Consejero Canino

Aunque muchos entrenadores pueden observar fácilmente signos de una relación disfuncional entre los perros y sus dueños, no todos se sienten cómodos abordando esos temas con sus alumnos. La entrenadora de Vermont, April Frost, ha hecho de las relaciones entre humanos y perros algo especial. Enseña a la gente cómo llegar a la raíz de los problemas de entrenamiento a través del cultivo de una mejor relación con sus perros. Una vez que los problemas de comunicación se aclaran, ella encuentra que los perros cumplen fácilmente con los deseos de sus adiestradores.

Frost tiene 35 años de experiencia como adiestradora y entrenadora de perros, aunque evita este último apelativo en favor de facilitadora de la comunicación con los animales. En su libro, Beyond Obedience: Training With Awareness For You and Your Dog, explica que enseñar a los perros a tener buenos modales es sólo una pequeña parte de la relación entre el hombre y el perro. Según Frost, el aprendizaje, la comunicación y el cultivo de la conciencia y el respeto mutuo entre usted y su perro siempre será un proceso continuo. Tomarse el tiempo y la energía para construir una relación de calidad, dice, tiene numerosas e inestimables recompensas, incluyendo y superando con creces el nivel de obediencia deseado.

Beneficios de la construcción

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Ganamos tremendas recompensas emocionales cuando mejoramos nuestra relación con nuestros perros. Los perros nos permiten experimentar un profundo amor incondicional. Muchos humanos adultos son conscientes de esto, por supuesto, pero Frost cree que este regalo tiene un valor extraordinario para los niños. La relación que los niños crean con los perros es especial y los ayuda a lidiar con la presión de sus compañeros. Es un puerto seguro para que ellos vuelvan. Sus perros los aman y los aceptan, y no los juzgan, dice Frost. Esta aceptación incondicional que los perros nos dan es una de las mejores ventajas que nos ofrece esta relación especial.

Otro beneficio que obtenemos de nuestros perros es una sensación de expansión y facilidad. La gente tiende a ser más abierta con los animales, y los perros en particular. Notas de Frost, A menudo somos más abiertos, tolerantes y amables con nuestros perros que con otras personas. ¿Alguna vez has notado lo que sucede en una situación de trabajo cuando un perro viene de visita? De repente todo el mundo sonríe y se relaja.

Si nos permitimos abrirnos a su realidad y entender lo que tienen para enseñarnos, ganamos una plenitud y un sentido expandido del ser, dice Frost. Un maravilloso ejemplo de esto ocurrió cuando el perro de Frosts, Jessie, perdió la mayor parte de su vista debido a su avanzada edad. Jessie siempre había sido la protectora de Frosts, y ahora los papeles se invirtieron. Cuando Frost y Jessie salían juntos, tenía que prestar atención al mundo de Jessie y a los obstáculos que podían afectarla. Frost se dio cuenta de las grietas y baches en la calle que necesitaba para maniobrar a Jessie. Un día, frente a un hotel muy concurrido, Frost miró hacia abajo y notó una hermosa y delicada flor que crecía en la grieta de la acera. Se sorprendió de que la flor había sobrevivido a un flujo constante de tráfico peatonal y se dio cuenta de que probablemente era la única persona que había notado y apreciado esa pequeña flor. Frost siente que esta conciencia expandida fue un regalo de Jessie.

Rehabilitación de relacionesEn tiempos de problemas, por supuesto, una relación con un perro puede parecer más una carga que un regalo. Con frecuencia se consulta a los entrenadores de perros profesionales cuando la relación con su perro se ha vuelto tensa o francamente desagradable. En lugar de ignorar las corrientes de angustia emocional que siente en sus clientes, Frost anima a sus alumnos a examinar realmente lo que ha salido mal. Es importante mirar los problemas emocionales que su perro saca en usted, dice Frost.

En su libro, cita el ejemplo de una pareja que parecía tener una relación rígida y sin afectación con su Samoyedo blanco, Snow. Cuando Frost interrogó a la pareja sobre el perro y sus sentimientos hacia él, contaron que habían heredado a Snow de su hija, que no había podido mantenerlo, lo que afectó un poco los planes de viaje que habían hecho desde su jubilación.

Más significativamente, la pareja se sintió abrumada por la cantidad de pelo que el perro soltó. Inconscientemente, este resentimiento subyacente estaba interfiriendo en su relación. Frost los dirigió a herramientas de aseo más apropiadas; los cepillos que tenían no eran del todo adecuados para su pelo, y empeoró el problema de la huida. Después de una lección especial sobre el aseo y el control del pelo, la pareja se sintió mucho más agradecida con el perro y lo disfrutaron más.

Enfrentando tus emocionesA veces, resulta que la pareja humana en una relación es en realidad la que está detrás de algún comportamiento problemático del perro. Por ejemplo, una estudiante vino una vez a Frost después de que se volvió cada vez más infeliz con los métodos de entrenamiento convencionales. Cuanto más entrenaba a su perro, más agresivo parecía ser.

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Como resultado de su consulta y conversación con Frost, esta mujer se dio cuenta de que estaba nerviosa y tensa alrededor de otros perros. Su perro respondió a su miedo a otros perros siendo agresivo. Los métodos de entrenamiento convencionales se habrían enfocado en corregir las acciones de los perros. Sin embargo, una vez que esta mujer se dio cuenta y se enfrentó a sus propios miedos, el perro se relajó, y el comportamiento agresivo se detuvo.

Este proceso ayudó a la mujer a darse cuenta de que llevaba mucho miedo en otros aspectos de su vida. Después de trabajar en este tema la mujer dijo, no puedo creer cuánto miedo tenía en mi vida y cuánto afectó a mi perro. Frost comenta, Los perros participan con nosotros en mirarnos a nosotros mismos. Este es uno de los servicios que nos proporcionan.

Ponerse en contacto con nuestros sentimientos es una forma de empezar a poner en orden nuestra relación con nuestros perros. Otra es tratar de entrar en contacto con los sentimientos de nuestros perros. Frost a menudo hace que sus estudiantes participen en visualizaciones guiadas. Les hace imaginar cómo es el mundo desde la perspectiva de sus perros. Por ejemplo, cuando caminan, ¿qué ven? Les pide que piensen en cómo es tener almohadillas y que tengan cien veces más sentido del olfato que los humanos. También pide a la gente que piense en cómo es que los perros satisfacen las necesidades emocionales de sus dueños.

Un buen uso de este ejercicio ocurrió cuando una mujer llamó a Frost para pedirle ayuda con respecto a su perro que ladraba durante todo el día y destrozaba la casa mientras estaba en el trabajo. Esta mujer estaba convencida de que había algo malo con el perro. Quería que Frost entrenara al perro para que fuera menos destructivo.

En vez de eso, dice Frost, le dije que se imaginara pasando 10 u 11 horas en casa sin nada que hacer. Podía tener la radio encendida, pero eso era todo. Le pedí que pasara ese tiempo vagando de habitación en habitación sin nada que hacer durante esas largas horas. Frost le explicó a la mujer, Su perro hace esto cinco días a la semana. ¿Crees que podrías hacer esto cinco días a la semana sin volverte loco? El ejercicio cambió inmediatamente la perspectiva de la mujer, y juntos buscaron soluciones creativas al problema. La mujer contrató a un paseador de perros para que visitara a su perro durante el día, y dejó fuera juguetes más estimulantes para la mente.

Siempre hay una razón detrás de por qué los perros actúan como lo hacen, dice Frost. Cuando se comportan a los ojos del dueño, en realidad están tratando de decirnos algo. Los perros a menudo prueban diferentes comportamientos porque buscan una respuesta. El trabajo de los dueños es averiguar qué motiva a un perro a exhibir ciertos comportamientos.

Líder de la manadaMientras que Frost considera que una buena relación con su perro es la clave para vivir juntos de forma armoniosa, se esfuerza por enseñar a sus alumnos la diferencia entre una relación verdaderamente buena y una que es permisiva y carece de roles claros para el perro y los compañeros humanos.

La gente tiene que ser buena líder de la manada, dice Frost, describiendo ese papel como una persona que es honesta, consistente y justa, y que establece límites y directrices para sus amigos caninos. El elemento más importante en el establecimiento de directrices es la coherencia, señala. Por ejemplo, si no tiene la intención de dejar que su perro se suba a los muebles cuando sea adulto, entonces no lo deje subirse a los muebles como un cachorro sin importar lo lindo que sea, advierte. Ser inconsistente es extremadamente confuso para los perros y es como jugar juegos mentales con ellos.

Para algunas personas, el mayor reto de ser consecuentes con sus perros es tener que prestar atención a sus perros. Mucha gente tiene el hábito de desconectar a su perro cuando no están en la clase de obediencia o en alguna otra actividad centrada en el perro. Pero las reglas y requisitos de comportamiento tienen que existir en todos los aspectos del entorno del perro. Si no quieres que tu perro tire de su correa, entonces nunca es un comportamiento aceptable ya sea que estés en una clase de obediencia o caminando por la calle. Como buen líder de la manada siempre debes hacer cumplir esta regla, dice Frost.

Además, como buenos líderes, deberíamos explicar lo que vamos a hacer pasar a nuestros perros antes de hacerlo, dice Frost. Los perros necesitan saber lo que les va a pasar, y no se puede esperar que cooperen en situaciones que los estimulen demasiado o les asusten. Frost dice que podemos hacerles saber ya sea verbalmente o visualizando lo que va a pasar y luego enviándoles esa visualización. Frost cree que los perros son telepáticos y que captan fácilmente estas imágenes.

Finalmente, los buenos líderes son sensibles a las necesidades de sus seguidores. Frost dice que es importante sintonizarse con su perro para saber qué es lo correcto para su personalidad individual. Ve demasiadas personas que se arrepienten de haber seguido los malos consejos de alguien con autoridad, aunque eso vaya en contra de sus propios sentimientos sobre lo que sería mejor para sus perros.

Enfoque holísticoFrost entrenó y mostró a los perros de forma tradicional durante muchos años, pero ha cambiado su enfoque personal y profesional con los perros y su gente a lo largo del tiempo. Ya no intenta resolver un problema de comportamiento con sólo el entrenamiento, sino que utiliza un enfoque integral, examinando al perro entero y cada aspecto de su entorno. Frost observa que todo contribuye a la situación, incluyendo el ambiente, los antecedentes, la genética, la salud en general, otras mascotas y los miembros de la familia. Además, a lo largo de los años, ha incorporado más y más métodos de cuidado integral del perro. Hoy en día, utiliza la aromaterapia, la terapia de color, las esencias florales, las hierbas, el Reiki, la música, el TTouch, la homeopatía y la nutrición de alimentos crudos como parte de su cría canina.

Una de las mejores cosas que podemos hacer por nuestros perros es mantenernos educados, dice Frost. Es importante estar informado sobre los nuevos desarrollos en salud, comida, juguetes y problemas de comportamiento para poder tomar decisiones inteligentes en nombre de sus perros. Esto significa no siempre hacer lo que es más conveniente, sino hacer lo mejor para su perro.

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-Por Mary-Frances Makichen

April Frost ofrece clases y talleres a través de su Animal Visions Inc. en Vermont. Mary-Frances Makichen es una escritora independiente de Sacramento, California. Este es su primer artículo para WDJ. Para obtener información de contacto de Frost o información de compra de su libro, haga clic aquí.

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