Haga el trabajo de mantener a su perro cómodo durante las nuevas experiencias

Haga el trabajo de mantener a su perro cómodo durante las nuevas experiencias

En noviembre, fui a un seminario sobre comportamiento y entrenamiento de perros y, por primera vez en mi vida, traje un perro para poder participar en un lugar de “perros de trabajo” (tomar un turno para que el instructor nos enseñe algo). La experiencia implicó dos días completos en el coche y cinco noches en un hotel.

Anteriormente he llevado a Woody de 4 años a largos viajes por carretera, a acampar y a quedarse en casa de amigos. Pero nunca antes se había quedado en un hotel, y eso le presentó algunas experiencias nuevas. En general, era estupendo: nunca se sentía tentado de orinar sobre nada, no masticaba nada ni comía de la basura, y estaba feliz de conocer gente que lo saludaba y se calmaba al pasar por delante de gente que no lo hacía. Lo más difícil para él en el hotel era escuchar a la gente caminar por el pasillo pasando por nuestra habitación por la noche y no gruñir o ladrar; parecía estar ansioso por los extraños que podía oír y oler pero no ver.

Para asegurarme de que mi gran perro de cabeza cuadrada se sintiera lo más relajado y feliz posible con toda la experiencia, de modo que se viera obviamente amigable, tenía una bolsa de golosinas conmigo en todo momento, para poder marcar y reforzar todo su buen comportamiento. También busqué lugares en el hotel donde pudiéramos distanciarnos un poco de las cosas que lo ponían nervioso y entregar suficientes golosinas para ayudar a cambiar la forma en que consideraba los estímulos. En un momento dado, por ejemplo, abrí con una cuña la puerta de la habitación del hotel para que pudiera ver a la gente pasar por la puerta abierta; cada vez que oíamos o veíamos pasar a una persona, empezaba a repartir golosinas; cuando la gente estaba fuera de la vista (o del oído), las golosinas se detenían. Después de sólo unos pocos transeúntes, me miraba ansiosamente cuando oía o veía a alguien.

De todos modos, estaba pensando en el trabajo que hice con Woody cuando estuve hace poco en un aeropuerto para un viaje de vacaciones. Salí de una larga fila para el café porque tenía miedo de un perro que acompañaba a un hombre en la fila delante de mí – un perro macho grande, musculoso e intacto con orejas “cortadas de pelea” y que llevaba una cadena de estrangulamiento. El perro parecía intranquilo y sobre estimulado (cola bien estirada, jadeante, orejas clavadas hacia atrás) y su dueño no sólo ignoraba la incomodidad del perro, sino que también estaba completamente distraído con su pedido de café y parecía despreocupado por las miradas aprensivas que las personas cercanas a él le lanzaban a él y a su ansioso perro. En mi opinión, someter a un perro deshabitado a tal estrés no es justo para sus compañeros de viaje – y ciertamente no es justo para el perro.

Es mucho trabajo acostumbrar a su perro a nuevas experiencias, pero es una responsabilidad fundamental si va a someter a otras personas a ellas; nadie debería tener miedo de su perro en público.

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