el trabajo de perro de servicio? Averigüe cuáles son los criterios para esas recuperaciones, divídalas en todas las piezas apropiadas, y empiece! O encuentra un buen entrenador positivo que pueda ayudarte con ellos.

Pat Miller, CPDT, es la Editora de Entrenamiento de Whole Dog Journal y autora de muchos libros sobre entrenamiento positivo de perros. Miller vive en Hagerstown, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento Peaceable Paws.

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